Portail:Empire britannique

Une page de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Accueil Arborescence Suivi Projet Discussion

L'Empire britannique ou Empire colonial britannique était un ensemble territorial composé des dominions, colonies, protectorats, mandats et autres territoires gouvernés ou administrés par le Royaume-Uni. Il trouve son origine dans les colonies outre-mer et les comptoirs commerciaux établis par l'Angleterre à la fin du XVIe et début du XVIIe siècle. À son apogée, il était le plus grand empire de l'histoire et la première puissance mondiale. En 1922, il rassemblait un quart de la population mondiale, soit environ 458 millions d'habitants et s'étendait sur près de 33 millions de km². En conséquence, son héritage politique, linguistique et culturel est colossal.

Au cours de l'Âge des découvertes aux XVe et XVIe siècles, le Portugal et l'Espagne se lancèrent dans l'exploration du monde et fondèrent de vastes empires. Envieux des richesses conférées par ces empires, l'Angleterre, la France et les Pays-Bas commencèrent à établir des colonies et des comptoirs commerciaux en Amérique et en Asie. Une série de guerres avec la France et les Pays-Bas laissa l'Angleterre (puis le Royaume-Uni après l'Acte d'Union avec l'Écosse) la puissance coloniale dominante en Amérique du Nord et en Asie. La perte des Treize colonies en Amérique du Nord en 1783 après la Guerre d'indépendance des États-Unis priva la Grande-Bretagne de ses plus anciennes et de ses plus prospères colonies. L'attention britannique se tourna alors vers l'Afrique, l'Asie et le Pacifique. À la suite de la défaite de la France napoléonienne en 1815, la Grande-Bretagne connut un siècle de domination sans partage et étendit ses possessions tout autour du monde. Elle accorda des degrés divers d'autonomie aux colonies blanches dont certains devinrent des dominions.

Ce portail compte actuellement 2 125 articles.

Histoire

Histoire de l'Empire britannique
Expansion coloniale et luttes avec les Empires coloniaux européens

Jean Cabot arrive à Terre-Neuve en 1497 marquant le début de l'exploration du nouveau monde pour les Britanniques, en 1583, Humphrey Gilbert en revendique la souveraineté pour la couronne.


La colonisation de l'Amérique par le Royaume d'Angleterre ne commence réellement qu'au début du XVIIe siècle.


En 1600, la Compagnie anglaise des Indes orientales acquiert le monopole du commerce dans l'océan Indien et dominera les Indes britanniques jusqu'en 1858.


Dans les Caraïbes, les colonies anglaises se développent, depuis la Guyane en 1604 et la quête de l'or, aux colonies se développant sur le système du commerce triangulaire grâce à la Royal African Company.


Le Traité de Londres signé en 1604 met fin aux rivalités anglo-espagnoles et permet à l'Angleterre de coloniser rapidement les Caraïbes.


St. Lucia (1605), la Grenade (1609), St. Kitts (1624), la Barbade (1627) et Niévès (1628) adoptent rapidement le système des plantations de sucre, développé par les Portugais au Brésil, et qui repose sur l'esclavage.


Les guerres anglo-néerlandaises et les victoires anglaises renforcent la suprématie britannique dans les Caraïbes.


La première colonie anglaise permanente sur le continent américain est établie à Jamestown en 1607 par John Smith.


La Colonie de Virginie se développe, suivie par celles du Maryland en 1634, de Rhode Island en 1636, du Connecticut en 1639 et de la Caroline en 1663.


La Nouvelle-Angleterre de développe et la Province de Géorgie est la dernière à être crée en 1732, on parle alors des Treize colonies.


En 1670, Charles II d'Angleterre accorde une charte à la Compagnie de la Baie d'Hudson qui lui offre le monopôle sur le commerce des fourrures au Canada, les rivalités avec les français conduisent les deux puissances à s'affronter par quatre fois.


De 1701 à 1714, le Royaume d’Angleterre puis, avec l'annexion de l'Écosse par l'Acte d'Union de 1707, le Royaume de Grande-Bretagne et ses alliés combattent la France et l'Espagne lors de la guerre de Succession d'Espagne pour s'opposer à la volonté d'union des deux nations et de leurs colonies respectives. Gibraltar, Minorque, l'Acadie et l'île Saint-Christophe passent sous contrôle britannique. Enfin Terre Neuve et la Baie d'Hudson sont durablement abandonnées par les Français.


Le développement des rivalités entre toutes les puissances coloniales européennes conduit à la guerre de Sept Ans qui va avoir pour effet de donner un rééquilibrage global des puissances européennes.


