Paul Chabas

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Paul Chabas
Wilhelm Benque, Portrait de Paul Chabas.
Naissance
Décès
Nom de naissance
Paul Émile Joseph Chabas
Nationalité
Activité
Formation
Maître
Lieu de travail
Influencé par
Fratrie
Distinctions
Œuvres principales

Tableaux :

signature

Paul Émile Chabas, né le [1] à Nantes et mort le à Paris 17e, est un peintre et illustrateur français, spécialisé dans le portrait et le nu féminin.

Biographie[modifier | modifier le code]

Paul Chabas, frère cadet du peintre Maurice Chabas (1862-1947), naît à Nantes où il fait ses études au lycée Georges-Clemenceau[2].

Sous Napoléon, le capitaine Chabas a trois fils, François, Frédéric et Oscar. François devient un célèbre égyptologue ; une salle porte son nom au département des antiquités égyptiennes du musée du Caire. Frédéric, le deuxième fils, aime la recherche comme son frère et devient ingénieur en chef des Ponts et Chaussées et des Domaines[3]. Le troisième est obligé de reprendre la maison de commerce paternelle à Nantes, « Le Rat goutteux ». Créée par M. Chabas, marchand drapier, elle est signalée par une enseigne parlante en fer forgé qui remonte à 1798[4]. Paul Chabas naît au sein d’une famille cultivée et érudite. Son père, Oscar, épouse Marguerite Ferrus, de onze ans sa cadette. Ils ont trois fils, Paul Chabas étant le dernier de la fratrie. Il fait ses études au lycée de Nantes et à cette époque il songe à entrer dans la Marine de guerre, mais continue à dessiner[5]. Le fils aîné reprend la maison de commerce mais les deux autres, Maurice et Paul, entrent très jeunes à l’Académie Julian, rue du Dragon à Paris. Le père se rend à Paris pour l’instruction artistique de ses deux fils. Ils habitent place Saint-Michel et ensuite, vers 1886, juste après le décès du peintre Paul Baudry, ils louent son appartement et l’atelier y attenant[6].

Paul Chabas est formé à l'Académie Julian entre 1883 et 1887[7]. Il est l'élève de William Bouguereau et de Tony Robert-Fleury. Dès 1885, Paul Chabas expose au Salon des Artistes Français[8]. Il va y présenter ses œuvres de manière constante tout au long de sa carrière d’artiste. Ses sujets préférés sont des nus subtilement érotiques et peint également de très nombreux portraits. Le travail de Paul Chabas est rapidement reconnu. Il obtient une mention honorable en 1892 avec Portrait de la femme de l’artiste (Musée Petiet, Limoux, AM 3710), une médaille de 3e classe en 1895 pour l’imposant Chez Alphonse Lemerre à Ville d’Avray, une médaille 2e classe en 1896  pour le tableau Derniers rayons et le Prix National du Salon en 1899 pour l’œuvre Joyeux ébats (Musée d’arts de Nantes, INV 824). L’obtention de ce prix lui donne accès à une bourse d’études qui lui permet de voyager deux ans à l’étranger, de l’Italie à la Grèce, de la Turquie à l’Algérie et à la Norvège[9]. Durant son voyage en Grèce, il obtient la commande du portrait de la fille aînée du ministre de France, le comte d’Ormesson et celui d’une princesse royale[10].

En 1890, Paul Chabas se marie avec la fille d’un journaliste réputé à l’époque, Robert Mitchell, dont il a réalisé le portrait (œuvre en collection particulière)[11]. Il côtoie la bourgeoisie parisienne, et va vivre une grande partie de sa vie à Paris. La peinture de Paul Chabas s'inscrit dans les courants de l'art académique et de l'art «pompier».

Dans les années 1890, Chabas illustre quelques livres dus à des auteurs comme Paul Bourget et Alfred de Musset.

Paul Chabas est également un homme dont la carrière est couronnée par les honneurs civils. Dès 1902, il est fait chevalier de la Légion d’honneur. Il obtient par la suite les distinctions d’officier de la Légion d’honneur en 1913 et de commandeur de la Légion d’honneur en 1928[12]. Mais sa reconnaissance ne s’arrête pas à ces récompenses. À partir de 1921 et jusqu’en 1937, il prend la place de Luc-Olivier Merson au poste de directeur de l’Institut de France[13]. Il devient dans la foulée président de la Société des Artistes Français, entre 1926 et 1936 et succède ainsi à ses deux maîtres de l’Académie Julian, William Bouguereau et Tony Robert-Fleury, qui ont déjà occupé cette fonction.

Il préside le jury de Miss France 1931, 1932, 1933 et 1934, 1935 ainsi que de Miss Europe 1931.

