La Jeunesse de Corto Maltese

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La Jeunesse de Corto Maltese
1er album de la série Corto Maltese
Environs de Port-Arthur et Moukden, en 1904

Auteur Hugo Pratt
Couleurs Patrizia Zanotti

Personnages principaux Corto Maltese
Raspoutine
Jack London

Éditeur Casterman
Collection Un auteur (À SUIVRE)
Première publication  France : 1983
ISBN 2-203-33512-2
Nb. de pages 44

Prépublication  France : Le Matin de Paris,
du 5 août 1981 au 1er janvier 1982
Albums de la série Corto Maltese
La Ballade de la mer salée Suivant

Écrite et dessinée par Hugo Pratt[1], La Jeunesse de Corto Maltese est la première aventure du héros éponyme. Elle se déroule à la fin des hostilités de la première guerre russo-japonaise (1904-1905). Corto Maltese, âgé de 17 ans, est à Moukden, en Mandchourie, près de la frontière coréenne. Il s'est lié d'amitié avec l'écrivain Jack London, correspondant de guerre pour The San Francisco Examiner. C’est ici qu’il fait la connaissance de Raspoutine.

Sommaire

L'histoire

Les Japonais sont sur le point de défaire la Russie tsariste. La fin de la guerre est proche. Les Russes se rendent et les ordres de cessez-le-feu se répandent.

À Port-Arthur, des francs-tireurs résistent encore. Sur le front de Moukden, un officier russe des troupes sibériennes ne veut rien savoir. Furieux, il continue de tirer sur les lignes ennemies et n’hésite pas à se retourner contre ses supérieurs. Pour éviter la condamnation qui l’attend, il déserte en revêtant un uniforme de l’armée impériale japonaise. Dans sa fuite, il trouve refuge dans un baraquement de la Croix-Rouge où il fait la connaissance du journaliste et correspondant de guerre, Jack London.
Vite repéré par les Japonais au vu de son accoutrement qu’il a de toute évidence volé, le fuyard, répondant au nom de Raspoutine, est alors conduit manu militari à la police militaire — soupçonné d’être déserteur et l’assassin des soldats de son propre camp.
Plus tard, London blesse l'honneur d'un lieutenant japonais expert en arts martiaux et s'engage dans un duel perdu d'avance. Témoin de l’affaire, Raspoutine le sort de ce mauvais pas après s'être débarrassé dudit lieutenant ; mais les militaires russes et japonais le recherchent toujours, il doit maintenant fuir la Mandchourie au plus vite pour conserver la vie. Un jeune ami de London, le marin Corto Maltese, pourrai l'aider en le faisant embarquer sur un navire marchand.

Prépublications

Albums édités en France

Texte et dessin de Hugo Pratt.

Éditions en couleurs

Tirage de tête

Édition originale

Rééditions

Édition en noir et blanc

Première édition

Corto en 1900

Notes et références

  1. Le dessinateur Guido Fuga, a collaboré avec Hugo Pratt pour le dessin du cargo, à la fin de l’aventure.
  2. Le pavé jaune, utilisé sur l'édition originale pour souligner le nom d’Hugo Pratt, a été remplacé par un fond violet. De plus, un code-barres figure en 4e page de couverture.
  3. Édition pédagogique, avec notes et documents d’accompagnement, destinée aux enseignants (niveaux collège et lycée professionnel).
  4. Dominique Petitfaux signale qu’Hugo Pratt avait envisagé une deuxième partie s’étalant de 1905 à 1906, pour relater les circonstances qui empêchèrent Raspoutine et Corto de se rendre en Afrique pour finalement se retrouver en Argentine. Un désaccord avec le quotidien Le Matin de Paris fit que cette seconde partie ne vit pas le jour. Révélées en 2006, les 27 premières images de cette suite inachevée, sont présentées en dernières pages de cet album.
  5. Publié en Italie, en 1986, sous le titre : Il Millantatore.
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