Carrière de Rafael Nadal

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Rafael Nadal.
Article principal : Rafael Nadal.

Rafael Nadal Parera est un joueur de tennis espagnol né le à Manacor, sur l'île de Majorque, en Espagne. Il commence sa carrière professionnelle en 2001, entre dans le top 100 puis dans le top 50 au sein de la même année, en 2003[1]. Après avoir été classé au second rang mondial durant 160 semaines consécutives, il devient enfin no 1 mondial le jusqu'au , puis du jusqu'au et de nouveau depuis le . Il cumule actuellement 139 semaines à la tête du classement ATP, et compte notamment quinze titres du Grand Chelem (dix à Roland-Garros, deux à Wimbledon et à l'US Open, un à l'Open d'Australie) et trente ATP Masters 1000.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Dès son plus jeune âge, Rafael Nadal pratique différents sports, comme le football pour lequel il a une préférence[2], le tennis ou le basket-ball. Il commence à pratiquer le tennis dès ses 3 ans[2]. Toni Nadal, son oncle, devient très tôt son entraîneur et apprend à son neveu à jouer avec le bras gauche. Rafael étant droitier d'origine, il estime que son revers à deux mains tirerait profit d'un bras droit fort[3]. La première compétition officielle de l'Espagnol est celle des Îles Baléares qu'il remporte à l'âge de 8 ans. Il gagne par la suite de nombreux autres tournois juniors, et devient champion d'Espagne de sa catégorie à 11 ans[4].

En 1998, à 12 ans, Nadal remporte notamment l'Open Super 12 d'Auray[5], alors qu'il hésitait encore entre le football et le tennis. C'est à partir de cette date que Rafael Nadal dit, a posteriori, avoir orienté sa carrière exclusivement vers le tennis[2],[6].

En 1999, à 13 ans, Nadal participe au tournoi des « Petits As » à Tarbes, l'officieux championnat du monde des 12-14 ans. Il atteint les quarts de finale, où il est stoppé par le Français Richard Gasquet, avec lequel il sera amené à être souvent confronté lors des tournois juniors, en trois sets[7] : 6-7, 6-3, 6-4. Le jeune Français déclarera par la suite que l'Espagnol était son adversaire le plus difficile à battre au cours du tournoi, mettant en avant ses qualités de « pugnacité » et de « détermination »[7]. L'année suivante, en 2000, l'Espagnol revient dans les Pyrénées et ajoute cette fois son nom au palmarès du tournoi[8],[9]. La même année, en raison de ses bons résultats dans les tournois chez les jeunes, la Fédération espagnole de tennis propose au Majorquin de rejoindre le centre de formation national de tennis à Barcelone, opportunité qu'il accepte[2]. Sa fédération le choisit ensuite pour être le porteur de drapeau de l'équipe d'Espagne en finale de la Coupe Davis[10], remportée par les Espagnols.

En mai 2001, l'Australien Pat Cash, ancien vainqueur de Grand Chelem, se rend à Majorque pour jouer un match d'exhibition contre Boris Becker sur terre battue, mais l'Allemand se blesse peu avant. On choisit alors dans l'urgence Rafael Nadal, récent vainqueur des Petits As, âgé de 14 ans, pour le remplacer. Pat Cash, de 22 ans son aîné, accepte de jouer contre le jeune Nadal, et est battu. Ce match servira de déclic à Nadal, qui décide par la suite de devenir professionnel[11]. Tout juste devenu professionnel, il joue alors en fin d'année un tournoi Future puis un tournoi Challenger, et compte un bilan d'une victoire pour deux défaites en simple[ATP 1]. À la fin de l'année 2001, il est classé à la 811e place mondiale[1].

Rafael Nadal dispute en 2002 son premier tournoi sur le circuit professionnel masculin à l'Majorque, tournoi se jouant sur terre battue, dans sa ville natale, à la fin du mois d'avril 2002, bénéficiant d'une wild card (invitation). Il remporte ainsi son premier match « officiel » contre le Paraguayen Ramón Delgado en 2 sets (6-4, 6-4). Au tour suivant, il s'incline néanmoins contre le Belge Olivier Rochus (2-6, 2-6).

Exceptée cette invitation, il continue à jouer, tout au long de l'année, sur le circuit junior — il atteint par exemple la demi-finale en simple au tournoi de Wimbledon[12] — et sur les circuits Future et Challenger. Il termine la saison 2002 avec 5 tournois Future à son palmarès, et au 200e rang mondial[1].

Tournois disputés en simple en 2002 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2001
1 29/04/2002  Mallorca OpenMajorque Int' Series Terre battue (ext.) no 762 5 850 $ 2e tour (1/8) Olivier Rochus (no 70)
Parcours
Tournois disputés en double en 2002 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Partenaire Ultimes adversaires Résultat en 2001
1 29/04/2002  Mallorca Open
 Majorque
Int' Series Terre battue (ext.) no 1572 1 000 $ 1er tour (1/8) Bartolomé Salvá-Vidal  David Adams (no 38)
Simon Aspelin (no 41)
Parcours
Bilan victoires / défaites par surface en simple en 2002[ATP 2]
Surface Victoires Défaites Ratio victoires / défaites Nombre de tournois joués
Terre battue 1 1 50 % 1
Total 1 1 50 % 1
La Coupe Davis n'est pas incluse dans ces chiffres, n'étant pas organisée par l'ATP.

2003 : Débuts[modifier | modifier le code]

Un an plus tard, en avril 2003, Nadal, 109e mondial, alors âgé de 16 ans[12], décroche le droit de participer à son premier Masters Series sur la terre battue de Monte-Carlo après s'être sorti des qualifications. Pour son deuxième tournoi professionnel et son quatrième match à ce niveau[13], il réalise déjà sa première grosse performance sur le circuit en éliminant en deux sets (7-5, 6-3) son compatriote Albert Costa, no 7 mondial et vainqueur du dernier Roland-Garros[4]. Après cette rencontre, Carlos Moyà, 4e mondial, déclare : « C'est le meilleur jeune de 16 ans que je n'ai jamais vu jouer auparavant »[14] avant d'ajouter « je crois qu'il sera dans le top 10 avant les deux prochaines années »[15]. Au tour suivant, en 1/8 de finale, il s'incline contre le futur finaliste du tournoi Guillermo Coria (63-7, 2-6). À l'issue du tournoi, Rafael Nadal devient le premier de 16 ans à entrer dans le top 100 mondial depuis Michael Chang en 1988[15].

Il participe à son deuxième Masters Series un mois plus tard à Hambourg. Il passe le premier tour en battant Paul-Henri Mathieu, révélation de l'année 2002, puis réitère son exploit de Monte-Carlo : il bat à nouveau un top 10 et ancien vainqueur des Internationaux de France en 1998, en la personne de Carlos Moyà, en deux sets (7-5, 6-4)[16].

Après s'être fait connaitre auprès du grand public avec ses victoires récentes de prestige contre deux anciens vainqueurs de Roland-Garros, l'adolescent est justement très attendu pour les Internationaux de France. Quelques jours avant le début du tournoi, il se blesse cependant au coude droit, à l'entrainement[17]. Il est par conséquent contraint à renoncer à ce qui aurait pu être son premier tournoi du Grand Chelem.

Il participe en juin au tournoi Challenger d'Aix-en-Provence (sur terre battue) où il s'incline en finale (6-3, 66-7, 4-6) contre Mariano Puerta, sur lequel il prendra sa revanche deux ans plus tard en finale de Roland-Garros.

Son classement de 76e mondial[1] lui permet d'accéder directement au tableau final du tournoi de Wimbledon, premier tournoi du Grand Chelem de sa carrière. Il passe deux tours, se défaisant notamment du Croate Mario Ančić en 4 sets. Il devient alors, à 16 ans, le plus jeune joueur à atteindre le troisième tour du tournoi britannique depuis Boris Becker en 1984[18], mais il y est éliminé par le Thaïlandais Paradorn Srichaphan, no 11 mondial (4-6, 4-6, 2-6).

Au mois de juillet, il joue le tournoi de Båstad, de nouveau sur terre battue : il y bat notamment le 21e mondial Younès El Aynaoui[19] et accède aux quarts de finale, qu'il perd 8-6 dans le tie-break du set décisif contre Nicolás Lapentti, ex-top 10. Au cours de ce match, il est repéré dans les tribunes par Björn Borg, sextuple vainqueur de Roland-Garros dans les années 1970 et 1980, impressionné par « la façon dont il joue, son déplacement sur le court et la façon dont il frappe avec énergie la balle »[20].

Il enchaîne par deux nouveaux tournois sur terre battue : d'abord le tournoi de Stuttgart, auquel il passe un tour, puis la semaine suivante, l'Open de Croatie Umag. Il accède à la demi-finale du tournoi en simple, après avoir battu des joueurs moins bien classés que lui lors des trois tours précédents, où il rencontre Carlos Moyà[21], 4e joueur mondial au classement ATP. Il est battu 6-4, 6-4. Parallèlement, associé à son compatriote Álex López Morón, il dispute et remporte le tournoi croate en double. Il s'agit là de son premier titre de double sur le circuit ATP, gagné après s'être défait des équipes têtes de séries nos 2, 3 et 4 de l'édition.

Au deuxième tour de l'US Open, il est éliminé par le Marocain Younès El Aynaoui[22].

Il termine sa saison à l'issue de trois tournois se jouant en intérieur (conditions « indoor »), dans lesquels il est moins à son aise. Il est à chaque fois éliminé dès le premier tour.

Au cours de l'année, il reçoit le Prix Bourgeon[23], et surtout le prix de « révélation de l'année »[24]. Rafael Nadal pointe à la 49e place mondiale en fin de saison[1].

Tournois disputés en simple en 2003 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2002
1 14/04/2003  Tennis Masters Monte-CarloMonaco Masters Series Terre battue (ext.) no 109 27 000 $ 1/8 de finale Guillermo Coria (no 26)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 21/04/2003  Open Seat GodóBarcelone Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 96 6 180 $ 2e tour (1/32) Àlex Corretja (no 17)
Parcours
3 12/05/2003  Tennis Masters HambourgHambourg Masters Series Terre battue (ext.) no 87 27 000 $ 1/8 de finale Gastón Gaudio (no 29)
Parcours
4 23/06/2003  Wimbledon, The ChampionshipsLondres G. Chelem Gazon (ext.) no 76 38 738 $ 3e tour (1/16) Paradorn Srichaphan (no 11)
Parcours
5 07/07/2003  Synsam Swedish OpenBåstad Int' Series Terre battue (ext.) no 61 10 600 $ 1/4 de finale Nicolás Lapentti (no 76)
Parcours
6 14/07/2003  MercedesCupStuttgart Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 56 4 750 $ 2e tour (1/16) Fernando González (no 14)
Parcours
7 21/07/2003  Croatia Open UmagUmag Int' Series Terre battue (ext.) no 58 19 000 $ 1/2 finale Carlos Moyà (no 4)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
8 25/08/2003  US OpenNew York G. Chelem Dur (ext.) no 45 22 500 $ 2e tour (1/32) Younès El Aynaoui (no 21)
Parcours
9 06/10/2003  Tournoi de tennis de LyonLyon Int' Series Moquette (int.) no 47 7 950 $ 1er tour (1/16) Dominik Hrbatý (no 62)
Parcours
10 13/10/2003  Tennis Masters MadridMadrid Masters Series Dur (int.) no 49 7 500 $ 1er tour (1/32) Àlex Corretja (no 127)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
11 20/10/2003  Davidoff Swiss IndoorsBâle Int' Series Moquette (int.) no 48 10 000 $ 1er tour (1/16) Feliciano López (no 30)
Parcours
Tournois disputés en double en 2003 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Partenaire Ultimes adversaires Résultat en 2002
1 21/04/2003  Open Seat Godó
 Barcelone
Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 765 1 125 $ 1er tour (1/16) Feliciano López  David Adams (no 37)
Michael Kohlmann (no 49)
Parcours
2 07/07/2003  Synsam Swedish Open
 Båstad
Int' Series Terre battue (ext.) no 771 1 700 $ 1/4 de finale Carlos Moyà  Lucas Arnold Ker (no 37)
Mariano Hood (no 38)
Parcours
3 14/07/2003  MercedesCup
 Stuttgart
Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 485 1 500 $ 1er tour (1/8) Andreas Beck  Ievgueni Kafelnikov (no 17)
Kevin Ullyett (no 18)
Parcours
4 21/07/2003  Croatia Open Umag
 Umag
Int' Series Terre battue (ext.) no 477 8 850 $ Victoire Álex López Morón  Todd Perry (no 91)
Thomas Shimada (no 95)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
5 25/08/2003  US Open
 New York
G. Chelem Dur (ext.) no 194 5 000 $ 1er tour (1/32) David Sánchez  Mark Knowles (no 5)
Daniel Nestor (no 5)
Parcours
6 06/10/2003  Tournoi de tennis de Lyon
 Lyon
Int' Series Moquette (int.) no 196 1 000 $ 1er tour (1/8) Thierry Ascione  Michaël Llodra (no 12)
Fabrice Santoro (no 9)
Parcours
7 20/10/2003  Davidoff Swiss Indoors
 Bâle
Int' Series Moquette (int.) no 190 1 000 $ 1er tour (1/8) Tommy Robredo  Ivan Ljubičić (no 99)
Filippo Volandri (no 453)
Parcours

2004 : Premier titre sur le circuit ATP[modifier | modifier le code]

Rafael Nadal commence l'année à l'Open de Chennai mais y est éliminé dès le premier tour par le Français Thierry Ascione[25]. En double, associé à Tommy Robredo, il gagne son deuxième titre ATP en double[26], contre les Israéliens Jonathan Erlich et Andy Ram.

