Seals de San Francisco (soccer)

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San Francisco Seals
Généralités
Nom complet San Francisco Seals
San Francisco All-Blacks (1992)
San Francisco United All-Blacks (1993-1995)
San Francisco Bay Seals (1996-1999)
Bay Area Seals (2000)
Surnoms The Seals
Fondation 1992
Statut professionnel 1994 puis 1997-2000
Couleurs Rouge et noir
Stade Negoesco Stadium
San Francisco, Californie
(3 000 places)
Site web Site officiel

Maillots

Domicile
Extérieur

Les Seals de San Francisco (en anglais : San Francisco Seals) sont un ancien club américain de soccer, basé à San Francisco, en Californie, et fondé en 1992. Le club évolue durant son existence dans diverses ligues, oscillant entre la deuxième et la quatrième division. L'équipe joue ses rencontres au Negoesco Stadium de l'Université de San Francisco dans un uniforme noir, rouge et blanc.

Les Seals débutent comme l'équipe senior du San Francisco United Soccer Club, fondé en 1985. En 1992, l'équipe de jeunes du SFUSC commence la compétition sous le nom de « All Blacks » en USISL quand le CYSA, l'organisme régissant le soccer junior, verrouille le système d'échanges entre monde junior et monde senior. Dès sa première saison, la franchise domine le soccer sur la côte ouest américaine, remportant cinq titres de division, trois titres régionaux et accédant à trois finales de championnat. En 1997, les Seals sont honorés du titre de « Team of the Year » (Équipe de l'année) par USA Today après leur honorable parcours en coupe nationale, l'emportant contre des franchises de MLS.

En A-League jusqu'en 2000, les Seals arrêtent alors leur section professionnelle et retournent à la formation des jeunes. En 2006 et afin d'améliorer la qualité de sa formation, l'équipe de San Francisco rejoint la Premier Development League jusqu'à 2008 et sa dernière saison en tant qu'équipe de cette ligue. Depuis, la formation des jeunes de six à vingt-trois ans est redevenue la priorité.

Histoire[modifier | modifier le code]

La découverte du professionnalisme[modifier | modifier le code]

Le San Francisco United Soccer Club (SFUSC) est un club de soccer junior fondé en 1985. Réunissant les plus grands talents de la baie de San Francisco, le SFUSC devient rapidement un grand club pour la formation de jeunes en Californie. En 1990, la formation remporte le championnat d'état des California Youth Soccer Associations (CYSA). Après ce succès, l'équipe remporte le titre pour la région IV avant d'accéder à la finale nationale de la Coupe McGuire. Mais la prépondérance du SFUSC soulève des réactions négatives de la part d'autres clubs de jeunes provenant de la Californie du Nord et en 1992, la CYSA-North déterminent de nouvelles règles afin de bloquer l'accès de l'équipe aux compétitions locales[1]. C'est alors que le SFUSC décide d'aller au-delà des compétitions régionales et d'intégrer la USISL, organisation d'envergure nationale régissant des ligues amateures et professionnelles[1].

Parcours des Seals en US Open Cup 1997
Tour Ligue Rencontre Ligue
1er tour USASA San Jose Inter SC 0-4 San Francisco Bay Seals D-3
2e tour D-3 San Francisco Bay Seals 1-0 Seattle Sounders A-League
3e tour D-3 San Francisco Bay Seals 2-1 Kansas City Wizards MLS
Quart de finale MLS San Jose Earthquakes 1-2 San Francisco Bay Seals D-3
Demi-finale D-3 San Francisco Bay Seals 1-2 DC United MLS

En 1992, le SFUSC créé sa propre équipe senior, connue sous le nom de San Francisco All-Blacks, tiré de l'uniforme entièrement noir de leurs joueurs, et entre dans la USISL[2]. Après un bilan de sept victoires et sept défaites dans sa saison inaugurale avec de nombreux jeunes (moins de 19 ans principalement), la franchise devient une puissance au niveau national. Ainsi, en 1993, 1994 et 1995, les All Blacks s'illustrent brillamment dans la conférence Pacifique, remportant même le titre régional en 1995 lui donnant la chance de participer aux finales nationales à Richmond. L'année suivante, l'équipe change de nom et devient les San Francisco Bay Seals. Ils remportent les titres de la conférence Ouest et de la région en 1996 et 1997, se rendant ainsi aux finales nationales ces deux années. En 1998, les Seals intègrent la seconde division, la A-League[3]. Les Seals changent de nouveau d'identité quand, en 2000, le SFUSC vend la franchise à un nouveau propriétaire qui baptise l'équipe Bay Area Seals. Malheureusement, cette saison sera la dernière puisque la franchise est dissoute à la fin de cette même année[1].

Durant ces années de professionnalisme, les Seals remportent donc trois titres de champions de leur division (1994, 1995 et 1997) et connaissent un parcours historique lors de la US Open Cup 1997[4]. En effet, après avoir éliminé les Seattle Sounders (A-League), ils sortent de la compétition deux franchises de Major League Soccer, les Kansas City Wizards puis les San Jose Clash afin d'accéder à la demi-finale qui est ultimement perdue contre le DC United[5].