Paul Chabas meurt le à Paris, dans son hôtel particulier au 23, boulevard Berthier[2]. Son éloge funèbre est prononcé par Henri Le Sidanier, qui prend sa succession à la présidence de l'Institut de France[14].

Quelques œuvres[modifier | modifier le code]

Chez Alphonse Lemerre à Ville-d'Avray (1895)[modifier | modifier le code]

Chez Alphonse Lemerre, à Ville-d’Avray (Salon de 1895), localisation inconnue.

Ce tableau fut commandé par l’éditeur Alphonse Lemerre en 1893. Il représente de nombreux écrivains, notamment : Paul Arène, Paul Bourget, Jules Breton, Henri Cazalis, Jules Claretie, François Coppée, Alphonse Daudet,Léon Dierx, Auguste Dorchain, José-Maria de Heredia, Paul Hervieu, Georges Lafenestre, Alphonse Lemerre, Mme Lemerre, Mme Daniel Lesueur, Leconte de Lisle, Marcel Prévost, Henry Roujon, Sully-Prudhomme, André Theuriet.

Le tableau a pour cadre la propriété de l'éditeur parisien, achetée en 1875 aux enchères et ayant été la résidence d'été de Camille Corot. Ce tableau de grande dimension (285 × 338 cm) fut présenté au Salon des artistes français de 1895 ; plus récemment à l'Art Gallery of Hamilton d'Ontario aux États-Unis (en 1988-1990) puis vendu chez Christie's en 1997.

Matinée de septembre (1912)[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Matinée de septembre.
Matinée de septembre (1912), New York, Metropolitan Museum of Art.

Ce tableau représente une jeune femme nue frissonnant dans les eaux froides de septembre du lac d'Annecy en Haute-Savoie. Exposé au Salon de 1912, où il remporte une médaille d'honneur, ce tableau fit scandale l'année suivante aux États-Unis où il fut exposé à Chicago et à New York, ce qui lui assura un grand succès publicitaire[15],[16].

L'œuvre est entrée en 1957 dans les collections du Metropolitan Museum of Art de New York.

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

A l'étranger
En France
  • Le Havre, musée André Malraux : Jeune fille. Baigneuse[19]
  • Limoux, Musée Petiet, Portrait de la femme de l’artiste, vers 1892, huile sur toile, 140 x 89 cm (AM 3710).
  • Puteaux, Fonds national d’art contemporain : Portrait du père de l’artiste, huile sur toile,100 x 82 cm (AM 1862). Note : Maurice Chabas, attribué à Paul Chabas. Acquis par l'Etat en 1931.
  • Montauban, musée Ingres : Portrait d'Henry Lapauze, avant 1923[20].
  • Tourcoing, Musée des Beaux-Arts : Le coin de la table, 1904, huile sur toile (904.1.1)
  • Mulhouse, Musée des Beaux-Arts : Le bain, Jeune naïade, huile sur toile, 73,7 x 60,3 cm.
  • Maine-et-Loire, Château de Brissac-Quincé :
    • Portrait de May Schneider, 1925 (PM 49001512). Protection MH 23/09/1986, classé au titre d'objet.
    • Portrait de Diane de Cossé-Brissac, 1922, huile sur toile, 125 x 77 cm (PM 49001497). Protection MH 23/09/1986, classé au titre d'objet.
  • Musée Dobrée, Nantes : Portrait posthume de Thomas Dobrée, vers 1898, huile sur toile, 169,2 x 136,7 cm (896.1.382).
  • Musée d'arts de Nantes :
    • Portrait de Rogatien Levêque[21], 1897
    • Portrait de Madame Merlant, vers 1925[22], huile sur toile, 101,2 x 83 x 1,7 cm (957.3.1.P)
    • Joyeux ébats, 1899, huile sur toile, 202 x 388 cm (INV 824). Salon des artistes français, 1899 (n° 405), Paris, exposition universelle décennale, 1900 (n°420).
    • Portrait de la générale Buat[23], huile sur toile, 68 x 68 cm ((963.5.1.P). Legs de la Générale Buat en 1963.
    • Portrait de Madame Puybaraud[24], huile sur carton, 24 x 16 cm ((INV 1991). Legs de Madame Puybaraud.
    • Portrait de Madame Claire Pavillon[25], 1900, huile sur toile, 203 x 128 x 3 cm (14.16.2).
    • Portrait du commandant de cavalerie Pavillon[26], 1900, huile sur toile, 203 x 128 cm (14.16.1.P).
  • Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon : 10 portraits d'écrivains, vers 1895, huiles sur toile, série d'esquisses pour Chez Alphonse Lemerre, à Ville-d’Avray.
  • Paris, Bibliothèque Nationale de France (Arsenal) : Portrait de José-Maria de Heredia, 1895, huile sur toile, 60 x 50 cm (INV 13 444). Don de Madame Marie Régnier, Arsenal, 1944.
  • Paris, Musée d'Orsay : Paul Arène, huile sur bois, étude, 55 x 46 cm (INV 20398).
  • Paris, Petit Palais : Premier bain[27], vers 1907, huile sur toile, 117 x 172 cm (PPP460). Acquis par la ville de Paris au Salon de la Société des artistes français de 1907 (n° 351).
  • Paris, Musée Carnavalet :
    • Portrait de Daniel Lesueur, vers 1895, huile sur toile (P1384). Don de Henry Lapauze en 1922.
    • Portrait de Daniel Lesueur, vers 1896, huile sur toile, 119 x 18 cm (P2660). Legs de Henry Lapauze en 1925 (époux du modèle et ancien conservateur du musée du Petit Palais, 1925), Salon de la Société des artistes français, 1896, n° 419.
  • Paris, Musée du Louvre :
    • Mer et rochers par temps clair, papier chamois, tempera, 36,3 x 27 cm (RF 39271). Don de Paul Chabas en 1935.
    • La Calanque, tempera sur carton, 36,3 x 27, 2 cm (RF 39269). Don de Paul Chabas en 1935.
    • Vague sur des rochers, papier chamois, tempera, 26 x 36,2 cm (RF 39270). Don de Paul Chabas en 1935