Il poursuit son début de saison l'Open d'Auckland en Nouvelle-Zélande. Après avoir battu entre autres Sjeng Schalken et Jiří Novák, respectivement 16e et 14e mondiaux, il atteint la première finale de sa carrière sur le circuit, mais il s'y incline face au Slovaque Dominik Hrbatý en 3 manches (6-4, 2-6, 5-7).

Il prend alors part au premier Grand Chelem de l'année, à l'Open d'Australie, fort de sa première finale disputée chez les professionnels la semaine précédente. Pour la première participation au Grand Chelem australien, il passe les deux premiers tours sans grande difficulté, se défaisant de Michal Tabara et Thierry Ascione. Au troisième tour, il est battu par l'Australien Lleyton Hewitt, local de l'épreuve et 11e joueur mondial, en trois sets dont deux tie-break (62-7, 65-7, 2-6).

Nadal est sélectionné dans l'équipe d'Espagne pour le premier tour de la Coupe Davis au début du mois de février, remplaçant ainsi Juan Carlos Ferrero, forfait. L'Espagne se déplace en République tchèque sur moquette indoor[27], le jeune Espagnol dispute le premier des cinq matchs du week-end contre Jiří Novák (no 16 mondial) qui le bat en trois sets (62-7, 3-6, 63-7). Dans le troisième match, celui de double, il est aux côtés à Tommy Robredo mais perdent le match en trois sets. Malgré ces deux défaites, Nadal est reconduit pour affronter Radek Štěpánek dans le cinquième match décisif, les deux équipes ayant gagné et perdu deux matchs chacune[27]. Ne partant pas favori face au Tchèque, réputé plus habile sur la surface et plus expérimenté, il s'impose cependant 7-62, 7-64, 6-3, et évite ainsi une éventuelle relégation de son équipe en 2de division.

Il dispute l'Indoor de Milan, puis l'Open de Dubaï dans lequel il atteint les quarts de finale.

Vient ensuite la tournée des deux Masters Series américains. À Indian Wells, il atteint le 3e tour, battu par Agustín Calleri. À Miami, il affronte et bat pour la première fois Roger Federer, le no 1 mondial et vainqueur des derniers Masters, Open d'Australie et Masters d'Indian Wells[28], au troisième tour (6-3, 6-3). Il est éliminé au tour suivant par le Chilien Fernando González.

Il entame la saison sur terre battue, surface qu'il affectionne, à l'Open d'Estoril au cours du mois d'avril. Il tombe au premier tour contre Goran Ivanišević, ex-no 2 mondial mais en fin de carrière et retombé à la 505e place en raison d'une opération à l'épaule : il s'en défait en deux sets, puis rencontre son plus grand rival des tournois juniors quelques années auparavant, Richard Gasquet. Considérés tous deux comme des « futurs prodiges »[4],[29],[30], c'est le Majorquin qui prend cette fois l'ascendant sur le Français. Toutefois, Nadal se blesse au cours de ce match[7], et est contraint de déclarer forfait pour le match suivant, en quarts de finale[31]. Une fracture de fatigue du pied lui est diagnostiquée[B 1] : elle le contraint donc au repos forcé, et l'empêche ainsi de participer à une majeure partie de la saison sur terre battue[2]. Il manque le Masters de Monte-Carlo, celui de Rome et de Hambourg, et surtout il doit renoncer au tournoi de Roland-Garros[7].

Il ne reprend la compétition qu'au début du mois de juillet, à l'Open de Suède sur terre battue. Il atteint les quarts de finale du tournoi suédois de Båstad, où il est dominé par le no 11 mondial et récent vainqueur des Internationaux de France, Gastón Gaudio (2-6, 3-6).

Tommy Robredo, également espagnol, ici à l'Open d'Australie 2006, joue régulièrement en double avec Rafael Nadal au début de sa carrière.

La semaine suivante, à Stuttgart, encore sur terre, il s'immisce jusqu'en quarts où c'est cette fois son compatriote David Ferrer qui l'élimine en trois sets serrés (3-6, 7-63, 5-7).

Il dispute ensuite les deux Masters Series sur dur de l'US Open Series : il est éliminé au premier tour du Masters du Canada par le 10e mondial Lleyton Hewitt, puis récidive une semaine plus tard à Cincinnati contre le 16e Juan Ignacio Chela.

Il revient sur terre battue la semaine suivante, dans le tournoi International Series de Sopot. Après n'avoir rencontré que des joueurs classés au-delà de la 100e place mondiale, il doit faire face, en finale, à l'Argentin José Acasuso. Il gagne le match en deux sets sur le score de 6-3, 6-4 : Rafael Nadal remporte ainsi le premier tournoi en simple de sa carrière sur le circuit ATP.

Il représente l'Espagne aux Jeux olympiques d'été de 2004 à Athènes, en double avec Carlos Moyà. Ils perdent dès leur premier tour.

À l'US Open, à la fin du mois d'août, il est tombe dès le second tour contre à l'Américain Andy Roddick[22],[32], no 2 mondial. Il est aussi engagé dans le tableau de double associé à Tommy Robredo. Ils ne perdent qu'en demi-finale[33], après avoir notamment sorti Mahesh Bhupathi et Max Mirnyi, tous deux dans le top 10 mondial en double.

En demi-finale de Coupe Davis contre la France, Nadal joue le double avec le même Tommy Robredo : les deux gagnent 7-64, 4-6, 6-2, 2-6, 6-3 contre la paire ClémentLlodra. Le lendemain, en simple, le natif de Manacor donne la qualification à son équipe en prenant de nouveau le meilleur sur Arnaud Clément (6-4, 6-1, 6-2) dans le quatrième match. L'Espagne l'emporte finalement 4 matchs à 1.

Dans les tournois de fin de saison, à Palerme, Lyon, Madrid et Bâle, il ne réuissit pas de performance notable. Dans chacun de ces tournois, il est éliminé soit d'entrée, soit au deuxième tour.

Pour clore la saison, les capitaines espagnols décident d'appeler Nadal pour la finale de la Coupe Davis. Pensant être appelé en tant que remplaçant[34], il prend en fait la place de titulaire de l'ex-no 1 mondial Juan Carlos Ferrero, en tant que joueur de simple[35]. Contre les États-Unis, et devant plus de 27 000 spectateurs[36] sur la terre battue du stade olympique de Séville, il l'emporte contre Andy Roddick en quatre sets et plus de h 30 de jeu[37] lors du second des cinq matchs. L'Espagne l'emporte finalement 3 matchs à 2. Rafael Nadal soulève donc son premier saladier d'argent à 18 ans et 187 jours, devenant ainsi le plus jeune vainqueur de la Coupe Davis[36],[10],[38].

Tournois disputés en simple en 2004 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2003
1 05/01/2004  Chennai OpenChennai Int' Series Dur (ext.) no 49 3 650 $ 1er tour (1/16) Thierry Ascione (no 102)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 12/01/2004  Heineken OpenAuckland Int' Series Dur (ext.) no 48 32 650 $ Finale Dominik Hrbatý (no 54)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
3 19/01/2004  Australian OpenMelbourne G. Chelem Dur (ext.) no 41 35 112 $ 3e tour (1/16) Lleyton Hewitt (no 11)
Parcours
4 09/02/2004  Indesit ATP Milan IndoorMilan Int' Series Moquette (int.) no 41 6 225 $ 2e tour (1/8) Mario Ančić (no 107)
Parcours
5 01/03/2004  Dubaï Tennis ChampionshipsDubaï Int' Series Gold Dur (ext.) no 40 27 200 $ 1/4 de finale Mikhail Youzhny (no 57)
Parcours
6 08/03/2004  Pacific Life OpenIndian Wells Masters Series Dur (ext.) no 36 15 600 $ 3e tour (1/16) Agustín Calleri (no 23)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
7 22/03/2004  NASDAQ-100 OpenMiami Masters Series Dur (ext.) no 34 37 400 $ 4e tour (1/8) Fernando González (no 22)
Parcours
8 12/04/2004  Estoril OpenEstoril Int' Series Terre battue (ext.) no 34 14 800 $ 1/4 de finale Irakli Labadze (no 52)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
9 05/07/2004  Synsam Swedish OpenBåstad Int' Series Terre battue (ext.) no 60 10 600 $ 1/4 de finale Gastón Gaudio (no 11) 1/4 de finale
Parcours
10 12/07/2004  MercedesCupStuttgart Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 57 15 400 $ 1/4 de finale David Ferrer (no 47) 2e tour (1/16)
Parcours
11 26/07/2004  Canada MastersToronto Masters Series Dur (ext.) no 62 7 700 $ 1er tour (1/32) Lleyton Hewitt (no 10)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
12 02/08/2004  Western & Southern Financial Group MastersCincinnati Masters Series Dur (ext.) no 71 7 500 $ 1er tour (1/32) Juan Ignacio Chela (no 16)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
13 09/08/2004  Idea Prokom OpenSopot Int' Series Terre battue (ext.) no 71 69 200 $ Victoire José Acasuso (no 105)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
14 30/08/2004  US OpenNew York G. Chelem Dur (ext.) no 49 25 000 $ 2e tour (1/32) Andy Roddick (no 2) 2e tour (1/32)
Parcours
15 27/09/2004  Campionati Internazionali di SiciliaPalerme Int' Series Terre battue (ext.) no 49 6 225 $ 2e tour (1/8) Olivier Mutis (no 113)
Parcours
16 06/10/2004  Tournoi de tennis de LyonLyon Int' Series Moquette (int.) no 50 7 950 $ 1er tour (1/16) Julien Benneteau (no 75) 1er tour (1/16)
Parcours
17 18/10/2004  Masters Series MadridMadrid Masters Series Dur (int.) no 50 15 000 $ 2e tour (1/16) Vincent Spadea (no 23) 1er tour (1/32)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
18 25/10/2004  Davidoff Swiss IndoorsBâle Int' Series Moquette (int.) no 48 10 000 $ 1er tour (1/16) Rainer Schüttler (no 23) 1er tour (1/16)
Parcours
Tournois disputés en double en 2004 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Partenaire Ultimes adversaires Résultat en 2003
1 05/01/2004  Chennai Open
 Chennai
Int' Series Dur (ext.) no 185 8 075 $ Victoire Tommy Robredo  Jonathan Erlich (no 31)
Andy Ram (no 33)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 19/01/2004  Australian Open
 Melbourne
G. Chelem Dur (ext.) no 122 11 691 $ 3e tour (1/8) Tommy Robredo  Wayne Black (no 22)
Kevin Ullyett (no 18)
Parcours
3 01/03/2004  Dubaï Tennis Championships
 Dubaï
Int' Series Gold Dur (ext.) no 95 8 225 $ 1/2 finale Tommy Robredo  Jonas Björkman (no 6)
Leander Paes (no 15)
Parcours
4 08/03/2004  Pacific Life Open
 Indian Wells
Masters Series Dur (ext.) no 79 7 880 $ 1/4 de finale Tommy Robredo  Mahesh Bhupathi (no 4)
Max Mirnyi (no 3)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
5 22/03/2004  NASDAQ-100 Open
 Miami
Masters Series Dur (ext.) no 68 5 450 $ 2e tour (1/8) Tommy Robredo  Martin Damm (no 13)
Cyril Suk (no 13)
Parcours
6 12/07/2004  MercedesCup
 Stuttgart
Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 70 2 400 $ 1/4 de finale Tommy Robredo  Rainer Schüttler (no 61)
Mikhail Youzhny (no 167)
1er tour (1/8)
Parcours
7 09/08/2004  Idea Prokom Open
 Sopot
Int' Series Terre battue (ext.) no 76 4 075 $ 1/2 finale Tommy Robredo  Martín García (no 42)
Sebastián Prieto (no 41)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
8 16/08/2004  Olympic Tennis Event
 Athènes
J. Olympiques Dur (ext.) no 70 0 $ 1er tour (1/16) Carlos Moyà  André Sá (no 80)
Flavio Saretta (no 79)
Parcours
9 30/08/2004  US Open
 New York
G. Chelem Dur (ext.) no 71 50 000 $ 1/2 finale Tommy Robredo  Leander Paes (no 19)
David Rikl (no 33)
1er tour (1/32)
Parcours
10 18/10/2004  Masters Series Madrid
 Madrid
Masters Series Dur (int.) no 42 1 750 $ 1er tour (1/8) Tommy Robredo  Dominik Hrbatý (no 79)
Rainer Schüttler (no 65)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
11 25/10/2004  Davidoff Swiss Indoors
 Bâle
Int' Series Moquette (int.) no 43 1 000 $ 1er tour (1/8) Álex López Morón  Marco Chiudinelli (no 229)
Michel Kratochvil
1er tour (1/8)
Parcours
Bilan victoires / défaites par surface en simple en 2004[N 1]
Surface Victoires Défaites Ratio victoires / défaites Nombre de tournois joués
Dur 14 10 58,3 % 10
Terre battue 12 3 80 % 5
Moquette 1 3 25 % 3
Total 27 16 62,8 % 18
Bilan victoires / défaites par surface en double en 2004[N 1]
Surface Victoires Défaites Ratio victoires / défaites Nombre de tournois joués
Dur 15 6 71,4 % 8
Terre battue 3 2 60 % 2
Moquette 0 1 0 % 1
Total 18 9 66,6 % 11

