Forêt du Cranou

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Forêt du Cranou

Le calvaire du Cranou, près de la chapelle Saint-Conval.
Localisation
Coordonnées 48° 19′ 02″ nord, 4° 05′ 00″ ouest
Pays  France
Région Bretagne
Département Finistère
Géographie
Superficie 1 321 ha
Altitudes mini. 60 m — maxi. 321 m
Compléments
Protection Natura 2000[1]
Statut Forêt domaniale
Administration Office national des forêts
Essences Chênes, hêtres, pins

Géolocalisation sur la carte : Finistère

Forêt du Cranou

Géolocalisation sur la carte : Bretagne

Forêt du Cranou

Géolocalisation sur la carte : France

Forêt du Cranou

La forêt du Cranou ou forêt du Crannou est une forêt domaniale située à cheval sur les communes d'Hanvec et du Faou (dans l'ancienne commune de Rumengol). C'est la plus grande forêt du département du Finistère et elle fait partie du parc naturel régional d'Armorique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Pezrec, l'ermite de la forêt[modifier | modifier le code]

Pezrec aurait vécu vers l'an 600 dans un recoin isolé de la forêt du Cranou, au milieu des animaux des bois[2]. Ce qui explique que la région était connue comme étant « le pays de Pezrec », d'où des noms comme celui de la commune de Lopérec.

Les besoins de la « Royale »[modifier | modifier le code]

La forêt du Cranou a été exploitée pour les besoins en bois de la marine royale à Brest, les grumes étant transportées via le port du Faou ; des documents d'archives montrent par exemple entre 1704 et 1706 l'abattage d'arbres destinés à l'armement des navires de course de Duguay-Trouin ou en 1711 pour un armement de vaisseaux du roi commandé par Desnos de Champmeslin[3]. Les futaies de chênes et de hêtres servaient surtout, jadis, à la construction des navires. En particulier, les chênes fournissaient les mâts, car on y trouve les spécimens les plus longs et les plus droits.

Édouard Vallin en 1859, dans son Voyage en Bretagne, évoque : « La forêt du Cranou, sombre retraite où les druides venaient accomplir leurs mystérieux sacrifices »[4].

Description[modifier | modifier le code]

Selon la légende de l'ermite saint Conval d'après Anatole Le Braz[5] « E coat ar C'hranou, birviken coat na vankou » (« Dans la forêt du Cranou, jamais le bois ne manquera » ).

« Selon la légende, saint Conval s'établit d'abord dans le bois du Gars, entre Hanvec et L'Hôpital-Camfrout. Désirant y construire son oratoire, il coupa des pieds de chêne que le seigneur du lieu gardait pour en faire des timons de charette. Celui-ci, furieux, le chassa. Tout en quittant les lieux, le saint annonça que, désormais, on ne trouverait plus dans le bois du Gars de quoi façonner un timon. Cette malédiction s'est réalisée : on n'y trouve plus que taillis et fourrés. Saint Conval se réfugia alors dans le quartier du Cranou, dont le seigneur, qui avait l'âme compatissante, l'autorisa à disposer de tous les arbres qui lui plaisaient. En récompense, le saint déclara que, dans la forêt du Cranou, jamais le bois ne manquerait. Ce qui, jusqu'à présent, s'est vérifié[6]. »

Description de la forêt en 1890[modifier | modifier le code]

Paul Joanne décrit ainsi la forêt du Cranou en 1890 :

« La forêt du Cranou est une forêt domaniale vaste de 607 ha, dont 204 dans la commune de Rumengol et 403 dans celle d'Hanvec ; elle est étirée sur 4 à 5 km dans le sens est-ouest. La forêt du Cranou est située sur le versant ouest des monts d’Arrée, sur des terrains accidentés échelonnés entre 100 et 260 mètres d’altitude. Le chêne est l’essence dominante (60 %), le hêtre entre dans le peuplement pour 35 %, le pin sylvestre et le pin maritime pour 5 %. Exempte de tout droit d’usage, la forêt du Cranou est traitée en futaie régulière. Elle forme une seule série d’exploitation à la Révolution de 150 ans et est partagée en 5 affectations correspondant à 5 périodes de 30 ans. […] La forêt du Cranou est traversée par le chemin de fer de Brest à Quimper. Le château du Cranou se trouve en forêt dans l’ouest du massif, et la chapelle de Saint-Conval dans le nord. Dans cette forêt, la source de Lec’h-Ouarn est fréquentée par de nombreux malades. Une autre source, à côté de la chapelle de Saint-Conval, est accompagnée de la statue du saint patron, à la tête de laquelle les fidèles jettent de l’eau pour obtenir de la pluie[7]. »

