Tom Swift

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Tom Swift and His Motor Cycle (1910) (Tom Swift et sa motocyclette, le premier livre de Tom Swift.

Tom Swift (dans certaines versions : Tom Swift, Jr.) est le nom du personnage central de cinq séries américaines pour enfants - représentant un total de cent volumes - de science-fiction pour enfants, de romans d'aventure centrés sur la science, l'invention et la technologie.

L'auteur[modifier | modifier le code]

Le personnage a été créé par Edward Stratemeyer, le fondateur de Stratemeyer Syndicate, une société écrivant des livres à la demande, et ses aventures ont été écrites, au fil des ans, par un certain nombre de « nègres ». Les livres sont publiés sous le pseudonyme collectif de Victor Appleton (ou bien, dans un cas, sous celui de « Victor Appleton II »).

Publication[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, le personnage est apparu pour la première fois en 1910, et est apparu dans de nouveaux titres jusqu'en 2007. En France, ce n'est qu'à partir de 1960 que les éditions Charpentier publient quelques titres de la série dans la collection Lecture et Loisir.

Les livres ont été traduits dans un bon nombre de langues et se sont vendus à plus de vingt millions d'exemplaires à travers le monde. Tom Swift a également été le sujet d'un jeu de société et d'un spectacle télévisé, et la réalisation d'un long métrage portant sur lui a été annoncée en 2008. Plusieurs célébrités, qui comprennent Steve Wozniak et Isaac Asimov, ont cité Tom Swift comme ayant contribué à leur inspiration. Plusieurs inventions, dont le "taser", ont été directement inspirées par les inventions de fiction de Tom Swift.

Thème de la série[modifier | modifier le code]

Tom Swift and His Giant Telescope (1939) (« Tom Swift et son télescope géant »), d'après la série original Tom Swift.

Dans ses diverses incarnations, Tom Swift, en général adolescent, est inventif et l'esprit tourné vers la science. Tirant de son nom une devise, « Swift by name and swift by nature » (« Prompt de nom, et prompt de nature »)[1], Tom est présenté comme un génie de naissance, et, dans les premières séries, on dit de lui qu'il n'a pratiquement pas d'éducation officielle.

La plupart des différentes séries sont centrées sur les inventions de Tom dont certaines sont antérieures aux inventions réelles correspondantes. Le personnage a été représenté de différentes manières au fil des années, mais en général, les livres peignent la science et la technologie comme apportant des résultats totalement bénéfiques, et le rôle de l'inventeur dans la société y est représenté comme admirable autant qu'héroïque.

Le personnage a été conçu au départ sur le modèle de figures telles que Henry Ford[2], Thomas Edison[3] et le pionnier de l'aviation Glenn Curtiss[3]. Dans la plus grande partie des cinq séries, chaque livre se centre sur la dernière invention de Tom, et le rôle de celle-ci dans la résolution d'un problème ou d'un mystère, ou encore dans l'aide qu'elle apporte à Tom pour accomplir des exploits, dans le domaine de l'exploration ou du sauvetage. Bien souvent, Tom doit protéger son inventions de « méchants » « tout entiers attachés à voler la foudre de Tom ou à empêcher son succès » (intent on stealing Tom’s thunder or preventing his success)[1] ; mais à la fin, Tom triomphe toujours.

Les inventions de Tom Swift[modifier | modifier le code]

Beaucoup des inventions imaginaires de Tom reflétaient ou présageaient des évolutions technologiques effectives. Tom Swift chez les faiseurs de diamants, de 1911, était fondé sur les essais de Charles Parsons pour produire des diamants synthétiques en utilisant le courant électrique[4]. Tom Swift et son téléphone photo fut publié en 1912 ; cependant, le procédé pour envoyer des photographies par téléphone ne fut pas mis au point avant 1925[5]. Tom Swift et sa caméra magicienne (1912) met en scène une caméra de cinéma portable, qui ne sera pas inventée avant 1923[5], et Tom Swift et sa locomotive électrique (1922) fut publié deux ans avant que le Central Railroad of New Jersey mette en service la première locomotive diesel électrique[6].

Titres publiés en France[modifier | modifier le code]

Quatre titres ont paru dans la collection Lecture et Loisir des éditions Charpentier :

  • 1960 : Tom Swift et son laboratoire volant, de Victor Appleton. Illustrations de Georges Brient et G. Kaye.
  • 1960 : Tom Swift et son cycloplane, de Victor Appleton. Illustrations de G. Kaye.
  • 1961 : Tom Swift et sa fusée spatiale, de Victor Appleton. Illustrations de Georges Brient et G. Kaye.
  • 1961 : Tom Swift et son satellite fantôme, de Victor Appleton.

Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Prager (1976).
  2. Daniel S Burt 2004, p. 322
  3. a et b John T Dizer 1982, p. 35
  4. Robert Hazen 1999, p. 30
  5. a et b Richard Pyle, « Tom Swift tries to reinvent appeal », The Tampa Tribune, 16 août 1991, p. 1 (consulté grâce à Access World News le 23 mai 2009)
  6. Tom Swift, Master Inventor (1956)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Victor Appleton, The City in the Stars, New York, Simon and Schuster, (ISBN 978-0-671-41115-2, OCLC 6981415, LCCN 80027001)
  • (en) Victor Appleton II, Tom Swift and His Polar-Ray Dynasphere, New York, Grosset & Dunlap,
  • (en) Everett Franklin Bleiler, Richard Bleiler, Science-fiction, the early years: a full description of more than 3,000 science-fiction stories from earliest times to the appearance of the genre magazines in 1930 : with author, title, and motif indexes, Ohio, Kent State University Press, (ISBN 978-0-87338-416-2, LCCN 90004839)
  • (en) Daniel S Burt, The chronology of American literature: America's literary achievements from the colonial era to modern times, New York, Houghton Mifflin Harcourt, (ISBN 978-0-618-16821-7, LCCN 2003051142)
  • (en) Steven Alan Carr, Hollywood and Anti-Semitism: A cultural history up to World War II, Cambridge, Cambridge University Press, , poche (ISBN 978-0-521-79854-9, LCCN 00058532)
  • R.J. Carter, « Book Review: Into the Abyss (Tom Swift, Young Inventor #1) », The Trades, Burlee LLC,‎ (lire en ligne)
  • (en) « Chip off the Old Block », Time Magazine,‎ (lire en ligne)
  • William A Davis, « Boy inventor moves Swiftly into the '90s », The Boston Globe,‎ , p. 73
  • Thomas M Disch, « Book Review: Tom Swift: The Negative Zone », Entertainment Weekly,‎ (lire en ligne)
  • (en) John T Dizer, Tom Swift & Company, Jefferson, North Carolina, McFarland Publishing, (ISBN 978-0-89950-024-9, LCCN 81001559)
  • Erardi, Glenn (13 December 2008). "Porcelains are 'Piano Babies'". The Berkshire Eagle (Pittsfield, MA). Accessed through Access World News on 23 May 2009.
  • Fowler, Elizabeth M. (9 September 1962). "Personality: Bookkeeper Now a Publisher". The New York Times, p. 159. Accessed through ProQuest Historical Newspapers on 23 May 2009.
  • (en) Leo Gurko, Heroes, highbrows, and the popular mind, New Hampshire, Ayer Publishing, , 1re éd. (ISBN 978-0-8369-2160-1)
  • Dade Hayes, « Worldwide scoops up 'Tom Swift': Hecht's studio nabs rights to entire book series », Variety, (consulté le 3 mai 2009)
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  • James D Keeline, « Tom Swift on the Silver Screen » (consulté le 3 mai 2009)
  • (en) Martha Kendall, Steve Wozniak: Inventor of the Apple Computer, California, Highland Publishing Group, , 2e éd. (ISBN 978-0-945783-08-4, OCLC 43679304)
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  • (en) Brooks Landon, Science fiction after 1900: from the steam man to the stars, New York, Routledge, , 1re éd., poche (ISBN 978-0-415-93888-4, LCCN 2002026724)
  • (en) Owen Linzmayer, Apple confidential 2.0: the definitive history of the world's most colorful company, California, No Starch Press, , 2e éd., poche (ISBN 978-1-59327-010-0, LCCN 2003017567)
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  • Sun Wire Services, « Taser inventor dies at 88 », The Toronto Sun,‎ , p. 17
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  • (en) Fred Turner, From counterculture to cyberculture: Stewart Brand, the Whole Earth Network, and the rise of digital utopianism, Chicago, University of Chicago Press, (ISBN 978-0-226-81741-5, LCCN 2005034149)
  • Bill Virgin, « The Call of Wizardry is a Sign of the Technological Times », Seattle Post-Intelligencer (WA),‎
  • (en) Robert Von der Osten, « Four Generations of Tom Swift: Ideology in Juvenile Science Fiction », The Lion and the Unicorn, vol. 28, no 2,‎ , p. 268–283 (DOI 10.1353/uni.2004.0023)
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