2005 : Premier titre à Roland-Garros[modifier | modifier le code]

Mariano Puerta, finaliste perdant contre Rafael Nadal à Roland-Garros en 2005.

Nadal est éliminé en huitièmes de finale de l'Open d'Australie par l'Australien Lleyton Hewitt, qui l'avait éliminé dans le même tournoi un an plus tôt. Néanmoins, c'est la première fois de sa carrière qu'il atteint la deuxième semaine d'un tournoi majeur. Au Masters de Miami, Rafael Nadal est battu par Federer.

Le 17 avril, l'Espagnol l'emporte sur Guillermo Coria à Monte-Carlo[39],[40]. Il gagne également face au Français Gaël Monfils. En demi-finale, mené par Richard Gasquet[41] il s'impose finalement. Sur sa lancée du tournoi de Barcelone où il l'emporte contre son compatriote Juan Carlos Ferrero en finale, Nadal enchaîne trois tours du tournoi de Rome. En quarts, il bat Radek Štěpánek puis David Ferrer en demi-finale. Le 2 mai, il bat en finale l'Argentin Guillermo Coria lors d'un match de h 14. Nadal déclarera qu'il vient de gagner « le match le plus dur de [sa] vie »[réf. nécessaire]. Il devient le favori des Internationaux de France.

Aux premier et deuxième tours, il élimine l'Allemand Lars Burgsmüller puis le Belge Xavier Malisse. Au 3e tour, il élimine Richard Gasquet, En huitième de finale, Sébastien Grosjean. En 1/4 de finale, il élimine son compatriote David Ferrer. En demi-finale, Nadal bat Roger Federer, no 1 mondial. Il remporte la finale face à l'Argentin Mariano Puerta[42], lequel sera contrôlé positif à l'étiléfrine (en) et suspendu 8 ans par la Fédération internationale de tennis.

Dans les autres tournois du Grand Chelem, Nadal est éliminé au deuxième tour de Wimbledon par le Luxembourgeois Gilles Müller et au troisième tour de l'US Open par l'américain James Blake.

À Båstad, le Majorquin gagne en finale, contre Tomáš Berdych. Il enchaîne par le tournoi de Stuttgart, qu'il remporte. Il gagne également le Masters du Canada, sur dur, face à Andre Agassi[22],[43]. Son dernier titre de la saison, Rafael Nadal l'obtient au Masters de Madrid sur dur, face au Croate Ivan Ljubičić.

Ayant commencé l'année à la 51e place mondiale, no 30 début mars, no 17 en avril, puis no 7 en mai et no 3 en juin, il se place finalement à la 2de place mondiale en juillet, et la garde jusqu'à la fin de l'année[1],[40].

Tournois disputés en simple en 2005 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2004
1 03/01/2005  Qatar ExxonMobil OpenDoha Int' Series Dur (ext.) no 51 29 000 $ 1/4 de finale Ivan Ljubičić (no 22)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 10/01/2005  Heineken OpenAuckland Int' Series Dur (ext.) no 50 4 150 $ 1er tour (1/16) Dominik Hrbatý (no 20) Finale
Parcours
3 17/01/2005  Australian OpenMelbourne G. Chelem Dur (ext.) no 56 57 312 $ 4e tour (1/8) Lleyton Hewitt (no 3) 3e tour (1/16)
Parcours
4 07/02/2005  ATP Buenos AiresBuenos Aires Int' Series Terre battue (ext.) no 48 10 600 $ 1/4 de finale Gastón Gaudio (no 8)
Parcours
5 14/02/2005  Brasil OpenCosta do Sauípe Int' Series Terre battue (ext.) no 48 52 000 $ Victoire Alberto Martín (no 61)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
6 21/02/2005  Abierto Mexicano TelcelAcapulco Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 39 118 750 $ Victoire Albert Montañés (no 95)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
7 21/03/2005  NASDAQ-100 OpenMiami Masters Series Dur (ext.) no 31 266 675 $ Finale Roger Federer (no 1) 4e tour (1/8)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
8 04/04/2005  Open de Tenis Comunidad ValencianaValence Int' Series Terre battue (ext.) no 17 11 125 $ 1/4 de finale Igor Andreev (no 47)
Parcours
9 11/04/2005  ATP Masters Series Monte-CarloMonaco Masters Series Terre battue (ext.) no 17 400 000 $ Victoire Guillermo Coria (no 9)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
10 18/04/2005  Open Seat GodóBarcelone Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 11 153 000 $ Victoire Juan Carlos Ferrero (no 85)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
11 02/05/2005  Telecom Italia Masters RomaRome Masters Series Terre battue (ext.) no 7 400 000 $ Victoire Guillermo Coria (no 11)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
12 23/05/2005  Internationaux de France de tennisParis G. Chelem Terre battue (ext.) no 5 1 103 960 $ Victoire Mariano Puerta (no 37)
Parcours
13 06/06/2005  Gerry Weber OpenHalle (Westf.) Int' Series Gazon (ext.) no 3 7 950 $ 1er tour (1/16) Alexander Waske (no 147)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
14 20/06/2005  The Championship, WimbledonLondres G. Chelem Gazon (ext.) no 3 28 255 $ 2e tour (1/32) Gilles Müller (no 69)
Parcours
15 04/07/2005  Synsam Swedish OpenBåstad Int' Series Terre battue (ext.) no 3 52 000 $ Victoire Tomáš Berdych (no 42) 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
16 18/07/2005  MercedesCupStuttgart Int' Series Gold Terre battue (ext.) no 3 122 850 $ Victoire Gastón Gaudio (no 13) 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
17 08/08/2005  Rogers CupMontréal Masters Series Dur (ext.) no 2 400 000 $ Victoire Andre Agassi (no 7) 1er tour (1/32)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
18 15/08/2005  Western & Southern Financial Group MastersCincinnati Masters Series Dur (ext.) no 2 7 500 $ 1er tour (1/32) Tomáš Berdych (no 36) 1er tour (1/32)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
19 29/08/2005  US OpenNew York G. Chelem Dur (ext.) no 2 50 000 $ 3e tour (1/16) James Blake (no 49) 2e tour (1/32)
Parcours
20 12/09/2005  China OpenPékin Int' Series Dur (ext.) no 2 69 200 $ Victoire Guillermo Coria (no 8)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
21 17/10/2005  Masters Series MadridMadrid Masters Series Dur (int.) no 2 450 000 $ Victoire Ivan Ljubičić (no 12) 2e tour (1/16)
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »

2006 : Deuxième titre consécutif à Roland Garros[modifier | modifier le code]

Rafael Nadal déclare forfait pour le tournoi de Sydney à la suite d'une blessure au pied occasionnée en octobre 2005 lors du Masters Series de Madrid. Il a également fait l'impasse sur les Masters de Shanghai et sur le tournoi ATP de Chennai, épreuve d'ouverture de la nouvelle saison. Il ne participe pas non plus à l'Open d'Australie.

Au tournoi de Marseille, il perd en demi-finale face à Arnaud Clément. Son tournoi suivant sera celui de Dubaï où il gagne la finale contre le numéro un mondial Roger Federer. En demi-finale du Masters Series d'Indian Wells, il est éliminé par James Blake. Au tournoi de Miami, Nadal perd face à son compatriote Carlos Moyà. Il remporte son deuxième titre de l'année aux Masters de Monte-Carlo contre Roger Federer.

Rafael Nadal remporte le 29 avril 2006 son 2e Open de Barcelone consécutif en Battant en finale son compatriote Tommy Robredo.

Mi-mai 2006, lors du tournoi de Rome, Rafael affronte à nouveau Federer en finale. Après cinq heures de match, l'Espagnol l'emporte en cinq manches. Le Majorquin est mené 1-4 dans la cinquième manche, sauve deux balles de match à 5-6 (15-40), et revient encore de 3-5 à 7-5 dans le jeu décisif. Tout comme son adversaire, il déclare forfait par la suite à Hambourg pour la troisième année consécutive pour cause de fatigue.

Rafael Nadal portant sa 2e Coupe des Mousquetaires après sa 2e victoire consécutive à Roland-Garros.

Le , il bat le Suédois Robin Söderling durant les Internationaux de France. Mis en difficulté au troisième tour par le Français Paul-Henri Mathieu, il l'emporte finalement en 4 manches sur le score de 5-7, 6-4, 6-4, 6-4 après un terrible bras de fer de h 53.

Le lundi , Rafael remporte les huitièmes de finale face à Lleyton Hewitt. En quarts de finale, il gagne par forfait de son adversaire serbe Novak Djokovic. Il rencontre alors le quatrième joueur mondial, le croate Ivan Ljubičić, qu'il bat en trois manches.

Le dimanche , il remporte le tournoi contre Roger Federer en 4 manches. C'est l'ancien joueur suédois Stefan Edberg, vainqueur de 6 Grands Chelems qui lui remet la Coupe des mousquetaires.

À Wimbledon, Rafael Nadal gagne contre l'Américain Robert Kendrick au second tour. Au troisième tour, il bat Andre Agassi en trois manches.

En quarts de finale du tournoi de Wimbledon pour la première fois de sa carrière, il se qualifie pour les demi-finales après avoir battu le Finlandais Jarkko Nieminen avant d'accéder à la finale en battant le Chypriote Márcos Baghdatís.

