Utilisateur:MasterStratege/Expédition britannique à l'Everest de 1921

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Les membres de l'expédition
Debout de gauche à droite: Wollaston, Howard-Bury, Héron, Raeburn.
Assis de gauche à droite: Mallory, Wheeler, Taureau, Morshead.
Visa Tibétain délivré à l'expédition
Carte de Morshead montrant les routes empruntées au cours de l'expédition
Shekar Dzong (Photo de l'Expédition)

L'expédition de reconnaissance britannique de 1921 avait pour but la découverte et la reconnaissance d'une route permettant d'approcher l'Everest, et – si possible – de faire la première ascension de la plus haute montagne du monde. Le Népal étant fermé aux étrangers, l'unique approche devait se faire par le nord, le Tibet. Une route praticable a été découverte en remontant le glacier de Kharta, puis en traversant le col de Lhakpa La au nord-est de l'Everest. Il était alors nécessaire de descendre le glacier du Rongbuck Oriental avant de tenter toute ascension du col nord de l'Everest. Cependant, lorsque le col nord fut atteint, il était devenu impossible pour l'expedition de grimper plus loin, elle due se résoudre à abandonner.

Au départ, l'expédition a exploré le nord et a découvert le Glacier du Rongbuk, malheureusement ils découvrirent par la même occasion que le Glacier du Rongbuk n'offrait aucune route probable vers le sommet. Cependant, à l'époque, ils ne s'étaient pas rendue compte que le glacier du Rongbuk Oriental offrait un route viable vers l'Everest.

L'expédition a été un réel succès parce qu'elle à permis l'établissement d'une route permettant l'approche de l'Everest par le glacier du Rongbuk Oriental via le Glacier du Rongbuk, il suffisait ensuite aux alpinistes de suivre la route du col nord pour arriver au sommet. L'année suivante, l'expédition pour le mont Everest de 1922 emprunta cette voie et fut en mesure de grimper le col nord, même si elle n'a pas été capable d'atteindre le sommet.

Charles Howard-Bury dirigea l'expédition de 1921 et George Mallory, qui n'avait jamais mit un pied en Himalaya, eu le privilège d'y participer. Comme les événements le montrèrent, Mallory devint rapidement de facto le grimpeur de tête. 

Howard-Bury a écrit un livre à propos de l'expédition, Mount Everest, the Reconnaissance, 1921, auquel Mallory écrira 6 chapitres.

Contexte[modifier | modifier le code]

1858 triangulation de l'Everest

En 1856, la Great Trigonometric Survey a pu calculer que le plus haut sommet du monde n'était pas le Kangchenjunga, mais le  Pic XV, mesurée à 8 840 mètres de haut. L'Alpinisme en était à ses débuts, mais l'antagonisme et l'apathie envers elle étaient en déclin, ainsi en 1907, pour célébrer le cinquantième anniversaire de l'Alpine Club, un plan définitif à était élaboré pour une reconnaissance Britanique de l'Everest. Le Général Charles Bruce, qui sera plus tard le président du club, a été choisi pour diriger l'expédition. L'entrée au Tibet, qui a toujours été refusé aux étrangers, est devenu possible grâce au exploration et au mission diplomatique de Sir Francis Younghusband, qui ont abouti à la "Mission de Lhassa" et au Traité de Lhassa en 1904. Malheureusement le secrétaire d’états des Indes, Lord John Morley, refusa de lancer l'expédition invoquant le fait qu'elle serait contre la politique de sécurité de l'empire. Ce contretemps politique ainsi que la grande guerre seront deux éléments qui retarderons grandement l'expédition et pour John Buchan il faudrait "mettre fin à toutes ces plaisantes chimères".

En 1920, le secrétaire d'états des Indes donne un avis favorable pour une expédition. Par la suite le Colonel Charles Howard-Bury réussi à séduire le vice-roi des indes, Lord Reading, lors d'une mission diplomatique, qui totalement conquis recommanda l'expédition. Le Népal étant à l'époque fermé aux étrangers, l'expédition décida d'approcher par leSikkim. L'agent royal en charge de cette région, Sir Charles Bell, ayant déjà travaillé à Lhassa et possédant une bonne relation avec le Dalaï-lama, négocia l'entrée de l'expédition en territoire tibétain.

