Légendes d'automne

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Légendes d'automne

Titre original Legends of the Fall
Réalisation Edward Zwick
Scénario Susan Shiliday
Acteurs principaux
Sociétés de production TriStar
Pays d’origine États-Unis
Genre Drame
Sortie 1994
Durée 133 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Légendes d'automne (Legends of the Fall) est un mélodrame américain dont l'histoire est basée sur une nouvelle de Jim Harrison. Réalisé par Edward Zwick, il a comme stars principales, Brad Pitt, Anthony Hopkins et Aidan Quinn. L'histoire a lieu dans le Montana des années 1910-1920 et est centrée sur la vie de la famille Ludlow.

Sommaire

Synopsis

Montana, 1914-1918.

Le film narre l'histoire d'une famille du Montana dans les années 1920, par la bouche d'un vieil indien.

Alfred, Tristan et Samuel, trois frères, ont été élevés dans un ranch au cœur du Montana par leur père William Ludlow un colonel en retraite.

Un jour, (Samuel), le benjamin de la fratrie, présente sa fiancée Susannah à sa famille, et notamment à ses deux frères qui tombent immédiatement sous le charme de cette dernière.

Quand la Première Guerre mondiale éclate, les trois frères partent se battre en Europe, mais Samuel n'en revient pas, et sa disparition provoque l'effondrement de la famille et le réveil d'anciennes douleurs refoulées. Susannah reste vivre au ranch de la famille Ludlow, tandis qu'Alfred, qui lui fait une déclaration d'amour, se voit éconduit. Tristan, quant à lui, n'est pas encore de retour de la guerre.

Au retour de Tristan, Susannah et lui envisagent de se marier. Mais, Tristan, traumatisé par la mort de son frère, et de ce fait régulièrement sujet à différents troubles émotionnels, ne peut s'y résoudre.

Pendant ce temps, Alfred, qui s'est éloigné de sa famille et du ranch, se lance dans une carrière politique, au grand dam de son père qui voue une haine viscérale à l'égard de l'administration.

Tristan finit par s'en aller chasser ses propres démons à travers de multiples voyages durant plusieurs années. De guerre lasse, Susannah finit par quitter le ranch pour se marier avec Alfred, devenu depuis député au congrès.

A son retour, Tristan retrouve un père amoindri par une crise cardiaque qui l'a partiellement privé de l'usage de la parole et gravement handicapé. Le ranch tourne au ralenti et seuls les fidèles compagnons du début sont encore là : un indien entretenant une relation profonde avec le colonel Ludlow, un homme recherché, marié à une indienne et leur petite fille Isabelle 2.

Tristan retrouve une Isabelle 2 devenue presque adulte, et qui n'a jamais cessé de l'aimer, l'épouse et lui donne deux enfants.

Susannah et Alfred qui ne viennent plus au ranch n'ont de leur côté pas d'enfant et le retour de Tristan sème la confusion dans leur couple

Alors que Tristan semble enfin vivre heureux, sa femme Isabelle 2 est tuée accidentellement, lors d'une altercation avec des policiers corrompus, pour une sombre affaire de trafic d'alcool impliquant Tristan. Il faut rappeler que nous sommes en pleine période de Prohibition. A la suite de cet incident, Tristan accepte, pour calmer les esprits et protéger sa famille, de purger une peine de 30 jours de prison, et c'est à ce moment-là qu'il reçoit la visite de Susannah. Cette dernière, qui avait dit pouvoir l'attendre toute une vie tant elle l'aimait, est profondément bouleversée par son retour. Tristan ne donne cependant pas suite à ses paroles, et Susannah, qui n'a jamais cessé de l'aimer, se suicide.

Après la sortie de prison de Tristan, des policiers armés arrivent au ranch des Ludlow avec la ferme intention d'assassiner Tristan. Mais le colonel Ludlow, bien que devenu très vieux faisant preuve d'une force insoupçonnée, tire sur un des policiers et le tue. Alors qu'un autre policier s'apprête à répondre au tir, Tristan fait barrage pour protéger son père en s'interposant entre ce dernier et le tireur. C'est à ce moment-là qu'un troisième tir retentit, provoquant la mort du second policier, sauvant ainsi la vie du colonel Ludlow et de son fils Tristan. On découvre juste après que le tireur n'était autre qu'Alfred.

Cette participation active d'Alfred à la fusillade eut pour conséquence de réconcilier les membres rescapés de la famille, et notamment les deux frères. Alfred regagne aussi, par son geste courageux, le respect et l'amour de son vieux père.

Afin de protéger sa famille, Tristan prend la fuite, sachant que la responsabilité de cette tuerie lui sera reprochée, mais prend cependant le temps de confier la garde et l'éducation de ses enfants à son frère Alfred, qui l'accepte et jure d'en être digne.

Le narrateur principal, qui n'est autre que le vieil indien, ami fidèle et loyal de la famille, n'a de cesse de décrire le courage des différents protagonistes de l'histoire, et les différents drames qui se sont abattus sur la famille. Des lettres échangées entre les différents protagonistes selon les différentes époques nous permettent de saisir les relations personnelles entres les personnages.

Malgré le caractère sans cesse dramatique de ce destin familial, la fin est heureuse décrivant une réconciliation qui réunit une famille aux destins bien tourmentés.

Fiche technique

Distribution

Autour du film

Récompenses

Lien externe

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