En finale, il est défait en 4 manches contre Roger Federer.

Il dispute les deux masters series sur le sol américain (Toronto et Cincinnati) où il s'incline au troisième tour et en quart de finale. À l'US Open, il est battu par Mikhail Youzhny en quart de finale.

Il déclare forfait pour l'Open de Chine à cause d'une foulure à la cheville.

Il participe à nouveau au Masters de Madrid mais est défait en quart de finale par Tomáš Berdych.

Il atteint les demi-finales du Masters de Shanghai mais est battu par Roger Federer.

2007 : Troisième titre consécutif à Roland Garros[modifier | modifier le code]

Rafael Nadal atteint la demi-finale de l'Open de Chennai où il perd contre Xavier Malisse. Il participe également au Tournoi de Sydney mais, pour cause de douleurs aux adducteurs, abandonne au 1er tour contre Chris Guccione alors qu'il menait, préférant se soigner en vue de l'Open d'Australie débutant la semaine suivante.

Il prend part ensuite à l'Open d'Australie où il atteint pour la première fois les quarts de finale après avoir éliminé successivement Robert Kendrick, Philipp Kohlschreiber, Stanislas Wawrinka et Andy Murray. Mais il s'incline en quart de finale face à Fernando González.

Blessé, Rafael Nadal déclare forfait pour le 1er tour de la Coupe Davis contre la Suisse[N 3] puis pour l'Open 13.

Il fait son retour sur les courts lors de l'Open de Dubaï mais perd pour la 2e fois consécutive face à Mikhail Youzhny en quart de finale.

Il participe ensuite au Masters d'Indian Wells qu'il remporte sans perdre une seule manche, en dominant en finale le Serbe Novak Djokovic.

Il enchaîne la semaine suivante avec le Masters de Miami où il est battu en quarts de finale par le finaliste malheureux de la semaine précédente, Novak Djokovic.

Il remporte plus tard le Masters de Monte-Carlo en battant Roger Federer[44] sans avoir perdu la moindre manche de tout le tournoi. Il est ainsi le premier à réaliser le triplé en Principauté depuis Ilie Năstase entre 1971 et 1973[44].

Il remporte ensuite l'Open de Barcelone, également pour la troisième année consécutive, contre l'Argentin Guillermo Cañas. C'est le 20e titre de sa carrière. Ces résultats lui permettent de prendre la place de Roger Federer en tête du classement ATP Race 2007 le .

Le , il remporte un match d'exhibition contre son rival suisse Roger Federer, sur un court ayant nécessité 19 jours de préparation[45] recouvert à moitié de terre battue et à moitié de gazon. Cette rencontre, appelée la « bataille des surfaces » car présentée comme étant le match entre « The King on grass » et « The King on clay »[N 4],[46], est emportée de justesse par l'Espagnol (7-5, 4-6, 7-610) devant les 7 200 spectateurs de la Palma Arena de Majorque (l'île natale de Nadal), et plus de 200 millions de téléspectateurs[46].

En battant Nikolay Davydenko en demi-finale du Masters de Rome le 12 mai, Rafael Nadal bat le record détenu par John McEnroe de victoires consécutives sur une seule surface (l'Américain était resté invaincu durant 75 matchs sur surface rapide en salle entre 1983 et 1985). Nadal bat en finale Fernando González et devient le 1er joueur à s'imposer trois fois de suite au Foro Italico.

La semaine suivante au Masters de Hambourg, Nadal est en course pour devenir le premier joueur à remporter la même année les 3 Masters Series disputés sur terre battue. Il atteint la finale où il est battu par Roger Federer mais conserve la tête du classement ATP Race 2007.

À Roland-Garros, il se qualifie pour la finale après avoir éliminé Juan Martín del Potro), Flavio Cipolla, Albert Montañés, Lleyton Hewitt, Carlos Moyà et Novak Djokovic. Il remporte pour la 3e fois consécutive en 3 participations la finale en battant le Suisse Roger Federer.

Il participe la semaine suivante au tournoi du Queen's afin de se préparer à Wimbledon. Il est battu en quarts de finale par Nicolas Mahut.

À Wimbledon, il atteint la finale après avoir battu Mardy Fish, Werner Eschauer, Robin Söderling, Mikhail Youzhny, Tomáš Berdych, et Novak Djokovic sur abandon. À noter que le match contre Robin Söderling a duré cinq jours à la suite des intempéries. Nadal s'incline au terme d'une finale peut-être sans égale dans l'histoire, en 5 manches contre Roger Federer après être pourtant passé très près de la victoire en obtenant les premières balles de break à 1-1 et 2-2 dans la 5e manche. Cette 2e finale consécutive à Londres constitue une confirmation ses bonnes dispositions sur herbe puisque contrairement à l'édition 2006, il a hérité d'un tableau relevé.

Il participe une semaine plus tard au tournoi de Stuttgart qu'il remporte face au Suisse Stanislas Wawrinka après avoir failli abandonner au 2d tour pour cause de douleurs aux genoux. C'est son 6e titre de l'année et le 23e de sa carrière. Avec 5 445 points au classement technique ATP, Nadal atteint son meilleur résultat depuis ses débuts en tant que professionnel en 2001.

Il enchaîne avec la tournée américaine, qui débute au Masters du Canada où il s'incline en demi-finale face au futur vainqueur de l'épreuve, Novak Djokovic. La semaine suivante, il participe au Masters de Cincinnati mais il abandonne au cours de son premier match face à l'Argentin Juan Mónaco pour cause de nouvelles douleurs aux genoux.

Malgré les blessures récurrentes (tendinites) et le risque de se blesser très sérieusement, il participe au dernier Grand Chelem de l'année, l'US Open. Il se qualifie difficilement pour les 1/8 de finale après avoir éliminé Alun Jones, Janko Tipsarević sur abandon et Jo-Wilfried Tsonga Il s'inclinera face à son compatriote David Ferrer en 1/8 de finale. En raison de ces défaites, Nadal cède sa première place au classement ATP Race au profit de Roger Federer, qui aura fait mieux que l'Espagnol dans les 3 tournois américains. Par la suite, Nadal déclare forfait pour trois tournois afin de soigner ses blessures : l'Open de Chine, l'Open du Japon et l'Open de Vienne.

Il s'aligne au Masters de Madrid où, en jouant sur ses terres, il espère mettre fin à la une série de défaites qui dure depuis près de trois mois. Insuffisamment remis de blessures, il s'incline en quart de finale contre l'Argentin David Nalbandian.

En novembre, pour sa première participation au Masters de Paris-Bercy, Nadal perd en finale contre l'Argentin David Nalbandian.

Lors de la Masters Cup, Nadal s'incline en demi-finale face à Roger Federer.

Nadal reste no 2 mondial à la fin de la saison, mais n'a plus remporté de titre depuis juillet 2007 et le tournoi de Stuttgart. Cependant, avec un titre à Roland-Garros, une finale à Wimbledon et cinq autres titres, la saison 2007 constitue la meilleure saison de sa carrière à ce jour[réf. nécessaire]. De plus, revenu à 5 735 points au classement technique ATP de Roger Federer, jamais l'écart n'a été aussi faible avec le no 1 mondial.

2008 : Quatrième titre consécutif à Roland Garros, victoire à Wimbledon et no 1 mondial[modifier | modifier le code]

Rafael Nadal dispute son 1er tournoi de l'année à l'Open de Chennai où en demi-finale, il bat Carlos Moyà en h 57 de jeu (63-7, 7-68, 7-61), ce qui en fait le plus long match en 3 manches de l'histoire du tennis. En revanche, il s'incline le lendemain en finale face à Mikhail Youzhny.

À l'Open d'Australie, Rafael Nadal a la possibilité de ravir la première place mondiale à Roger Federer si ce dernier est éliminé avant les demi-finales et que Nadal remporte le titre. L'Espagnol se qualifie pour les demi-finales en éliminant Viktor Troicki, Florent Serra, Gilles Simon, Paul-Henri Mathieu (abandon) et Jarkko Nieminen. Sa qualification pour les demi-finales lui permet de réaliser la meilleure performance de sa carrière à l'Open d'Australie et d'atteindre la barre des 6 000 points au classement ATP. Mais il est battu en demi-finale parJo-Wilfried Tsonga. À l'issue de l'Open d'Australie, l'écart de points au classement ATP entre Roger Federer et Rafael Nadal se réduit de 1400 points à 650 points[48] mais parallèlement, l'écart de points avec Novak Djokovic, no 3 mondial, se réduit également puisque l'Espagnol n'a plus que 815 points d'avance.

Ayant renoncé à la Coupe Davis sur les conseils de son entraîneur, le Tournoi de Rotterdam est le premier tournoi de Nadal depuis l'Open d'Australie. L'Espagnol s'incline en 1/8 de finale face à Andreas Seppi.

À l'Open de Dubaï, il s'incline en quarts de finale, éliminé par Andy Roddick.

Au Masters d'Indian Wells, Rafael Nadal s'incline en demi-finale face à Novak Djokovic.

Au Masters de Miami, Rafael atteint la finale qu'il perd contre Nikolay Davydenko.

Rafael Nadal remporte pour la 4e fois consécutive le Masters de Monte-Carlo en battant Roger Federer en finale. C'est la première fois qu'un joueur remporte quatre fois de suite un Masters Series. Durant le tournoi, l'Espagnol n'a pas perdu la moindre manche. Il remporte également la finale du double avec son compatriote Tommy Robredo, devenant ainsi le 2e joueur de l'histoire à remporter la finale du simple et du double au cours d'un même Masters Series ; Nadal-Robredo (ESP) battent Bhupathi-Knowles (IND/BAH).

La semaine suivante, Rafael Nadal remporte l'Open de Barcelone pour la 4e année d'affilée face à David Ferrer. C'est la première fois qu'un joueur remporte 4 fois ce tournoi. À la suite de cette victoire, il devient no 1 au classement ATP Race 2008 devant Novak Djokovic et Roger Federer.

Une semaine plus tard, Rafael Nadal participe au Masters de Rome qu'il tente d'être le 1er homme à remporter 4 fois consécutivement. Pour cause d'ampoules aux pieds[49], il s'incline dès le 2e tour face à Juan Carlos Ferrero. Il rétrograde alors à la 2e place du classement ATP Race 2008.

Après une semaine de repos, Rafael Nadal fait son entrée au Masters de Hambourg qu'il remporte pour la première fois face au no 1 mondial Roger Federer. Il remporte ainsi à 21 ans son 11e trophée de Masters Series (soit autant que Pete Sampras dans toute sa carrière), et le troisième titre de la saison après Monte-Carlo et Barcelone. Il devient également le 3e joueur à remporter, sur toute une carrière, les 3 Masters Series joués sur terre battue (Monte Carlo, Rome et Hambourg) après Gustavo Kuerten et Marcelo Ríos.

À Roland Garros, Rafael Nadal se hisse en finale après avoir éliminé Thomaz Bellucci, Nicolas Devilder, Jarkko Nieminen, Fernando Verdasco, Nicolás Almagro et Novak Djokovic. En finale, il bat le no 1 mondial Roger Federer (6-1, 6-3, 6-0) et remporte ainsi son 4e Roland Garros consécutif, égalant le record de victoires consécutives de Björn Borg, présent pendant le sacre. Jamais depuis 1977 (et le 6-0, 6-3, 6-0 de Guillermo Vilas contre Brian Gottfried) un joueur n'avait laissé si peu de jeux à son adversaire en finale de Roland Garros. Rafael Nadal est aussi le 5e joueur de l'histoire à remporter un Grand Chelem sans concéder la moindre manche à ses adversaires. À l'issue du tournoi, il redevient no 1 au classement ATP Race 2008.