Le Royaume de Grande-Bretagne devient l'Empire britannique et mène à la chute du Premier espace colonial français.


L'Irlande est intégrée comme une des nations du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande par l'Acte d'Union de 1800.


En 1770, James Cook explore la côte orientale de l'Australie et revendique la Nouvelle-Galles du Sud, le pays servira de prison avant d'attirer les aventurier de tout l'Empire lors des ruées vers l'or en Australie qui débutent en 1851.


Luttes dans les colonies

Au cours de la Révolution américaine, les colons se réclamant américains – soutenus par les Français, les Hollandais et les Espagnols – proclament leur indépendance ce qui conduit à la guerre d'indépendance des États-Unis qu'ils remporteront en 1783.


Pour ne pas perdre plus de territoires en Amérique du Nord, le Haut-Canada et le Bas-Canada sont instaurés par l'Acte constitutionnel de 1791, conférant des droits et un pouvoir politique aux canadiens francophones.


Au cours des Guerres napoléoniennes, le Royaume-Uni – qui ne peut rivaliser avec les armées de Napoléon Ier en Europe continentale – impose un blocus naval aux ports français et remporte les victoires navales à Aboukir en 1798 et à Trafalgar en 1805.


Battue par une coalition des armées européennes en 1815, la France cède les îles Ioniennes, Malte, l'Île Maurice, Sainte-Lucie et Tobago tandis que l'Espagne cède Trinidad, les Pays-Bas abandonnent la Guyane, la Colonie du Cap et Ceylan.


De 1815 et 1914, la Grande-Bretagne règne sans partage en Europe et dans le monde, la deuxième révolution industrielle et le développement de nouvelles technologies comme le télégraphe ou la marine à vapeur assurent la suprématie économique et maritime de l'Empire.


Dans la partie sud de l'Afrique, les Britanniques qui avaient annexé l'ancienne colonie du Cap en 1806 ont à faire face aux populations noires comme les nations basotho ou zoulous mais surtout aux nations fondées par les Boers : les républiques boers, constituées par des émigrés européens et qui s'opposent à l'impérialisme lors de la Seconde Guerre des Boers.


En 1882, les Britanniques prennent position en Égypte et occupent le Canal de Suez, axe stratégique pour son commerce vers l'Asie. Ils tentent ensuite de réclamer les territoires sur l'axe Le Cap-Le Caire lors des différentes conférences qui partagent l'Afrique entre les puissances coloniales.
Progressivement, les colonies à peuplement majoritairement blanc se développent et réclament de plus en plus d'indépendance et d'autonomie, les dominions sont ainsi créés et forment le Commonwealth of Nations.


Le Royaume-Uni forme plusieurs alliances avec le Japon en 1902, la France en 1904 et la Russie en 1907 afin de parer à la montée en puissance de la marine allemande.


Lorsqu'éclate la guerre en 1914, toutes les nations de l'Empire sont appelées à combattre aux côtés de la Triple-Entente. A la sortie de la guerre, les colonies allemandes sont réparties entre les dominions et les protectorats anglais et français.


En 1921, l'État libre d'Irlande est formé, l'année suivante, l'Égypte obtient son indépendance et progressivement, ce sont toutes les colonies qui acquièrent leur liberté.

Modifier

Géographie

L'Empire en 1886.

L'Empire colonial britannique est le plus étendu du monde au XIXe siècle avec environ 33 millions de km2 pour environ le quart de la population mondiale totale d'alors, c'est-à-dire 500 millions d'habitants. Les possessions, comptoirs et colonies britanniques s'étendent sur les cinq continents, des Amériques aux confins de l'Asie et des Territoires antarctiques à l'actuel Nunavut. Le développement sans précédent du commerce entre les Îles britanniques et son Empire amène à la création de nombreuses compagnies marchandes des Indes orientales, d'Afrique, de la Baie d'Hudson ou encore de Nouvelle-Zélande. Les britanniques lutteront souvent contre leurs ennemis héréditaires français, et contre les autres empires coloniaux, mais la chute de l'Empire viendra de l'intérieur avec la décolonisation des colonies « indigènes » et la passation de souveraineté aux colonies de « peuplement blanc ».


