Louis Ferdinand Alfred Maury

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Louis Ferdinand Alfred Maury

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Louis Ferdinand Alfred Maury (1817-1892) est un érudit français né à Meaux le 23 mars 1817.

Biographie

En 1836, ayant terminé ses études, il entra à la Bibliothèque Nationale, puis à la Bibliothèque de l'Institut (1844) où il se consacra à l'étude de l'archéologie, des langues anciennes et modernes, de la médecine et du droit. Doté d'une grande capacité de travail, d'une mémoire remarquable et d'un solide esprit critique, il produisit sans grand effort bon nombre d'articles et d'ouvrages sur les sujets les plus divers. Il rendit de grands services à l'Académie des inscriptions et belles-lettres, dont il fut élu membre en 1857.

Napoléon III l'employa dans un travail de recherche relatif à l' Histoire de César et il fut récompensé, proportionnellement à sa participation active quoique modeste à cette oeuvre, par les postes de bibliothécaire des Tuileries (1860), professeur au Collège de France (1862) et directeur-général des Archives (1868). Ce n'était toutefois pas à la faveur impériale qu'il dut ces postes élevés.

Il utilisa son influence pour l'avancement de la science et de l'éducation supérieure, et avec Victor Duruy fut un des fondateurs de l'École des Hautes Études. Il mourut à Paris quatre ans après avoir pris sa retraite de son dernier poste, le 11 février 1892.

Bibliographie

Parmi ses nombreux ouvrages, on peut citer : Les Fées au Moyen Âge et Histoire des légendes pieuses au Moyen Âge, deux livres remplis d'idées ingénieuses qui furent publiés en 1843 et réédités après la mort de l'auteur, avec de nombreux ajouts, sous le titre Croyances et légendes du Moyen Âge (1896) ; Histoire des grandes forêts de la Gaule et de l'ancienne France (1850, une 3ème édition corrigée parut en 1867 sous le titre Les Forêts de la Gaule et de l'ancienne France) ; La Terre et l'Homme ou Aperçu historique de géologie, de géographie et d’ethnologie générales, servant d'introduction à l' Histoire universelle de Victor Duruy (1854) ; Histoire des religions de la Grèce antique (3 volumes, 1857-1859) ; La Magie et l'astrologie dans l'Antiquité et au Moyen Âge (1863) ; Histoire de l'ancienne académie des sciences (1864) ; Histoire de l'Académie des Inscriptions et Belles Lettres (1865) ; un texte sur les rapports de l'archéologie française, écrit à l'occasion de l'Exposition universelle (1867) ; plusieurs articles dans l'Encyclopédie moderne (1846-1851), dans la Biographie universelle de Michaud (1858 et années suivantes), dans le Journal des savants, dans la Revue des deux mondes (1873, 1877, 1879-1880, etc.).

Une bibliographie détaillée de ses œuvres a été placée par Auguste Longnon en entête du volume Les Croyances et légendes du Moyen Âge.

Sources

(en) « Louis Ferdinand Alfred Maury », dans Encyclopædia Britannica, 1911

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