La semaine suivante, il remporte pour la première fois le Queen's considéré comme le tournoi de préparation pour Wimbledon. Il bat ainsi en demi-finale le tenant du titre et quadruple vainqueur Andy Roddick puis en finale Novak Djokovic. Nadal est le 1er homme depuis 1973 à réaliser le doublé Roland-Garros - Queen's et le 1er Espagnol à remporter un tournoi sur gazon depuis 1972[50]. Il rejoint aussi les joueurs Lleyton Hewitt, Andy Roddick, Roger Federer et Richard Gasquet ayant remporté au moins un tournoi sur chacune des surfaces du tennis : terre battue, dur, gazon, synthétique.

À Wimbledon, Rafael Nadal se qualifie pour la finale après avoir éliminé successivement Andreas Beck, Ernests Gulbis, Nicolas Kiefer, Mikhail Youzhny, Andy Murray et Rainer Schüttler. Il bat en finale le quintuple tenant du titre Roger Federer au terme d'un des matchs les plus spectaculaires de l'histoire du tennis[51],[52],[53]. Ce fut la finale la plus longue de Wimbledon (h 48) et elle fut interrompue à 2 reprises par les intempéries avant de se terminer alors que la nuit tombait. Nadal devient le 1er joueur depuis Björn Borg à réaliser le doublé Roland-Garros - Wimbledon et l'unique joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland-Garros - Queen's - Wimbledon. À l'issue du tournoi, Nadal n'est plus qu'à 545 points de Federer au classement ATP.

La semaine suivante, il déclare forfait pour le tournoi de Stuttgart, dont il est tenant du titre, afin de se reposer.

Il remporte ensuite le Masters du Canada pour la 2e fois de sa carrière en battant Nicolas Kiefer en finale. Il remporte ainsi le 12e Masters Series de sa carrière, devenant le 3e joueur le plus titré de l'histoire en Masters Series derrière Andre Agassi (17) et Roger Federer (14), mais devant Pete Sampras (11).

Au Masters de Cincinnati, il s'incline en demi-finale face au no 3 mondial Novak Djokovic (6-1, 7-5), ce qui met fin à sa série de 32 victoires consécutives toutes surfaces confondues depuis le Masters de Hambourg. Malgré cette défaite, Rafael Nadal prendra à Roger Federer sa place de no 1 mondial le 18 août (et ce quels que soient les résultats des deux joueurs aux Jeux olympiques)[54].

Il remporte la médaille d'or des Jeux olympiques en battant en finale Fernando González. Nadal est le 1er joueur de l'histoire à réaliser le triplé Roland-Garros - Wimbledon - Jeux olympiques la même année.

Lundi , Nadal devient officiellement le 24e no 1 mondial, détrônant Roger Federer après être resté 160 semaines son dauphin.

À l'US Open, il se qualifie pour la première fois de sa carrière en demi-finale après avoir éliminé Björn Phau, Ryler De Heart, Viktor Troicki, Sam Querrey et Mardy Fish. Il perd ensuite contre Andy Murray. Le 3 septembre, Rafael Nadal remporte le Prix Prince des Asturies[55].

En atteignant les demi-finales de l'US Open, Rafael Nadal devient le premier joueur de l'histoire à avoir disputé, sur une carrière, les demi-finales de toutes les grandes compétitions (Grands Chelems, Masters Series, Masters, Jeux olympiques, Coupe Davis).

Les 19 et 21 septembre, Rafael Nadal apporte en demi-finale de Coupe Davis les premier et troisième points à l'Espagne en dominant les Américains Sam Querrey et Andy Roddick. L'Espagne bat ainsi les États-Unis et se qualifie pour la finale contre l'Argentine.

Au Masters de Madrid, il s'incline en demi-finale face à Gilles Simon en 3 manches et h 22 de jeu. Le Français qualifiera cette rencontre comme le plus beau match de sa carrière[56].

Grâce à ses performances, Rafael Nadal creuse l'écart avec Roger Federer au classement ATP, et s'assure de finir l'année no 1 mondial quoi qu'il arrive[57].

Le 21 octobre 2008, il est désigné par AskMen 30e homme le plus influent au monde[58],[59].

Au Masters de Paris-Bercy, il abandonne contre Nikolay Davydenko en quart de finale en raison d'une tendinite. Cette blessure au genou l'obligera également à déclarer forfait pour la Masters Cup (remplacé par Gilles Simon) puis la finale de Coupe Davis[60] (remplacé par Marcel Granollers). À la suite de cette période de repos, il commencera l'année 2009 à son meilleur niveau d'après son médecin[61].

Rafael Nadal clôt, à 22 ans, la meilleure saison de sa carrière marquée par 8 titres, dont 2 Grands Chelems (Roland Garros et Wimbledon), 3 Masters Series (Monte-Carlo, Hambourg et Canada), la Médaille d'Or en simple aux JO de Pékin, et des victoires dans 2 autres tournois (Barcelone et Queen's). Il finit l'année no 1 mondial avec 1370 points d'avance sur le no 2 Roger Federer qui devance le no 3 Novak Djokovic de 10 points.

Tournois disputés en simple en 2008 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2007
1 31/12/2007  Tournoi de tennis de ChennaiChennai Int' Series Dur (ext.) no ? NC Finale Mikhail Youzhny 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 14/01/2008  Australian OpenMelbourne G. Chelem Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Jo-Wilfried Tsonga 1/4 de finale
Parcours
3 18/02/2008  Tournoi de tennis de RotterdamRotterdam Int' Series Gold Dur (ext.) no ? NC 1/8 de finale Andreas Seppi
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
4 03/03/2008  Tournoi de tennis de DubaïDubaï Int' Series Gold Dur (ext.) no ? NC 1/4 de finale Andy Roddick 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
5 10/03/2008  Tournoi de tennis d'Indian WellsIndian Wells Masters Series Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Novak Djokovic Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
6 24/03/2008  Tournoi de tennis de MiamiMiami Masters Series Dur (ext.) no ? NC Finale Nikolay Davydenko 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
7 21/04/2008  Tournoi de tennis de Monte-CarloMonaco Masters Series Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Roger Federer Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
8 28/04/2008  Tournoi de tennis de BarceloneBarcelone Int' Series Gold Terre battue (ext.) no ? NC Victoire David Ferrer Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
9 05/05/2008  Tournoi de tennis de RomeRome Masters Series Terre battue (ext.) no ? NC 1/16 de finale Juan Carlos Ferrero Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
10 12/05/2008  Masters de HambourgHambourg Masters Series Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Roger Federer Finale
Parcours
11 25/05/2008  Internationaux de France de tennisParis G. Chelem Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Roger Federer Victoire
Parcours
12 09/06/2008  Tournoi de tennis du Queen'sLondres Int' Series Gazon (ext.) no ? NC Victoire Novak Djokovic 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
13 23/06/2008  Tournoi de WimbledonLondres G. Chelem Gazon (ext.) no ? NC Victoire Roger Federer Finale
Parcours
14 21/07/2008  Tournoi de tennis du CanadaToronto Masters Series Dur (ext.) no ? NC Victoire Nicolas Kiefer 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
15 28/07/2008  Tournoi de tennis de CincinnatiCincinnati Masters Series Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Novak Djokovic 1/16 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
16 11/08/2008  Tennis aux Jeux olympiques d'étéPékin J. Olympiques Dur (ext.) no ? NC Victoire Fernando González
Parcours
17 25/08/2008  US OpenNew York G. Chelem Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Andy Murray 1/8 de finale
Parcours
18 13/10/2008  Tournoi de tennis de MadridMadrid Masters Series Dur (int.) no ? NC 1/2 finale Gilles Simon 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
19 27/10/2008  Tournoi de tennis de Paris-BercyParis Masters Series Moquette (int.) no ? NC 1/4 de finale Nikolay Davydenko Finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
Bilan victoires / défaites par surface en simple en 2008
Surface Victoires Défaites Ratio victoires / défaites Nombre de tournois joués
Dur 41 8 80,5 % 10
Terre battue 24 1 96 % 6
Gazon 12 0 100 % 2
Moquette 5 2 71,4 % 2
Total 82 11 88,2 % 20

2009 : Victoire à l'Open d'Australie et perte de la première place mondiale[modifier | modifier le code]

Nadal entame la saison 2009 à l'Open de Doha au Qatar. L'Espagnol s'incline en quarts de finale contre Gaël Monfils en deux sets.

Rafael Nadal à l'Open d'Australie en 2009.

À l'Open d'Australie, le no 1 mondial ne perd aucun set jusqu'en demi-finale. À ce stade, Nadal rencontre son compatriote Fernando Verdasco, vainqueur d'Andy Murray et de Jo-Wilfried Tsonga, et finaliste de Coupe Davis en décembre. Nadal s'impose en cinq sets et h 14 de match sur le score de 64-7, 6-4, 7-62, 61-7, 6-4. En finale, l'Espagnol affronte Roger Federer, tête de série no 2 et s'impose en h 23 et à nouveau cinq sets (7-5, 3-6, 7-63, 3-6, 6-2), dans la première finale en 5 manches en Australie depuis 1988 qui opposa à l'époque Mats Wilander à Pat Cash. Rafael Nadal remporte son premier titre à l'Open d'Australie de sa carrière, son 6e Grand Chelem, son 32e titre et sa 5e victoire en finale de Grand Chelem face à Federer. Nadal conforte ainsi sa place de no 1 mondial (il s'y était incliné en demi-finales en 2008) et devient le premier Espagnol de l'histoire à remporter l'Open d'Australie. À l'issue du match, Roger Federer sera en larmes durant son discours. Nadal devient le 14e joueur dans l'histoire du tennis à avoir remporté trois des quatre tournois du Grand Chelem. Il reçoit le trophée des mains de Rod Laver, dernier joueur à avoir remporté les 4 tournoi du Grand Chelem la même année calendaire, mais sur deux surfaces différentes, le gazon et la terre battue, en 1969.

Il atteint pour la première fois la finale du tournoi de Rotterdam mais, handicapé par une blessure au genou droit[62], s'incline en finale face à Andy Murray. Cette blessure l'oblige à déclarer forfait pour l'Open de Dubaï deux semaines plus tard[63]. Les 7 et 8 mars, il domine Janko Tipsarević et Novak Djokovic, et qualifie l'Espagne pour les quarts de finale de la Coupe Davis aux dépens de la Serbie. Il joue ensuite le Masters d'Indian Wells et bat David Nalbandian (3-6, 7-65, 6-0) en 1/8 de finale au terme d'un match à rebondissements où il sauve 5 balles de match. Il remporte ensuite la compétition en battant Andy Murray en finale (6-1, 6-2). Il remporte là le 13e Masters 1000 de sa carrière. Le 26 mars, il est désigné joueur de l'année 2008 par l'ATP, succédant à Roger Federer. Il participe ensuite au Masters de Miami où il s'incline en quart de finale en h 2 de jeu face à Juan Martín del Potro (4-6, 6-3, 63-7), après avoir déjà disputé un match difficile de h 42 contre Stanislas Wawrinka (7-62, 7-64) en huitièmes de finale. Sur terre battue, il remporte le Masters de Monte-Carlo pour la 5e année consécutive en battant Novak Djokovic. Il gagne là le 14e Masters 1000 de sa carrière, égalant le record personnel de Roger Federer. Peu après, il remporte le Masters de Rome face encore une fois à Novak Djokovic en deux sets. Enfin, il atteint la finale du Masters de Madrid en s'inclinant en finale face à Roger Federer sur le score de 6-4, 6-4, mais après avoir joué plus de h 2 de jeu la veille face à Novak Djokovic, qui aura obtenu plusieurs balles de match dans le tie-break décisif. Ils établissent également ainsi le record du match en trois sets le plus long de l'histoire.

Le 31 mai 2009, en huitième de finale de Roland-Garros, Nadal est battu par le Suédois Robin Söderling. Ce dernier met un coup d'arrêt à 4 ans de victoires consécutives de l'Espagnol dans le tournoi français. Roland-Garros peut donc revenir à Roger Federer, qui bat le tombeur de Nadal Robin Söderling en finale (6-1, 7-6, 6-4).