En janvier 1921, l'Alpine Club et la Royal Geographical Society (dont Younghusband était président) créèrent le comité du mont Everest dans le but de coordonner et de financer l'expédition. Bien que le but officiel était une simple expédition de reconnaissance, la plupart des membres du comité voulait coûte que coûte une ascension victorieuse de la plus haute montagne du monde.

Les fonctions militaire de Bruce lui empêchèrent de participer à l'expédition, c'est donc Howard-Bury qui a été choisi comme dirigeant. (c'était une expédition de reconnaissance et à l'époque seul 97 km était découvert). L'expédition leva le camp en avril 1921 – l'équipe des grimpeurs était constitué de deux alpinistes expérimentés, Harold Raeburn et Alexander Kellas, et de deux plus jeune, George Mallory et Guy Bullock, qui n'avaient d'ailleurs aucune expérience de l'Himalaya. L'expédition comptait aussi dans ses rangs Sandy Wollaston, naturaliste et médecin,Alexander Heron, géologue, Henry Morshead et Edward Wheeler, tout deux géomètres. Lorsque George Bernard Shaw vu la photo ci-dessus, dans laquelle les alpinistes portent une Norfolk jackets (veste légère), une knickerbockers, des puttes (ou bande molletière) et du tweeds (matière essentiel dans la garde robe du parfait gentleman anglais), il plaisanta en disant : "on dirait un pique-nique dans le Connemara piégé dans une tempête de neige".

Kampa Dzong (Photo de l'Expédition)

L'expédition, avec un grand nombre de sherpas, buthia et autre porteur, transportèrent des provisions et une armée de 100 mules (qui plus tard seront remplacé par des yaks), partie de Darjeeling, au Raj britannique, le 18 mai 1921 pour une longue route de 480 km vers l'Everest. Au cours de leur marche le climats changea du tout au tout de la chaleur intense et humide, aux pluies plus que fréquentes sans oublier le froid sec et le vent. Route par le Sikkim : direction nord est à travers la vallée Tista, puis par le Jelep La, arrivée dans le Tibet et plus précisément dans la vallée de Chumbi, passage à Phari à 4 400 mètres, traverser le bassin versant au niveau du Tang La, pour enfin continuer sur le plateau tibétain. Ensuite, quitter la route de Lhassa et prendre un chemin vers l'ouest, par ce chemin l'expédition atteignit Khampa Dzong. Malheureusement, le 6 juin, à Khampa Dzong, Kellas mourus sans crier garde due à un problème de coeur et Raeburn attrapa une maladie ce qui l'obligea à retourner au Sikkim. La partie suivant la vallée de l'Arun vers l'ouest permit aux hommes une première observation de l'Everest permettant d'évaluer sa topographie.Voyageant à travers le Shekar Dzong, il arrivèrent à Tingri Dzong qui deviendra leurs base pour leurs expéditions vers le nord. A ce moment là il y eu un désaccords entre Mallory et Howard-Bury, le premier écrira dans son journal ː too much the landlord with not only Tory prejudices, but a highly developed sense of hate and contempt for other sorts of people than his own à propos de Howard-Bury.

La carte topographique, basé sur l'arpentage de Wheeler 

De Tingri, bon nombre de vallée redescendait vers le sud en direction de l'Everest et, le 23 juin, Mallory et Bullock, accompagné de 16 sherpas, prirent cette direction. Deux jours plus tard, ils arrivèrent dans la vallée du Rongbuck, en passant par Chobuk, et on pu bénéficier d'une vue magnifique sur l'Everest. 16 km plus loin se trouvait le glacier du Rongbuck à côté duquel il s plantèrent leurs tente (à 5 000 mètres), juste à côté du monastère, appelé par Malloryː "Chöyling". N'étant qu'habitué aux glacier alpin  ils eurent quelque difficulté pour négocier certaine pente, due à la présence d'un grand nombre de séracs (le glacier à beaucoup reculé depuis).

