La Ballade de la mer salée

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La Ballade de la mer salée
2e album de la série Corto Maltese
« Ici, entre le méridien 155° et le parallèle 6° sud,
le catamaran du capitaine Raspoutine a recueilli
[…] deux jeunes gens à la dérive. »
(Planche 3, case 4)

Auteur Hugo Pratt
Dessin noir et blanc

Personnages principaux Corto Maltese
Raspoutine
Pandora Groovesnore
Caïn Groovesnore
le Moine

Éditeur Casterman
Collection Les grands romans de la bande dessinée
Première publication  France : 1975
ISBN 2-203-33201-8
Nb. de pages 168

Prépublication  Italie : Una ballata del mare salato, mensuel Il Sergente Kirk n° 1, juillet 1967
Albums de la série Corto Maltese
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La Ballade de la mer salée (italien : Una ballata del mare salato), première histoire de la série Corto Maltese, est une bande dessinée de Hugo Pratt publiée de juillet 1967 à février 1969 dans le mensuel italien Il Sergente Kirk. La première traduction française est parue de juillet 1973 à janvier 1974 dans France-Soir, avant de faire l'objet d'un album chez Casterman en 1975. Cet album a reçu le prix de la meilleure œuvre réaliste étrangère lors du Festival d'Angoulême 1976.

Ouvrage d'une « importance historique [qui] n'est plus à démontrer », c'est pour Erwin Dejasse « le premier véritable roman en bande dessinée[1] ». Au-delà de ses qualités artistiques, son succès a prouvé aux éditeurs la rentabilité économique d'album dépassant le standard de 44 ou 46 planches. C'est à ce titre l'une des bandes dessinées ayant conduit au lancement d’(À suivre), à la fin des années 1970[2].

Le récit se déroule en Mélanésie de novembre 1913 à janvier 1915, ce qui en fait dans la chronologie interne de l'œuvre la deuxième aventure, après La Jeunesse de Corto Maltese. Il met en scène l'errance d'île en île de Raspoutine, Corto Maltese et des cousins Groovesnore, sur fond de piraterie, de déclenchement de la première guerre mondiale et d'étranges mœurs indigènes.

Sommaire

Histoire de l'œuvre

Inspirations

Hugo Pratt a revendiqué quelques films qui l’ont plus particulièrement inspiré[3] : Tabou de Friedrich Wilhelm Murnau (1931), Les Révoltés du Bounty de Frank Lloyd (avec Clark Gable, 1935), Le Réveil de la sorcière rouge d'Edward Ludwig dont les premières images nous montrent un homme livré à l’océan, ligoté les bras en croix, sur un radeau (avec John Wayne, 1948), Le Roi des îles de Byron Haskin (avec Burt Lancaster, 1954), Lord Jim de Richard Brooks (avec Peter O'Toole, 1965).

La Ballade de la mer salée rappelle également par certains moments divers écrivains qui ont situés leurs romans dans des îles du Pacifique, comme Robert Louis Stevenson, Joseph Conrad ou Herman Melville[2].

Naissance d'un héros

Hugo Pratt a quarante ans lorsqu'en juin 1967, il fait la connaissance de Florenzo Ivaldi à Gênes. Celui-ci est sur le point de faire paraître une nouvelle revue de bande dessinée, Il Sergente Kirk. Le premier numéro paraît en juillet avec les neuf premières planches de Una ballata del mare salato, écrites et dessinées par Pratt. Dans la grande tradition du roman d'aventure, la bande dessinée est précédée d'un lettre censée établir son authenticité[4]. Datée du 16 juin 1965 et expédiée du Chili, celle-ci est adressée à son ami l’éditeur Florenzo Ivaldi par Obregan Carrenza, présenté comme le neveu de Caïn Groovesnore, l'un des personnages de l'histoire. Carrenza y écrit qu’il a bien remis les manuscrits de son oncle à monsieur Pratt.

Lorsque le mot fin s'inscrit dans le numéro 20 de février 1969, Hugo Pratt est loin de se douter qu'il vient de donner vie à un personnage qui, de secondaire dans cette aventure, allait devenir l'un des héros les plus remarquables du neuvième art. En 1970, Una ballata del mare salato est republiée dans le Corriere dei Piccoli, principale publication enfantine d'Italie, avant de paraître en album chez l’éditeur Arnoldo Mondadori en janvier 1972, sous le titre : La Ballata del mare salato.

Personnages

Publications en italien

Revues

Albums

Publications en français

Revues

Albums

Noir et blanc broché

Petit format broché noir et blanc

Couleur

Noir et blanc relié

Petit format broché couleurs

Adaptations

Roman

Cinéma

Depuis le milieu des années soixante-dix, il a été envisagé de filmer La Ballade de la mer salée avec des acteurs. Après avoir d’abord pensé à Alain Delon, puis à David Bowie, le projet fut remis régulièrement en question pendant une quinzaine d’années sans se concrétiser[6]. À ce jour, seul un long métrage d'animation a été réalisé :

Théâtre

Récompense

L'album a été classé en 2012 à la 3e place du classement des 50 BD essentielles établi par le magazine LIRE[7].

Notes et références

  1. Dejasse (2003), p. 14
  2. a et b Dejasse (2004), p. 15
  3. Vincenzo Mollina, Pratt, éd. Jacky Goupil, paris, 1984.
  4. Cette lettre n’a été portée à la connaissance des lecteurs français qu’à partir de 1987, dans la collection de poche « J'ai Lu BD ».
  5. a, b, c et d Lettre qui est à l'origine du récit, comme elle le fut dans le no 1 de la revue italienne, Sergent Kirk en 1967.
  6. Hugo Pratt avait fini par exprimer le souhait que ce soit Christophe Lambert qui tienne le rôle de Corto si le film devait se faire.
  7. Lire.fr, novembre 2012

Documentation

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