Blessé aux genoux, Nadal entame une pause. Il déclare forfait[64] au Tournoi du Queen's, où il était tenant du titre. Après deux matchs d'exhibition perdus face à Lleyton Hewitt, puis contre Stanislas Wawrinka, il décide d'allonger sa pause en ne participant pas au tournoi de Wimbledon non plus, à la suite d'une annonce donnée lors d'une conférence de presse le 19 juin[65]. Et il déclare forfait pour la rencontre de Coupe Davis de juillet avec l'Espagne.

Rafael Nadal au Masters de Madrid en 2009.

En son absence, Roger Federer remporte le tournoi de Wimbledon et redevient par la même occasion numéro un mondial, le 6 juillet 2009. Rafael Nadal retombe dès lors à la deuxième place au classement ATP. Il sera resté 46 semaines en tête. Andy Murray va par la suite prendre cette deuxième place au Masters du Canada, où Nadal revient à la compétition mais est vaincu en quarts de finale par Juan Martín del Potro. Andy Murray gagne le tournoi pour atteindre cette deuxième place, après quatre ans passés par Nadal dans le top 2. La semaine suivante, au Masters de Cincinnati, Nadal s'incline en demi-finale face au Serbe Novak Djokovic (6-1, 6-4) et semble toujours privé de son meilleur jeu, malgré des bons efforts et un niveau élevé.

À l'US Open, il se défait au premier tour de Richard Gasquet (faisant lui aussi son retour à la compétition) 6-2, 6-2, 6-3 puis passe le deuxième tour grâce à une victoire face à Nicolas Kiefer (6-0, 3-6, 6-3, 6-4). Grâce à sa victoire sur le Français Gaël Monfils en 1/8 de finale et à la défaite du Britannique Andy Murray dans ce même tour, Rafael Nadal s'assure de reprendre la place de numéro 2 mondial après le tournoi américain. En quart de finale, il élimine Fernando González sur le score de 7-64, 7-62, 6-0 au terme d'un match interrompu plusieurs fois par la pluie. Il s'incline en demi-finale face à Juan Martín del Potro (6-2, 6-2, 6-2) dans un match radical. Ses blessures sont confirmées et il renonce à participer à l'Open de Thaïlande à cause d'une déchirure abdominale[66]

Il retrouve ensuite la compétition à l'Open de Chine. Il s'impose face à Márcos Baghdatís au premier tour, puis face à James Blake en 3 sets. Il domine ensuite Marat Safin en quart de finale (6-3, 6-1) avant de chuter contre Marin Čilić sur le score de 6-1, 6-3. Il parvient ensuite jusqu'en finale du Masters de Shanghai 2009, où il perd contre Nikolay Davydenko sur le score de 7-63, 6-3.

Il reçoit le 9 novembre 2009 à Paris le Grand Prix de l'Académie des sports « pour l'ensemble exceptionnel de ses performances »[67].

Au Masters de Paris-Bercy qu'il n'a jamais remporté, il se qualifie pour la demi-finale en éliminant Nicolás Almagro (3-6, 7-62, 7-5, match durant lequel Nadal sauvera cinq balles de match), Tommy Robredo (6-3, 3-6, 7-5) et Jo-Wilfried Tsonga, le tenant du titre (7-5, 7-5). Il sera arrêté par Novak Djokovic sur le score de 6-2, 6-3.

Il termine néanmoins l'année de façon décevante aux Masters de Londres, où il se fait éliminer dès les phases de poule appelées « Round Robin ».

Cependant, il contribue à la victoire de l'Espagne face à la République tchèque (5-0) en finale de la Coupe Davis, remportant ses deux matchs en simple, face à Tomáš Berdych (7-5, 6-0, 6-2) et à Jan Hájek (6-3, 6-4). L'Espagne conserve ainsi son titre, et enlève la coupe pour la quatrième fois de son histoire.

Tournois disputés en simple en 2009 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2008
1 05/01/2009  Tournoi de tennis de DohaDoha ATP 250 Dur (ext.) no ? NC 1/4 de finale Gaël Monfils
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 19/01/2009  Australian OpenMelbourne G. Chelem Dur (ext.) no ? NC Victoire Roger Federer 1/2 finale
Parcours
3 09/02/2009  Tournoi de tennis de RotterdamRotterdam ATP 500 Dur (int.) no ? NC Finale Andy Murray 1/8 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
4 12/03/2009  Tournoi de tennis d'Indian WellsIndian Wells Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC Victoire Andy Murray 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
5 25/03/2009  Tournoi de tennis de MiamiMiami Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/4 de finale Juan Martín del Potro Finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
6 13/04/2009  Tournoi de tennis de Monte-CarloMonaco Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Novak Djokovic Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
7 20/04/2009  Tournoi de tennis de BarceloneBarcelone ATP 500 Terre battue (ext.) no ? NC Victoire David Ferrer Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
8 27/04/2009  Tournoi de tennis de RomeRome Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Novak Djokovic 1/16 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
9 11/05/2009  Tournoi de tennis de Madrid[N 5]Madrid Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Finale Roger Federer 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
10 25/05/2009  Internationaux de France de tennisParis G. Chelem Terre battue (ext.) no ? NC 1/8 de finale Robin Söderling Victoire
Parcours
11 10/08/2009  Tournoi de tennis du CanadaMontréal Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/4 de finale Juan Martín del Potro Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
12 17/08/2009  Tournoi de tennis de CincinnatiCincinnati Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Novak Djokovic 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
13 31/08/2009  US Open de tennisNew York G. Chelem Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Juan Martín del Potro 1/2 finale
Parcours
14 05/10/2009  Tournoi de tennis de ChinePékin ATP 500 Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Marin Čilić
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
15 12/10/2009  Tournoi de tennis de ShanghaiShanghai Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC Finale Nikolay Davydenko
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
16 09/11/2009  Tournoi de tennis de Paris-BercyParis Masters 1000 Dur (int.) no ? NC 1/2 finale Novak Djokovic 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
17 23/11/2009  ATP World Tour FinalsLondres Masters Dur (int.) no ? NC 4e du groupe B
Forfait
Parcours

2010 : Retour à la première place mondiale et Grand Chelem en carrière[modifier | modifier le code]

Nadal commence sa saison 2010 sur les chapeaux de roues puisqu'il remporte le tournoi exhibition d'Abou Dabi en battant successivement son compatriote David Ferrer puis en finale Robin Söderling, le tombeur de Roger Federer. Il se qualifie ensuite sans problème pour la finale de l'Open de Doha en éliminant Simone Bolelli (6-3, 6-3), Potito Starace (6-2, 6-2), Steve Darcis qui abandonne alors qu'il est dominé (6-1, 2-0), et enfin Viktor Troicki en demi-finale (6-1, 6-3). Il atteint ainsi la finale de son premier tournoi officiel de l'année, confirmant sa grande forme. Il échoue néanmoins contre Nikolay Davydenko après avoir pourtant obtenu 2 balles de match dans le deuxième set (6-0, 6-7, 4-6).

La veille de l'ouverture de l'Open Australie, il participe à une après-midi exhibition à l'initiative de Roger Federer pour récolter des fonds pour les sinistrés du tremblement de terre d'Haïti. Le lendemain, il affronte l'Australien Peter Luczak au premier tour de l'Open d'Australie.

Rafael Nadal à l'Open d'Australie en 2010.

Visant à conserver le seul titre du Grand Chelem dont il est encore détenteur, le Manacori atteint sans grand encombre les quarts de finale à Melbourne, avec sur son chemin pour seule tête de série l'Allemand Philipp Kohlschreiber (no 27), et après avoir sorti le canonnier croate Ivo Karlović. Il dispute son quart de finale face à l'Écossais Andy Murray, et se retrouve mené deux sets à zéro, avec un break de retard dans le troisième set, avant d'abandonner à 6-3, 7-62, 3-0. Nadal sera 4e à la fin de la quinzaine australienne. La blessure responsable de son abandon en quarts étant plus sérieuse que prévu, Nadal sera indisponible pendant au moins un mois, et ne participera pas de ce fait au Tournoi de Rotterdam, où il était finaliste malheureux en 2009 face à Andy Murray, no 3 mondial à l'issue de la quinzaine australienne.

Le 15 février 2010, Rafael Nadal repasse devant Andy Murray, ce dernier ayant perdu 500 points et Rafael n'en ayant perdu que 300 du fait de leur non-participation au tournoi de Rotterdam. Rafael Nadal dépasse le Britannique de seulement 70 points. Après avoir déclaré forfait pour le tournoi de Rotterdam, il participe au Masters 1000 d'Indian Wells, où il s'incline en demi-finale face au futur vainqueur du tournoi Ivan Ljubičić, mais où il remporte néanmoins la finale du double avec son compatriote et ami Marc López. Il participe au Masters 1000 de Miami, où il bat aisement au 2e tour Taylor Dent (6-3, 6-4), puis au 3e tour sa bête noire de toujours, David Nalbandian (6-7, 6-2, 6-2). Il se défait ensuite, en 1/8 de finale, de son compatriote et ami David Ferrer 7-6, 6-4, puis bat le Français, pourtant très en forme jusqu'alors, Jo-Wilfried Tsonga, sur le score sévère de 6-3, 6-2. Il se qualifie ainsi pour une nouvelle demi-finale, l'opposant à l'Américain Andy Roddick, mais il est battu en 3 sets sur le score de 4-6, 6-3, 6-3 en h 6 de match.

Le mercredi 14 avril 2010, le petit prince de la terre battue effectue son retour sur sa surface de prédilection. Le Masters de Monte-Carlo, dont il est quintuple tenant du titre, représente la première étape de sa saison sur la surface. Pour son retour en terre monégasque, Rafa ne chôme pas ! En effet, en moins d'une heure il terrasse le Néerlandais Thiemo de Bakker en deux petits sets, sur le score sans appel de 6-1, 6-0. Au second tour, c'est l'Allemand Michael Berrer qui se dresse sur sa route. Alors 50e joueur mondial, il n'offre à l'instar du Néerlandais la veille qu'une pauvre résistance. En effet, le nombre de jeux que Rafa laisse en route est aussi faible qu'au match précédent, c'est-à-dire 1 ! Nadal offre au public un nouveau récital et à son adversaire une véritable correction (6-0, 6-1, en seulement 54 minutes). En deux jours, Rafa n'aura passé que h 53 sur les courts du Rocher. En quarts de finale, il domine son compatriote Juan Carlos Ferrero en deux sets (6-4, 6-2). Arrivé en demi-finale, le Majorquin se défait de son copain David Ferrer en h 15 en ne perdant à nouveau que cinq jeux (6-2, 6-3), et accède ainsi à sa 6e finale consécutive sur le Rocher, où il étrille l'Espagnol Fernando Verdasco (6-0, 6-1) pour son 6e sacre consécutif, en n'ayant concédé que 14 jeux sur l'ensemble du tournoi, une moyenne de trois par match environ. Il devient le premier joueur de l'ère Open à remporter 6 fois d'affilée un même tournoi[68].

Il déclare ensuite forfait pour l'Open de Barcelone, dont il est quintuple tenant du titre, afin de se reposer. Un repos bénéfique puisqu'une semaine plus tard, il gagne le Masters de Rome en battant David Ferrer en finale (7-5, 6-2). Après une nouvelle semaine de repos, il gagne le Masters de Madrid en battant Roger Federer en finale (6-4, 7-65). Rafael Nadal devient alors à 23 ans seulement le recordman de titres en Masters 1000 (18), devançant Andre Agassi. Il est aussi le premier joueur de l'histoire à remporter les 3 Masters 1000 sur terre battue la même année et le seul à avoir atteint en 2010 les demi-finales de tous les Masters 1000 (Indian Wells, Miami, Monte-Carlo, Rome, Madrid).