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [http://www2.culture.gouv.fr/LH/LH036/PG/FRDAFAN83_OL0463091v001.htm « Minist�re de la culture - Base Léonore »], sur www2.culture.gouv.fr (consulté le 14 février 2019)
  2. a et b Le Nail 2010, p. 88.
  3. DE PALMA Myriam, Maurice Chabas (1862-1947): du symbolisme à l’abstraction : essai et catalogue raisonné, Atelier national de Reproduction des Thèses, Lille, 2004, p. 17.
  4. « Le Rat Goutteux », « Nantes 1888 Au Rat Goutteux, la boutique qui a inspiré Jules Verne… »,
  5. VALMY-BAYSSE Jean, Paul Chabas, sa vie, son œuvre, Nombreuses reproductions, (lire en ligne), p. 2
  6. DE PALMA Myriam, Maurice Chabas (1862-1947): du symbolisme à l’abstraction : essai et catalogue raisonné, Atelier national de Reproduction des Thèses, Lille, 2004, p. 22.
  7. Arch. Musée d’Orsay - Chabas 7571 - Liste des élèves de l’Académie Julian, Paris.
  8. Fichier Salon des Artistes français, année d’admission 1885, n° inscription 1671
  9. Gassot, Bernard., Paul Chabas, 1869-1937 : une peinture sensuelle, (OCLC 886358564, lire en ligne)
  10. BONNET Alain, L’artiste itinérant : le Prix du Salon et les bourses du voyage distribuées par l’État français, 1874-1914, Paris : Mare & Martin Arts, 2016, p.183
  11. Gassot, Bernard., Paul Chabas, 1869-1937 : une peinture sensuelle, (OCLC 886358564, lire en ligne)
  12. « Archives de la Légion d'Honneur, Base Léonore »
  13. « Liste des académiciens de 1795 à nos jours », Section I - Peinture, Fauteuil I, Paul Chabas, 1921 »
  14. Institut de France, Académie des Beaux-Arts : Funérailles de Paul Chabas, le 13 mai 1937, discours de Henri le Sidanier, président de l’Académie, 3 p.
  15. (en) Walter M.Kendrick, The Secret Museum : Pornography in Modern Culture, University of California Press, 1996, (ISBN 0520207297).
  16. On trouvera l'affaire, racontée de façon plus détaillée par Bonnie Bull dans The September Morn Story.
  17. J. Valmy-Baysse, Paul Chabas, sa vie, son oeuvre, Paris, Librairie Félix Juven, coll. « Peintres d'aujourd'hui », no 11, 1910.
  18. « Au crépuscule », notice sur le site du musée d'Orsay.
  19. Notice no 07200000136, base Joconde, ministère français de la Culture
  20. Notice no 06070001944, base Joconde, ministère français de la Culture
  21. « Musée d'arts de Nantes »
  22. Notice no 07430000495, base Joconde, ministère français de la Culture
  23. « Musée d'arts de Nantes »
  24. « Musée d'arts de Nantes »
  25. « Musée d'arts de Nantes »
  26. « Musée d'arts de Nantes »
  27. « Petit Palais »

Annexes[modifier | modifier le code]

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Référence de traduction[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Le Nail, Dictionnaire biographique de Nantes et de Loire-Atlantique, Pornic, Le Temps éditeur, , 414 p. (ISBN 978-2-363-12000-7), p. 88.
  • Jean Valmy-Baysse , Paul Chabas, sa vie, son oeuvre, Nombreuses reproductions, 1910.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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