Suspectant que la rivière à Kharta jaillissait du col Nord, c'est en amont que Mallory et Bullock installèrent leur campement, le 2 août. Le jour suivant des habitants leur indiquèrent que différente rivière coulaient du Chomungma (ou Everest). Donc il grimpèrent un col de 5 500 mètres pour rejoindre la vallée de la rivière Kama qu'ils suivirent vers le sud.Ils étaient maintenant très proche du Makalu, encore plus au sud. Devant eux, le Lohste et L'Everest. En effet d'où ils étaient, sur le glacier du Kangshung, ils avaient un vue sublime sur les deux sommets. Entouré par les trois plus haut pics du monde, Mallory écrivit "Pour moi le plus beau et sublime paysage montagneux, aucun ne peut être fait plus beau par un peu plus tendre tactile, et cela aussi est ajouté ici" (traduction assez bancale et je m'en excuse, pour la bonne citation vous référer à la page anglaise). Ils ont considéré la face du Kangshung comme impossible à cartographier.


L'équipe de l'expédition et la route suivie[modifier | modifier le code]

Reconnaissance du Nord de l'Everest[modifier | modifier le code]

Vallée de Kama. Photographie prise par Wollaston.
Genévriers dans la vallée de Khama. Photographie prise par Wollaston.
Schéma de l'expédition des routes près du col Nord.

Ils prirent le chemin de la vallée de Kharta, pour finir le repérage de la zone il atteignirent le sommet du Kartse, 6 520 mètre, le 7 août et on pu observer le col Nord tout comme la face du Kangshung. Ils se demandèrent si le glacier qu'il apercevaient dans la vallée était celui qui arrivait au col Nord ou si il partait plus loin au nord. Ils jugèrent la crête nord-est de l'Everest trop difficile pour un futur assaut. La seule possibilité était finalement le col Nord et la crête nord. Les ascensionniste redescendirent du Khartse, prirent la direction de Kama et enfin la route de la vallée de Kharta.

Mallory étant malade, il laisse à Bullock la tête de l'expédition d'éclaireur qui devait rallier le glacier de Kharta le 13 août. Mais très vite une missive de Bullock portée par un coureur explique que le glacier se termine en un haut col. Bullock aurait voulu l'explorer mais il rechercher un moyen de rejoindre le Col Nord. Bullock fit demi-tour et Howard-Bury reçue une lettre de Wheeler montrant son compte rendue de topologie, à l'intérieur, la preuve qu'il est possible d'accéder au col Nord par le Glacier du Rongbuck Oriental. Malheureusement, le temps, étant trop court, ne permit pas au membre de l'expédition de retourner au Rongbuck, qui semblait la meilleur voix d’accès vers le col Nord. Pour eux la meilleur solution était de gravir le col découvert par Bullock, nommé le Lhakpa La ("Windy Gap"), pour vérifier si une route vers le col Nord était possible par ce passage. Le temps déplorable et le dangereux glacier ne vinrent pas à bout des grimpeur, qui, le 18 août gravirent les 6 800 mètre du Lhakpa La. Malory découvris au sommet une route vers le col Nord qu'il qualifiât d’empruntable. Après ce dernier coup de force, ils rentrèrent au camps de base et y restèrent 10 jours.

Glacier Du Rongbuk[modifier | modifier le code]

Glacier du Rongbuk Occidental[modifier | modifier le code]

Morshead et Wheeler, étude topographique et autre travaux[modifier | modifier le code]

Reconnaissance Orientale[modifier | modifier le code]

De la vallée de Kharta à celle de Kama[modifier | modifier le code]

De retour dans la vallée de Kharta[modifier | modifier le code]

Le Col Nord[modifier | modifier le code]

Le col Nord (à droite) et le sommet (à gauche) photographie prise par Howard-Bury à partir du Lhakpa La

Pendant que Mallory et Bullock se restauraient, le premier campement avancé a été mis en place à 5 300 mètre et le camps II à 6 100 mètre sur le glacier de Kharta, mais les deux étaient inocupé. Le plan était de le faire le camps III sur le Lhakpa La, le IV sur le Col Nord et qu'un seul devrait suffire pour atteindre le sommet après ce dernier, ce qui est inimaginable tant les difficultés sont présentes.C'est après un mois de mousson qu'ils décidèrent, le 31 aout de tous se rejoindre au camps de base. Avec eux Raeburn, qui, pour une raison inconnue, reviens, apte pour les rejoindre.

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]


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