Edward Sapir

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Edward Sapir

Linguiste occidentalXXe siècle

Edward Sapir vers 1910
Biographie
Naissance
à Lauenburg, en Prusse-Occidentale, Royaume de Prusse
Décès (à 55 ans)
à New Haven, CT, États-Unis
Thématique
Formation Université Columbia, Stuyvesant High School et DeWitt Clinton High School (en)
Profession Anthropologue (en), linguiste (d), sociolinguiste (d), professeur d'université (d) et ethnologue (d)
Employeur Université Yale et université de Chicago
Intérêts Langues amérindiennes
Anthropologie
Idées remarquables Hypothèse Sapir-Whorf
Œuvres principales Language (1921)
Distinctions Professeur Sterling (en)
Membre de Académie américaine des arts et des sciences
Auteurs associés
Influencé par Franz Boas
Partisans
(A influencé)
Benjamin L. Whorf
Li Fang-kuei
Mary Haas

Edward Sapir () est un linguiste et anthropologue américain d'origine lituanienne. Son travail porta essentiellement sur le langage en tant que fait culturel à part entière. Il est notamment connu pour la fameuse hypothèse Sapir-Whorf.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sapir est né en 1884 en Prusse Occidentale à Lauenbourg (aujourd'hui Lębork en Pologne) dans une famille juive de langue yiddish qui émigre aux États-Unis lorsqu'il a cinq ans. Il fait ses études à l'université Columbia où il est élève de Franz Boas. La majeure partie de sa carrière se déroule ensuite à l'université de Chicago puis à Yale où il rencontre Benjamin Lee Whorf. Sapir y meurt en 1939.

Travaux[modifier | modifier le code]

Sapir développe une anthropologie nouvelle basée sur le langage. S'inspirant librement des travaux de Boas sur le langage, il considère la langue comme un fait culturel à part entière, un objet à étudier par l'ethnographie. Ainsi Sapir va participer à de nombreuses études sur des populations amérindiennes d'Amérique du Nord d'où il va tirer les matériaux nécessaires à l'élaboration de ses théories généralisantes. Il est aussi l'un des pionniers dans l'étude de sa langue maternelle, le yiddish. La culture et la langue doivent être étudiées de pair et comprises en elles-mêmes. Sapir jette ici les bases d'une science anthropologique à la croisée de l'ethnologie et de la linguistique. Il est l'initiateur du concept de dérive linguistique (ou dérive des langues). Selon lui, le langage se déplace selon un courant (drift) propre, malgré l'ensemble aléatoire des créations individuelles : l'évolution des langues est orientée et les changements l'entraînent dans une direction définie. (Language, New York, Harcourt, 1921).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

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