Guillaume Ier d'Orange-Nassau

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Guillaume Ier d'Orange-Nassau

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Guillaume d'Orange
par Adriaen Thomasz Key, ca 1575

Le prince Guillaume Ier d'Orange-Nassau (en néerlandais Willem van Oranje), prince d'Orange, comte de Nassau, aussi appelé Guillaume d'Orange ou Guillaume le Taciturne est né le 24 avril 1533 à Dillenburg et mort le 10 juillet 1584, assassiné par Balthazar Gérard au Prinsenhof de Delft. Il a été inhumé à la Nieuwe Kerk de cette ville. Il est le fils de Guillaume de Nassau-Dillenbourg.

Il fut prince d'Orange, comte de Nassau de 1544 à 1584, stathouder de Hollande, stathouder de Zélande, stathouder d'Utrecht de 1559 à 1584, comte de Katzenelbogen, comte de Vianden, burgrave d'Anvers.

Les avis sur le prince sont partagés, mais l'historien Jan Romein le considère comme le fondateur de la civilisation néerlandaise. Il a en tout cas joué un rôle majeur dans la création de la nation néerlandaise : aux Pays-Bas, on l'honore du titre de Père de la Patrie.

Guillaume Ier figure sur le Canon historique des Pays-Bas, liste officielle de 50 thèmes, initiative du gouvernement néerlandais, dont la première version date de 2006 et dont la deuxième version est officiellement acceptée le 3 juillet 2007.

Sommaire

Biographie

Armoiries de Guillaume le Taciturne.

Guillaume d'Orange est surtout connu pour avoir été l'initiateur et le chef de la révolte des Pays-Bas espagnols contre le roi d'Espagne Philippe II. Cette révolte est souvent appelée Guerre de Quatre-Vingts Ans et mena à l'indépendance des Provinces-Unies.

Chronologie

Gravure représentant l'assassinat de Guillaume d'Orange par Balthazar Gérard.

Famille

Guillaume d'Orange appartenait à la seconde branche, elle-même issue de la première branche de la Maison de Nassau. La lignée Orange-Nassau est issue de la lignée de Nassau-Dillenbourg. Comme cette dernière, elle appartient à la tige ottonienne qui a donné des stathouders à la Hollande, aux Provinces-Unies, à la Flandre, mais également un roi d'Angleterre et d'Écosse en la personne de Guillaume III d'Orange-Nassau.

Mariages et enfants

Portrait de Guillaume d'Orange peint par Anthonis Mor en 1555

Le 8 juillet 1551, Guillaume épouse la comtesse Anne d'Egmond de Buren (1533-1558), (fille du comte Maximilien d'Egmond de Buren).

Trois enfants sont nés de cette union :

Veuf, Guillaume épousa le 25 août 1561 Anne de Saxe (1544-1577), fille de l'électeur Maurice de Saxe. Ils divorcent en 1574.

Cinq enfants sont nés de cette union :

Le 24 avril ou 12 juillet 1575, Guillaume épouse Charlotte de Bourbon-Vendôme (1547-1582), fille du duc Louis III de Montpensier.

Six enfants sont nés de cette union :

En 1583, Guillaume épouse Louise de Châtillon-Coligny (1555-1620), fille de l'amiral de Coligny, dont il a un fils :

Citations

Une des phrases les plus célèbres de Guillaume d'Orange est :

« Je ne peux pas admettre que les souverains veuillent régner sur la conscience de leurs sujets et qu'ils leur enlèvent la liberté de croyance et de religion. »
    — Guillaume d'Orange

Ces mots furent prononcés le 31 décembre 1564 au Conseil d'État et exprimaient l'essence du conflit avec Philippe II.

La devise du prince était : Je maintiendrai. À la fin de sa vie, il la compléta ainsi : Je maintiendrai l'honneur, la foy, la loi de Dieu, du Roy, de mes amis et moy.

On lui prête aussi la reprise de l'aphorisme de Charles le Téméraire : Point n'est besoin d'espérer pour entreprendre, ni de réussir pour persévérer.

Drapeau néerlandais

Le drapeau des Pays-bas dans sa version originale

C'est à Guillaume d'Orange qu'on doit le précurseur du drapeau tricolore des Pays-Bas : le « drapeau du Prince » avait les couleurs orange, blanc, bleu. La bande orange fut remplacée par une bande rouge pendant l'occupation française au tournant de 1800. Selon une autre tradition, l'orange fut remplacée par le rouge, plus visible en mer[1]. Le drapeau du Prince est de 1630 à 1800 environ l’emblème national et ensuite le drapeau rouge, blanc, bleu ; ce dernier est parfois accompagné d'un oriflamme orange en honneur de la maison royale d'Orange.

Notes et références

  1. Site de l'ambassade des Pays-Bas au Canada.
Précédé par Guillaume Ier d'Orange-Nassau Suivi par
René de Chalon
Prince d'Orange
1544-1584
Philippe-Guillaume d'Orange
Baron de Breda
1544-1584
Maximilien II de Bourgogne, Marquis de Veere
Stathouder de Hollande et de Zélande
1559-1567
Maximilien de Hennin
(durant la Guerre de Quatre-Vingts Ans)
Stathouder d'Utrecht
1559-1567
Philippe de Noircarmes
(durant la Guerre de Quatre-Vingts Ans)
Stathouder de Hollande et de Zélande
1572-1584
Maurice de Nassau
Stathouder d'Utrecht
1572-1584
Adolf van Nieuwenaar
Nouveau titre
Stathouder de Frise
1580-1584
Guillaume-Louis de Nassau-Dillenburg
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