Nouveau départ en PDL[modifier | modifier le code]

Après plusieurs années en dehors des compétitions nationales, les premiers propriétaires du club décident, en 2006, de retrouver une équipe senior qui est alors intégrée à la Premier Development League sous le nom de San Francisco Seals[6]. Leur retour est plutôt positif puisque quatre victoires interviennent dans les six premières rencontres, avec notamment une victoire importante par 3-1 contre le California Gold. Malgré tout, la fin de saison est moins probante, l'équipe connaissant une série de mauvais résultats empêchant une qualification pour les phases finales du championnat. L'année suivante amène autant d'inconstance et la franchise termine à une sixième place, insuffisante pour aller en séries. En 2008, portée par son attaquant Kellan Wilson, l'équipe connaît de bons débuts mais n'arrive pas à se qualifier pour la Lamar Hunt US Open Cup 2008. La fin de saison est à l'image des précédentes et la place en phase finale n'est pas obtenue, les Seals se contentant d'une quatrième place, à seulement deux points des séries éliminatoires.

En décembre 2008, les Seals annoncent qu'en raison de la disparition de leur rival local, les San Jose Frogs[7] et des difficultés économiques en Californie, aucune équipe ne sera présentée en PDL pour la saison 2009[8].

Depuis 2009, les San Francisco Seals ne disposent plus d'équipe fanion et se concentrent sur la formation de jeunes[1].

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Palmarès[modifier | modifier le code]

Compétitions nationales
  • En USISL D-3 Pro League :
    • Champion de la West Division en 1997
  • En USISL Premier League :
    • Vainqueur de la saison régulière en 1995
    • Champion de la Western Division en 1995
  • En USISL :
    • Champion de la Pacific Division en 1994

Saisons[modifier | modifier le code]

Année Nom Ligue Niveau Saison régulière Séries Affluence US Open Cup
1992 San Francisco All Blacks USISL [note 1] 3e, Pacific Non qualifié Non inscrit
1993 San Francisco United All Blacks USISL [note 1] 3e, Pacific Finale de division Non inscrit
1994 San Francisco United All Blacks USISL 3 1er, Central Demi-finale de division Non inscrit
1995 San Francisco United All Blacks USISL Premier League [note 1] 1er, Central Troisième place Non inscrit
1996 San Francisco Bay Seals USISL Premier League 4 2e, Western Northern Finaliste 425[9] Non qualifié
1997 San Francisco Bay Seals USISL D-3 Pro League 3 1er, West Demi-finale 367[10] Demi-finale
1998 San Francisco Bay Seals A-League 2 6e, Pacific Non qualifié 427[11] Non qualifié
1999 San Francisco Bay Seals A-League 2 6e, Pacific Non qualifié 871[11] Non qualifié
2000 Bay Area Seals A-League 2 5e, Pacific Quart de finale de conférence 979[11] Non qualifié
2001–2005 En hiatus
2006 San Francisco Seals USL PDL 4 4e, Southwest Non qualifié 172[9] Non qualifié
2007 San Francisco Seals USL PDL 4 6e, Southwest Non qualifié 180[9] Non qualifié
2008 San Francisco Seals USL PDL 4 4e, Southwest Non qualifié 157[9] Non qualifié

Personnel[modifier | modifier le code]

Joueurs notables[modifier | modifier le code]

  • Luke Sassano
  • Tuka Tisam

Entraîneurs[modifier | modifier le code]

  • Paul Aigbogun (2006–2008)

Stades[modifier | modifier le code]

Le dernier stade des Seals, le Negoesco Stadium
  • Negoesco Stadium, San Francisco (2006–2008)
  • Stade du College of Alameda, Alameda : une rencontre (2006)
  • Stade sur Treasure Island, San Francisco : une rencontre (2006)
  • Stade de la Livermore High School, Livermore : une rencontre (2006)
  • Stade de la San Marin High School, Novato : une rencontre (2007)
  • Stade de la Clayton Valley High School, Concord : une rencontre (2007)
  • Stade du Chabot College, Hayward : une rencontre (2008)

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Entre 1991 et 1993, il n'existe pas de hiérarchie officielle dans le système nord-américain. En 1995, la USISL Premier League n'est pas inscrite dans la hiérarchie en raison de son caractère amateur.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d (en) About the Seals, San Francisco Seals
  2. (en) The Year in American Soccer, 1992, American Soccer History Archives
  3. (en) The Year in American Soccer, 1998, American Soccer History Archives
  4. (en) The Year in American Soccer, 1997, American Soccer History Archives
  5. (en) 1997 United States Open Cup, USOpenCup.com
  6. (en) The San Francisco Seals, San Francisco Seals, 17 janvier 2006
  7. (en) Frogs Francise Shuts Down, San Francisco Seals, 24 août 2008
  8. (en) PDL 2009 season details announced, United Soccer Leagues, 10 décembre 2008
  9. a b c et d (en) Attendance Project: PDL, Kenn.com
  10. (en) Attendance Project: Div. III, Kenn.com
  11. a b et c (en) Attendance Project: Div. II, Kenn.com

Lien externe[modifier | modifier le code]


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