Combat du 19 mai 1744

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Combat du 19 mai 1744

Capture du Northumberland, par Ambroise Louis Garneray

Informations générales
Date
Lieu au large de Berlengas[1]
Issue Victoire française[2]
Belligérants
 Royaume de France  Royaume de Grande-Bretagne
Commandants
Comte de Conflans Captain Thomas Watson †
Forces en présence
2 vaisseaux de ligne
1 frégate de 6e rang
1 vaisseau de ligne
Pertes
Mineures 1 vaisseau de ligne capturé

Guerre de Succession d'Autriche

Batailles

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Le combat du 19 mai 1744 (8 mai du calendrier julien) est une bataille navale mineure qui a lieu pendant la guerre de Succession d'Autriche, au cours de laquelle deux vaisseaux de ligne français, le Content de 60 canons, et le Mars (64), capturent un vaisseau anglais le HMS Northumberland, après un combat acharné de quatre heures[1]. Watson, le capitaine du vaisseau britannique et son second lieutenant, figurent parmi les victimes de ce combat[2].

Combat[modifier | modifier le code]

Le récit de la capture du HMS Northumberland par Conflans d'après une gravure anglaise d'époque.

Le 19 mai, l'escadre commandée par l'escadre du vice-admiral Sir Charles Hardy croise au large de Berlengas aperçoit une voile au nord, et le Northumberland reçoit l'ordre de lancer la chasse dans cette direction[3]. La voile ennemie aperçue se révèle être un vaisseau de ligne français, accompagné par deux autres bâtiments; un autre vaisseau de 60 canons, et une frégate[4].

Watson, au lieu de signaler la réalité des forces ennemies en vue à son vice-amiral, continue à se diriger vers l'escadre française toutes voiles déployées, et disparaît bientôt de la vue de sa propre flotte[4]. Le vaisseaux français étaient éloignés les un des autres[3] et, à 17 h 0, il rejoint le vaisseau le plus en retrait, qui se révèle être le Mars, et qui ouvre un feu nourri sur le Northumberland, qui répond avec la même vigueur. Mais le capitaine Watson, alors qu'il combat toujours le Mars, entreprend de se rapprocher du Content ; affrontant alors les deux vaisseaux en même temps[4].

Avec l'arrivée du Content, la bataille redouble d'intensité. Après neuf heures de canonnade, le Northumberland gravement endommagé n'est plus gouvernable, son gouvernail est réduit en pièces et il dérive au gré du vent. Au même moment, le capitaine Watson est mortellement blessé ; et le commandant en second, qui passera par la suite en cour martiale (selon les procédures en vigueur dans la Royal Navy après la perte ou la capture d'un bâtiment), abaisse le pavillon du vaisseau[4],[3].

Le HMS Northumberland sera par la suite intégré au sein de la Marine royale française sous le nom de Northumberland.

Article connexe[modifier | modifier le code]

  • Histoire de la marine française

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Dupont et Taillemite 1995, p. 79
  2. a et b Troude 1867, p. 299
  3. a, b et c Allen 1872, p. 143
  4. a, b, c et d Guérin, p. 258

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Action of 8 May 1744 » (voir la liste des auteurs).
  • Maurice Dupont et Étienne Taillemite, Les guerres navales françaises : du Moyen Age à la guerre du Golfe, Paris, SPM,
  • Léon Guérin, Histoire maritime de France : contenant l'histoire des provinces et villes maritimes, des combats de mer depuis la fondation de Marseille, 600 ans avant J.-C., de la flibuste, des navigations, voyages autour du monde, naufrages, célèbres, découvertes, colonisations, de la marine en général, avant, pendant et depuis le règne de Louis XIV jusqu'à l'année 1850, vol. IV, Dufour et Mulat
  • Amédée Gréhan, La France maritime, vol. 1, Paris, Postel, (lire en ligne), p. 358-360
  • Olivier Troude, Batailles navales de la France, vol. I, Paris, Prosper Levot,
  • (en) Joseph Allen, Battles of the British Navy : from A.D. 1000 to 1840, Bell & Daldy Publishing, (ASIN B00087UD9S)
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