Grand favori de Roland Garros où il vient en reconquête à la suite de sa défaite surprise de l'année passée, il élimine successivement Gianni Mina (6-2, 6-2, 6-2), Horacio Zeballos (6-2, 6-2, 6-3), Lleyton Hewitt (6-3, 6-4, 6-3), Thomaz Bellucci (6-2, 7-5, 6-4), Nicolás Almagro (7-62, 7-63, 6-4) et Jürgen Melzer (6-2, 6-3, 7-66) pour se qualifier pour sa cinquième finale à Paris. Le 6 juin 2010, Rafael Nadal remporte Roland-Garros sans perdre le moindre set, tout comme en 2008. En battant Robin Söderling en finale (6-4, 6-2, 6-4), l'Espagnol se venge de sa défaite de l'an passé, remporte son 5e Roland-Garros, redevient no 1 mondial et réalise un Grand Chelem rouge inédit (victoire aux trois Masters 1000 sur terre battue et à Roland-Garros la même année). Ce trop plein d'émotions le fera pleurer de longues minutes dans sa serviette à l'issue du match. Il est ainsi invaincu sur cette surface en 2010, ne perdant que 2 sets en 22 matchs disputés (face à Nicolás Almagro et Ernests Gulbis).

Vient ensuite la saison sur gazon et Nadal est éliminé rapidement du Tournoi du Queen's par Feliciano López (7-65, 6-4), en 1/4 de finale, mettant fin à une série de 24 victoires consécutives. À Wimbledon, il débute par une victoire tranquille sur Kei Nishikori (6-2, 6-4, 6-4). « Rafa » souffre ensuite pour se défaire du néerlandais Robin Haase (5-7, 6-2, 3-6, 6-0, 6-3), puis de l'allemand Philipp Petzschner (6-4, 4-6, 65-7, 6-2, 6-3). Il hausse son niveau de jeu en deuxième semaine et domine Paul-Henri Mathieu (6-4, 6-2, 6-2), Robin Söderling (3-6, 6-3, 7-64, 6-1) et Andy Murray (6-4, 7-66, 6-4) pour atteindre la finale du tournoi londonien pour la quatrième fois de sa carrière. Un mois après Roland-Garros, Nadal remporte donc Wimbledon en battant Tomáš Berdych en finale (6-3, 7-5, 6-4). Il gagne là son 2e Wimbledon (2008, 2010) et réalise le 2e doublé Roland Garros / Wimbledon de sa carrière. L'Espagnol compte désormais 8 titres du Grand Chelem à seulement 24 ans. Il décide de déclarer forfait pour la Coupe Davis afin de soigner des douleurs aux genoux apparues durant le tournoi.

Rafael Nadal fait sensation en acceptant la proposition de Novak Djokovic de jouer ensemble en double au Masters du Canada mais la paire échoue dès son entrée en lice. En simple, Nadal s'incline en demi-finale contre Andy Murray (6-3, 6-4). Il améliore néanmoins deux de ses propres records en Masters 1000 : demi-finales disputées en carrière (34) et demi-finales consécutives (9).

Rafael Nadal à l'US Open en 2010.

La semaine suivante, Nadal se hisse en quarts de finale du Masters de Cincinnati en battant Julien Benneteau en trois sets (5-7, 7-66, 6-2). Il s'incline en quarts de finale contre Márcos Baghdatís (6-4, 4-6, 6-4).

Il se repose et s'entraîne jusqu'à son objectif de cette fin d'année, l'US Open. Après deux premiers tours pas totalement convaincants contre Teimuraz Gabachvili (7-64, 7-64, 6-3) et Denis Istomin (6-2, 7-65, 7-5), il arrive malgré tout au troisième tour où il bat facilement Gilles Simon (6-4, 6-4, 6-2). En huitièmes de finale, il réalise un très bon match contre son compatriote adepte des surfaces rapides Feliciano López (6-3, 6-4, 6-4). Sans jamais avoir concédé son service, il arrive en quarts de finale où l'attend son premier véritable test, Fernando Verdasco. Le début de match le confirme car il est le premier dans ce tournoi à réussir à le breaker, en début de match, mais le taureau de Manacor passe alors la vitesse supérieure pour finalement s'imposer encore une fois en 3 sets (7-5, 6-3, 6-4). En demi-finales, il bat facilement Mikhail Youzhny (6-2, 6-3, 6-4). Il arrive donc pour la première fois de sa carrière en finale de l'US Open, et ce sans avoir concédé le moindre set et en n'ayant été breaké que deux fois tout au long du tournoi. Il y bat Novak Djokovic, tombeur de Roger Federer en demi-finale, (6-4, 5-7, 6-4, 6-2). Rafael Nadal devient ainsi le plus jeune joueur de l'ère Open à avoir remporté les 4 tournois du Grand Chelem, le 7e de toute l'histoire du jeu, le troisième de l'ère Open sur 4 surfaces différentes après Andre Agassi et Roger Federer. Il réalise pour la première fois de sa carrière le petit chelem.

Après cette victoire historique, Rafael Nadal est considéré par une grande partie de la presse[69],[70],[71],[72], des spécialistes[73],[74], et de ses pairs[75],[76],[77], comme l'un des meilleurs joueurs de tous les temps. Pete Sampras le considère d'ores et déjà comme l'un des trois meilleurs de l'histoire[75].

Nadal effectue son retour à la compétition à l'Open de Thaïlande, où il s'incline en demi-finale contre son compatriote Guillermo García-López en trois sets. Une semaine plus tard, l'Espagnol remporte l'Open du Japon pour la première fois, en battant Gaël Monfils en finale. Au tour précédent, le no 1 mondial écarte deux balles de match contre Viktor Troicki. Il s'adjuge son 43e titre en simple, le 7e de la saison.

Au Masters de Shanghai, le no 1 mondial enregistre sa 100e défaite en carrière en huitièmes de finale face à Jürgen Melzer. Rafael Nadal restait sur une série de 21 quarts de finale consécutifs en Masters 1000 (un record). Il déclare forfait pour le Masters de Paris-Bercy en raison d'une tendinite à l'épaule gauche qui lui impose un repos d'une semaine.

Il se qualifie pour la première fois de sa carrière en finale de la Masters Cup en battant successivement Andy Roddick (3-6, 7-65, 6-4), Novak Djokovic (7-5, 6-2), Tomáš Berdych (7-63, 6-1) et Andy Murray (7-65, 3-6, 7-66) avant de s'incliner face à Roger Federer (3-6, 6-3, 1-6) en finale.

Après une année 2009 marquée par les blessures, Nadal réussit une saison 2010 exceptionnelle où il remporte sept tournois dont trois Grands Chelems et trois Masters 1000, deux triplés consécutifs. Il finit l'année nettement no 1 avec plus de 3 000 points d'avance sur son dauphin Roger Federer. Ses qualités sportives et humaines lui valent les éloges de la presse et de ses pairs. Il reçoit le trophée du Joueur de l'année par l'ATP[78], le prix de Champion du Monde de tennis par l'ITF[79], mais aussi pour la première fois de sa carrière le Stefan Edberg Sportsmanship Award du joueur le plus intègre, fair-play et professionnel[80]. Élu par ses pairs, il succède ainsi à Roger Federer au palmarès, qui avait obtenu cette dernière récompense les 6 années précédentes. Rafael Nadal est aussi élu Champion des champions par le journal sportif L'Équipe[81], Sportif international de l'année par la BBC[82], Sportif des sportifs par Stade 2[83], Sportif européen 2010 par 25 agences de presse européennes[84], Sportif espagnol de la décennie par Marca[85], Champion de l'année par Eurosport[86], il reçoit enfin le prix de la presse internationale[87].

Tournois disputés en simple en 2010 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2009
1 04/01/2010  Tournoi de tennis de DohaDoha ATP 250 Dur (ext.) no ? NC Finale Nikolay Davydenko 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 18/01/2010  Australian OpenMelbourne G. Chelem Dur (ext.) no ? NC 1/4 de finale Andy Murray Victoire
Parcours
3 08/02/2010  Tournoi de tennis de RotterdamRotterdam ATP 500 Dur (int.) no ? NC Forfait
Finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
4 11/03/2010  Tournoi de tennis d'Indian WellsIndian Wells Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Ivan Ljubičić Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
5 24/03/2010  Tournoi de tennis de MiamiMiami Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Andy Roddick 1/4 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
6 11/04/2010  Tournoi de tennis de Monte-CarloMonaco Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Fernando Verdasco Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
7 18/04/2010  Tournoi de tennis de BarceloneBarcelone ATP 500 Terre battue (ext.) no ? NC Forfait
Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
8 25/04/2010  Tournoi de tennis de RomeRome Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Victoire David Ferrer Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
9 10/05/2010  Tournoi de tennis de MadridMadrid Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Roger Federer Finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
10 24/05/2010  Internationaux de France de tennisParis G. Chelem Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Robin Söderling 1/8 finale
Parcours
11 07/06/2010  Tournoi de tennis du Queen'sLondres ATP 250 Gazon (ext.) no ? NC 1/4 finale Feliciano López Forfait
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
12 21/06/2010  Tournoi de WimbledonWimbledon G. Chelem Gazon (ext.) no ? NC Victoire Tomáš Berdych Forfait
Parcours
13 09/08/2010  Tournoi de tennis du CanadaMontréal Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Andy Murray 1/4 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
14 16/08/2010  Tournoi de tennis de CincinnatiCincinnati Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/4 finale Márcos Baghdatís 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
15 30/08/2010  US OpenNew York G. Chelem Dur (ext.) no ? NC Victoire Novak Djokovic 1/2 finale
Parcours
16 27/09/2010  Tournoi de tennis de ThaïlandeBangkok ATP 250 Dur (int.) no ? NC 1/2 finale Guillermo García-López Forfait
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
17 04/10/2010  Tournoi de tennis du JaponTokyo ATP 500 Dur (ext.) no ? NC Victoire Gaël Monfils
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
18 10/10/2010  Tournoi de tennis de ShanghaiShanghai Masters 1000 Dur (int.) no ? NC 1/8 de finale Jürgen Melzer Finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
19 07/11/2010  Tournoi de tennis de Paris-BercyParis Masters 1000 Dur (int.) no ? NC Forfait
1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
20 21/11/2010  Masters de tennis masculinLondres Masters Dur (int.) no ? NC Finale Roger Federer Poule
Parcours
Bilan victoires / défaites par surface en simple en 2010
Surface Victoires Défaites Ratio victoires / défaites Nombre de tournois joués
Dur 40 9 81,63 % 11
Terre battue 22 0 100 % 4
Gazon 9 1 90 % 2
Total 71 10 87,65 % 17

2011 : Sixième titre à Roland-Garros, perte de la première place mondiale et quatrième Coupe Davis[modifier | modifier le code]

Comme en 2010, Nadal commence sa saison par le tournoi d'exhibition d'Abou Dabi, qu'il remporte en battant Roger Federer en finale (7-6, 7-6). Il échoue ensuite en demi-finale de l'Open de Doha face à Nikolay Davydenko (6-3, 6-2) mais remporte le tournoi en double aux côtés de son compatriote et ami Marc López.

Rafael Nadal à l'Open d'Australie en 2011.

Souffrant d'une grippe, il se repose deux jours et reprend l'entraînement[88] en vue de l'Open d'Australie, où il tentera le Rafa Slam[89],[90], devenir le premier joueur de l'histoire à remporter les quatre tournois du Grand Chelem consécutivement, sur trois surfaces différentes. Il se qualifie pour les quarts de finale de l'Open d'Australie sans avoir perdu le moindre set. Il bat le brésilien Marcos Daniel, qui abandonne alors qu'il est mené 6-0, 5-0, Ryan Sweeting (6-2, 6-1, 6-1), Bernard Tomic (6-2, 7-5, 6-3), puis Marin Čilić (6-2, 6-4, 6-3). Touché aux ischio-jambiers, il est éliminé en quarts de finale par le no 7 mondial David Ferrer (6-4, 6-2, 6-3), mais sans abandonner par respect pour son adversaire et ami, malgré sa blessure.

Le 7 février 2011, Nadal obtient le prestigieux prix Laureus World Sports Award du sportif de l'année. Il contribue ensuite à la victoire de l'Espagne face à la Belgique (4-1) en huitièmes de finale de Coupe Davis en battant Ruben Bemelmans (6-2, 6-4, 6-2) et Olivier Rochus (6-4, 6-2) les 5 et 6 mars à Charleroi en Belgique.