En 1917 un grave incendie ravage la forêt du Cranou : « Le sinistre a dû se déclarer lundi [ le ]. Dans la nuit, l'incendie paraissait quelque peu enrayé du côté d'Hanvec, mais prenait d'inquiétantes proportions dans la direction de Lopérec. Le sous-préfet de Châteaulin s'est rendu en personne sur les lieux pour organiser la lutte contre le fléau. Des troupes ont été envoyées en toute hâte et toutes les mesures possibles prises »[8].

Description actuelle[modifier | modifier le code]

La forêt du Cranou[9], d'une superficie actuelle de 1 321 hectares, constitue de nos jours un lieu privilégié du tourisme vert : «  ses futaies de chênes et de hêtres, ainsi que des sous-bois d'ifs et de houx, abritent de nombreuses espèces animales qui aiment la douceur de son climat et son relief accidenté »[10], les altitudes allant de 60 mètres à 321 mètres ; un sentier de grande randonnée, le GR 37, traverse la forêt. Des aires de pique-nique y ont été aménagées. La majeure partie de la forêt est protégée[11], zone Natura 2000[1].

Le relief est formé de roches sédimentaires d'ère primaire, de schistes et quartzites de Plougastel, qui affleurent sur les sommets en crêtes déchiquetées, nommées localement roc'h.

Le site se situe à l'ouest et dans le prolongement immédiat du vaste ensemble de landes et tourbières des monts d'Arrée. « Il doit son intérêt à la présence de landes sèches et mésophiles (la lande humide à sphaignes y est peu représentée), de tourbières de pente (abritant la sphaigne de la Pylaie) et d'affleurements rocheux à végétation chasmophytique »[1]. Des oiseaux comme le busard cendré, le busard Saint-Martin, la fauvette pitchou, y séjournent.

La forêt du Cranou abrite un arboretum, mis en place en 2008, qui s'étende sur 14 hectares, destiné à étudier le réchauffement climatique, mais d'accès libre pour les promeneurs[12]. Il succède au sylvetum créé dès 1970 par l'Office national des forêts et l'Institut national de la recherche agronomique et qui regroupe 51 espèces différentes de feuillus et de résineux, plantés là de manière expérimentale, afin d'étudier leur comportement aux fins de reboisement dans le contexte d'un climat océanique très humide (pluviométrie annuelle moyenne : 1 173 mm) quasiment en permanence (il pleut autant l'hiver que l'été). Dans le cadre de l'arboretum, de nouvelles espèces d'arbres sont plantées (comme des liquidambars, des douglas d'Oregon, des araucarias du Chili, des arrayans, etc.) et 150 espèces différentes sont prévues dans un avenir proche[13].

Légende[modifier | modifier le code]

L'abondance et la qualité du bois d'œuvre de la forêt du Cranou a une explication légendaire, voir la Légende des Sept-Saints, dont le texte intégral des diverses versions[14].

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Le film Histoires d'Outre-Tombe[15] a été tourné en 2010 dans la forêt du Cranou.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Natura 2000 - Ministère du Développement durable
  2. Comptes-rendus, procès-verbaux, mémoires... (Association bretonne, Agriculture, Archéologie), 1912, Gallica
  3. Chronique d'histoire et de littérature de la Bretagne, Annales de Bretagne, novembre 1908, Gallica
  4. Édouard Vallin, Voyage en Bretagne, Finistère, précédé d'une notice sur la Bretagne au XIXe siècle, Comptoir de la Librairie de Province, Paris, 1859, Gallica
  5. Dans Les saints bretons d'après la tradition populaire, Anatole Le Braz ne cite pas saint Conval, mais saint Leyer, le plus jeune de la famille : saint Kadou, saint Guénolé, et saint Rivoal, qui étaient tous frères.
  6. Pays des rives d'Armorique
  7. Paul Joanne, Dictionnaire géographique et administratif de la France et de ses colonies, 1890, Gallica
  8. Journal L'Ouest-Éclair n° 6386 du 26 avril 1917, Gallica
  9. DREAL Bretagne
  10. Je découvre la France
  11. DREAL Bretagne
  12. Ouest-France
  13. Le Figaro
  14. Légende des Sept-Saints sur Wiki-Brest
  15. Citizenside
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