De matières discontinue et à différentes époques, les Britanniques ont régné en partie ou en totalité sur ces territoires devenu des nations souveraines ou bien liées par le Commonwealth of Nations :

Afrique
 Afrique du Sud
 Cameroun
 Égypte
 Éthiopie
 Érythrée
 Gambie
 Ghana
 Kenya
 Lesotho
 Libye
 Malawi
 Maurice
 Mozambique
 Namibie
 Nigeria
 Ouganda
 Rwanda
 Seychelles
 Sainte-Hélène, Ascension et Tristan da Cunha
 Sierra Leone
 Somalie
 Soudan
 Soudan du Sud
 Swaziland
 Tanzanie
 Tunisie
 Zambie
 Zimbabwe
Amériques
 Anguilla
 Argentine
 Antigua-et-Barbuda
 Bahamas
 Barbade
 Belize
 Bermudes
 Canada
 Îles Caïmans
 Dominique
 États-Unis
 Îles Vierges britanniques
 Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud
 Grenade
 Guyana
 Jamaïque
 Malouines
 Montserrat
 Nicaragua
 Saint-Christophe-et-Niévès
 Sainte-Lucie
 Suriname
 Trinité-et-Tobago
 Îles Turques-et-Caïques
Europe
 Chypre
Dodécanèse
 Gibraltar
Heligoland
 Irlande
 Malte
 Minorque
Îles Ioniennes
Océanie
 Australie
 Fidji
 Kiribati
 Nauru
 Nouvelle-Zélande
 Îles Pitcairn
 Papouasie-Nouvelle-Guinée
 Salomon
 Samoa
 Tonga
 Tuvalu
 Vanuatu
Antarctique 
Territoire antarctique britannique
Asie
 Bangladesh
 Bahreïn
 Myanmar
 Bhoutan
 Brunei
 Hong Kong
 Inde
 Malaisie
 Maldives
 Népal
 Pakistan
 Singapour
 Sri Lanka
Orient
 Yémen
 Émirats arabes unis
 Irak
 Iran
 Israël
 Koweït
 Liban
 Palestine
 Syrie
 Turquie
 Qatar





Les Indes britanniques en 1909.

Modifier

Lumière sur …

« England expects that every man will do his duty » (« L’Angleterre attend de chacun qu’il fasse son devoir ») est une expression anglaise célèbre, qui a pour origine un signal par pavillons utilisé par le vice-amiral britannique Horatio Nelson depuis son navire amiral HMS Victory le 21 octobre 1805 lorsque la bataille de Trafalgar fut sur le point de débuter.

Trafalgar a été la bataille navale décisive de la guerre maritime, durant les guerres napoléoniennes. Après le début de la Troisième Coalition suivant la courte Paix d’Amiens, Napoléon Ier était déterminé à envahir l’Angleterre ce qui imposait le contrôle de la Manche. La France, dominatrice sur terre, éprouvait de grandes difficultés à empêcher le contrôle des mers par les Anglais qui imposaient un blocus.

Après son retour des Antilles, la flotte française combinée avec celle du nouvel allié espagnol était basée à Cadix. Elle était commandée par l’amiral français de Villeneuve, qui avait déjà connu la défaite contre Nelson lors de la bataille d’Aboukir en 1798, et avait des réticences à quitter son port d’attache pour aller prêter main forte à André Masséna en Italie. Mais pressé par Napoléon et par la perspective du déshonneur suite à l’annonce de l’arrivée de son remplaçant le vice-amiral Rosily-Mesros, il se décida à rapidement lever l’ancre. Il engagea donc la Mediterranean Fleet de Nelson à proximité du détroit de Gibraltar dans l’espérance d’une victoire qui démontrerait ses compétences militaires. La défaite fut d’importance et permit au Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande d’obtenir la suprématie maritime jusqu’à la Première Guerre mondiale en enlevant toute possibilité, faute d’une flotte suffisante, d’une invasion de la Grande-Bretagne par la France.

Bien qu’après coup il y ait eu beaucoup de confusion entourant les termes exacts employés dans la phrase du signal, l’importance stratégique de la victoire et la mort de Nelson durant la bataille ont fait que cette expression est régulièrement citée, paraphrasée et mise en référence dans la langue anglaise.

Article de qualité Lire la suite

Voir aussi

Projets connexes sur Wikimedia

Empire britannique sur Wikinews
Actualités

Empire britannique sur Wikiquote
Citations

Empire britannique sur Wikisource
Livres numérisés

Empire britannique sur Wikilivres
Textes et manuels

Empire britannique sur Wikiversité
Ressources pédagogiques

Empire britannique sur Commons
Images et médias

Empire britannique sur Wiktionnaire
Définitions

Empire britannique sur Wikidata
Données brutes

Empire britannique sur Wikivoyage
Guide de voyage

Portails connexes sur Wikipédia

Royaume-Uni Canada États-Unis Monde indien Époque moderne Époque contemporaine Monde colonial
Australie Nouvelle-Zélande Afrique du Sud Égypte Commonwealth Monarchie Politique

Modifier

Autres portails thématiques