Charles Phipps (1753-1786)

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Charles Phipps
Fonction
Membre au Parlement de Grande-Bretagne (d)
Biographie
Naissance
Décès
Activité
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Membre de
14e Parlement de Grande-Bretagne (d)
15e Parlement du Royaume-Uni (d)
16e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Arme
Grade militaire

L'hon. Charles Phipps (   - ) était officier dans la Royal Navy. Il servit pendant la Guerre d'indépendance des États-Unis et participa à plusieurs batailles et combats. Il a également été député à la Chambre des communes de 1779 à 1786.

Il est le second fils de Constantine Phipps (1er baron Mulgrave) et de son épouse Lepell. Son frère aîné, Constantine, et son frère cadet, Henry, sont tous deux devenus politiciens, Constantine étant également officier de la marine [1].

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Charles Phipps entra également dans la marine et, après avoir assisté à des services, il fut promu lieutenant le 19 janvier 1771. Il aurait été le premier à avoir commandé le navire de brûlot HMS Strombolo en février 1776 et à s'être rendu en Amérique du Nord en mai de la même année.[2]. La Guerre d'indépendance des États-Unis se déroulait à ce moment-là et, après un bref service sur la station, Phipps fut promu capitaine de vaisseau le 1er août 1776. Son premier commandement à ce niveau fut de prendre temporairement le HMS Perseus de 20 canons, succédant à son capitaine habituel, George Elphinstone, à partir du mois d’août de cette année [3].

Phipps a pris le commandement du HMS Camilla de 20 canons le 21 mai 1777, restant capitaine en 1778 [4]. Camilla est resté au large des côtes nord-américaines pendant cette période et le commandement suivant de Phipps a été le HMS Ariel de 20 canons, également basé sur la station nord-américaine. Il le commanda en septembre 1778 et lutta contre la marine américaine, capturant le corsaire New Broom le 22 octobre 1778 [3]. Phipps fut remplacé par Thomas Mackenzie en tant que capitaine en février 1779 et, en avril de la même année, il commanda le HMS Ambuscade de 32 canons [5]. Ambuscade était actif dans les eaux européennes et Phipps remporta des succès contre les corsaires français, capturant le Prince de Montbarry le 28 juin et Hélène à 16 canons le 23 juillet 1779. Phipps a pris part au soulagement de Guernesey en septembre 1779, puis a servi dans l'escadron de John Reynold en octobre. De là, il rejoignit la flotte de la Manche en 1780, qui était alors commandée par Francis Geary. Le 4 juillet de cette même année, il captura la corsaire Éléonore.

Phipps se vit alors confier le commandement du HMS Monsieur de 36 canons, nouvellement capturé en juillet 1780 [6]. Monsieur recrute son équipage à Portsmouth en octobre 1780 et Phipps remporte bientôt son premier succès, capturant le Chevreuil à 20 canons le 15 décembre. Il se porta ensuite au secours de Gibraltar en 1781 avec la flotte de George Darby et, le 10 octobre de la même année, assista le HMS Minerva en capturant le navire français de 22 canons Jason au large de Cape Clear. Son dernier commandement était le HMS Berwick de 74 canons qu'il a repris en mars 1782 [7]. Berwick fit partie de la flotte de Richard Howe lors du troisième et dernier siège de Gibraltar à la fin de 1782 et participa à la bataille du cap Spartel le 20 octobre 1782. Il a ensuite navigué vers les Antilles avec la flotte de Sir Richard Hughes et y est arrivée en décembre. Berwick fut désarmé en juin 1783, après la fin de la guerre d'indépendance américaine, et Phipps se rendit à terre, n'ayant plus de commandement en mer.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Phipps s'était engagé dans une carrière politique pendant la guerre d'indépendance américaine et avait été élu député de Scarborough le 27 février 1779, succédant à un autre officier de la marine, Hugh Palliser. Phipps devait son élection au soutien de l'amirauté, puissante dans la circonscription et au soutien de Palliser. Comme son frère Constantine, Charles était initialement partisan du ministère North, mais ses fonctions dans la marine le tenaient souvent à l’écart du Parlement. Constantine et Charles ont tous deux abandonné le ministère North après 1784, soutenant William Pitt le Jeune, mais, bien que Charles se soit de nouveau présenté à Scarborough en 1784, il fut vaincu. Un autre siège lui est trouvé en juin 1784 et il est élu à Minehead, qu'il représente jusqu'à sa mort. Phipps mourut célibataire au siège de sa famille, au Château de Mulgrave, dans le Yorkshire, le 20 octobre 1786 [8] [9].

Références[modifier | modifier le code]

  1. The House of Commons: 1660–1690 ; 3, Members M–Y, p. 277
  2. Winfield, British Warships in the Age of Sail, p. 306
  3. a et b Winfield, British Warships in the Age of Sail, p. 262
  4. Winfield, British Warships in the Age of Sail, p. 261
  5. Winfield, British Warships in the Age of Sail, p. 195
  6. Winfield, British Warships in the Age of Sail, p. 212
  7. Winfield, British Warships in the Age of Sail, p. 67
  8. « PHIPPS, Hon. Charles (1753-86) . », History of Parliament Online (consulté le 3 décembre 2017)
  9. Nichols, The Gentleman's Magazine, p. 999
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