Il se qualifie ensuite pour la finale du Masters d'Indian Wells en disposant de Rik De Voest (6-0, 6-2), Ryan Sweeting (6-3, 6-1), Somdev Devvarman (7-5, 6-4), Ivo Karlović (5-7, 6-1, 7-67) et Juan Martín del Potro (6-4, 6-4). Mais il échoue sur la dernière marche face à Novak Djokovic (6-4, 3-6, 2-6).

Une semaine plus tard, il se qualifie avec brio pour la finale du Masters de Miami en éliminant Kei Nishikori (6-4, 6-4), Feliciano López (6-3, 6-3), Alexandr Dolgopolov (6-1, 6-2), Tomáš Berdych (6-2, 3-6, 6-3) et Roger Federer (6-3, 6-2). C'est la première fois qu'il atteint coup sur coup les finales du Masters d'Indian Wells et de Miamila même année, mais s'incline encore face à un excellent Novak Djokovic au terme d'un match de haut niveau (6-4, 3-6, 6-7)[91].

Après une semaine de repos, il participe au Masters de Monte-Carlo qu'il remporte en battant David Ferrer en finale (6-4, 7-5). C'est la première fois dans l'histoire du tennis qu'un joueur remporte un même tournoi 7 années d'affilée. Il améliore de même son propre record de Masters 1000 remportés en carrière en le portant à 19 et le record de Masters de Monte-Carlo remportés, consécutivement ou non (7).

Afin de défendre au mieux sa place de no 1 mondial, Rafael Nadal décide de participer la semaine suivante à l'Open de Barcelone sur sa surface préférée, la terre battue. En contrepartie, il renonce à l'Open de Thaïlande dont il était demi-finaliste en 2010 afin d'alléger son calendrier. Sa participation au tournoi espagnol est une réussite puisqu'il remporte le titre sans perdre le moindre set. Il défait notamment le no 9 mondial Gaël Monfils (6-2, 6-2) en quart de finale et le no 6 mondial David Ferrer (6-2, 6-4) en finale, un adversaire qu'il avait vaincu au Masters de Monte-Carlo une semaine plus tôt. Nadal améliore son propre record de titres à l'Open de Barcelone, en le portant à 6, il devient aussi le premier joueur de l'histoire à remporter deux tournois au moins 6 fois.

Après une semaine de repos, il participe au Masters de Madrid où il atteint de nouveau la finale en battant Márcos Baghdatís (6-1, 6-3), en bénéficiant du forfait de Juan Martín del Potro puis en battant Michaël Llodra (6-2, 6-2) et Roger Federer en demi-finale (5-7, 6-1, 6-3). Il enregistre en finale sa première défaite, pour la dixième confrontation, sur terre battue face à Novak Djokovic (7-5, 6-4), alors qu'il restait sur 37 victoires consécutives sur cette surface.

Rafael Nadal à Roland-Garros en 2011.

Il participe la semaine suivante au Masters de Rome. Pourtant, il frôle d'entrée la catastrophe face à l'Italien Paolo Lorenzi, 148e mondial, qui lui prend un set et le domine dans le jeu pendant une manche et demie (6-7, 6-4, 6-0). Il se ressaisira en se qualifiant pour la finale en éliminant en deux sets Feliciano López (6-4, 6-2) (on apprendra ensuite qu'il était fiévreux et qu'il avait tenu à jouer, malgré l'avis inverse de son oncle Toni, car une élimination avant les demi-finale était synonyme de perte de la première place mondiale), Marin Čilić (6-1, 6-3) et Richard Gasquet (7-5, 6-1), tombeur de Federer plus tôt dans le tournoi. Il devient à cette occasion le premier joueur de l'histoire à atteindre 5 finales consécutives en Masters 1000. Mais lors du dernier match, Nadal est à nouveau dominé par Novak Djokovic (6-4, 6-4), qui le bat ainsi pour la 4e fois consécutivement en finale d'un Master, la seconde sur terre battue.

Nadal arrive ensuite à Roland-Garros, où il remet son titre en jeu, mais où il n'est pas favori. Novak Djokovic, fort de son invincibilité depuis le début de la saison et de ses deux victoires sur terre battue, ayant ce statut. Au premier tour, il est repoussé dans ses derniers retranchements face au géant américain John Isner, qui le pousse à un combat de cinq sets (une première pour "Rafa" porte d'Auteuil) et de h 1 (6-4, 62-7, 62-7, 6-2, 6-4). Au second tour, il vient à bout de son compatriote Pablo Andújar (7-5, 6-3, 7-64) au cours d'un match où il réalise un incroyable renversement de situation en remportant le troisième set au tie-break après avoir été pourtant mené 1-5, 0-40 et sauvé 8 balles de set. Après cette mise en route difficile, il domine plus facilement les Croates Antonio Veić (6-1, 6-3, 6-0) et Ivan Ljubičić (7-5, 6-3, 6-3) et accède aux quarts de finale. Il prend ensuite le dessus sur le no 5 mondial, Robin Söderling, finaliste des deux dernières éditions et seul joueur à l'avoir battu à Roland Garros, (6-1, 6-4, 7-63), puis sur le no 4 mondial, Andy Murray (6-4, 7-5, 6-4), pour se qualifier pour sa sixième finale à Paris. Il y retrouve Roger Federer, tombeur de "l'invincible" Novak Djokovic, pour la 8e fois en Grand Chelem et la 4e fois à Roland-Garros. Il la gagne en 4 sets (7-5, 7-63, 5-7, 6-1), en réalisant, comme face à Pablo Andújar, un retour improbable en remportant le premier set 7-5 après avoir été mené 2-5 et avoir sauvé une balle de set. Voir à ce sujet la section sang-froid plus bas. Nadal rentre dans l'histoire en égalant les 6 titres parisiens de Björn Borg et en s'adjugeant son 10e majeur à seulement 25 ans. Ironie du sort, il parvient à conserver la première place mondiale que Novak Djokovic lui aurait dérobée en cas de qualification pour la finale, lui-même battu par un Federer au sommet de son art.

Nadal prend part au Tournoi du Queen's, où il est sorti en 1/4 de finale, comme l'année précédente. Après avoir dominé Radek Štěpánek (6-3, 5-7, 6-1), il s'incline en effet face à Jo-Wilfried Tsonga (7-63, 4-6, 1-6).

Il dispute cependant le troisième grand chelem de la saison à Wimbledon, dont il est le tenant du titre en position de favori. Rafael Nadal domine aisément les Américains Michael Russell (6-4, 6-2, 6-2) et Ryan Sweeting (6-3, 6-2, 6-3) lors des deux premiers tours. Après avoir été bousculé par Gilles Müller (7-66, 7-65, 6-0), il retrouve en 1/8 de finale l'Argentin Juan Martín del Potro, qu'il bat (7-66, 3-6, 7-64, 6-4) dans un match qui dura h 51, où il faillit abandonner pour cause de douleurs au pied gauche. Il accède une fois de plus au stade des demi-finales, en éliminant l'américain Mardy Fish (6-3, 6-3, 5-7, 6-4), sans dévoiler de faiblesse au pied gauche. En demi-finale il sort pour la deuxième année consécutive le chouchou du public, Andy Murray (5-7, 6-2, 6-2, 6-4). Il retrouve en finale sa bête noire depuis le début de la saison Novak Djokovic, qui vient de devenir le nouveau numéro un mondial après avoir accédé à la finale du tournoi londonien. Il perd à Wimbledon pour la première fois depuis la finale de 2007, (4-6, 1-6, 6-1, 3-6), et concède sa cinquième défaite consécutive face au Serbe, la seule en Grand Chelem jusqu'à présent.

Andy Murray et Rafael Nadal à l'Open du Japon en 2011.

Le 4 juillet 2011, Nadal perd sa place de no 1 au profit de Novak Djokovic.

Rafael Nadal arrive à l'Open du Canada où il était demi-finaliste en 2010 et se fait sortir dès son entrée en lice face au croate Ivan Dodig (6-1, 6-7, 6-7).

Au Masters de Cincinnati 2011, il arrive au troisième tour mais il perd face à Mardy Fish.

Il arrive donc à l'US Open en étant tenant du titre. Après un match accroché face à Andrey Golubev (6-3, 7-6, 7-5) il retrouve le Français Nicolas Mahut pour une place au troisième tour. Le Français ayant une contracture au mollet a préféré abandonner alors qu'il était mené (6-2, 6-2, 0-0). Au tour suivant, il sort David Nalbandian en trois sets (7/65, 6/1, 7/5) et affronte le Luxembourgeois Gilles Müller en huitième de finale. En demi-finale, il bat Andy Murray (6-4, 6-2, 3-6, 6-2), pour arriver en finale face à Novak Djokovic où il échoue pour la sixième fois consécutivement[92], toujours en finale, face au Serbe (2-6, 4-6, 7-6, 1-6) ; il perd pour la première fois un match de plus de 4 h après 9 victoires dans cet exercice.

En Coupe Davis, il permet à l'Espagne de bénéficier de son premier point pour sa demi-finale contre la France en écrasant Richard Gasquet (6-3, 6-0, 6-1). Il retrouve ensuite Jo-Wilfried Tsonga qu'il domine également sans trop de problèmes (6-0, 6-2, 6-4). Cette victoire permet à l'Espagne de se qualifier en finale.

Lors des Masters de fin d'année, il gagne son premier match avec beaucoup de difficultés contre Mardy Fish (6-2, 3-6, 7-63), mais il ne passe finalement pas la phase de poule en s'inclinant d'abord lourdement contre Roger Federer (6-3, 6-0) où il déclarera en conférence de presse d'après-match "Aujourd'hui, il était juste trop bon pour moi"[93], puis contre Jo-Wilfried Tsonga (7-62, 4-6, 6-3) dans le match décisif.

Qualifié pour la finale de la Coupe Davis où son équipe reçoit l'Argentine sur la terre battue de Séville, Nadal s'impose assez nettement pour le match d'ouverture face à Juan Mónaco (6-1, 6-1, 6-2), puis l'Espagne menant 2-1 après la victoire de Ferrer contre Del Potro et la défaite de la paire Lopez-Verdasco face à Nalbandian-Schwank, le Majorquin va apporter le point de la victoire à son équipe[94],[95] en remportant son deuxième simple du week-end (1-6, 6-4, 6-1, 7-60)

Tournois disputés en simple en 2011 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2010
1 03/01/2011  Tournoi de tennis de DohaDoha ATP 250 Dur (ext.) no ? NC 1/2 finale Nikolay Davydenko Finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 17/01/2011  Australian OpenMelbourne G. Chelem Dur (ext.) no ? NC 1/4 de finale David Ferrer 1/4 de finale
Parcours
3 09/03/2011  Tournoi de tennis d'Indian WellsIndian Wells Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC Finale Novak Djokovic 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
4 23/03/2011  Tournoi de tennis de MiamiMiami Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC Finale Novak Djokovic 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
5 11/04/2011  Tournoi de tennis de Monte-CarloMonaco Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Victoire David Ferrer Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
6 18/04/2011  Tournoi de tennis de BarceloneBarcelone ATP 500 Terre battue (ext.) no ? NC Victoire David Ferrer Forfait
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
7 02/05/2011  Tournoi de tennis de MadridMadrid Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Finale Novak Djokovic Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
8 09/05/2011  Tournoi de tennis de RomeRome Masters 1000 Terre battue (ext.) no ? NC Finale Novak Djokovic Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
9 23/05/2011  Internationaux de France de tennisParis G. Chelem Terre battue (ext.) no ? NC Victoire Roger Federer Victoire
Parcours
10 13/06/2011  Tournoi de tennis du Queen'sLondres ATP 250 Gazon (ext.) no ? NC 1/4 de finale Jo-Wilfried Tsonga 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
11 20/06/2011  Tournoi de WimbledonWimbledon G. Chelem Gazon (ext.) no ? NC Finale Novak Djokovic Victoire
Parcours
12 08/08/2011  Tournoi de tennis du CanadaMontréal Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/16 de finale Ivan Dodig 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
13 15/08/2011  Tournoi de tennis de CincinnatiCincinnati Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/4 de finale Mardy Fish 1/4 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
14 29/08/2011  US OpenNew York G. Chelem Dur (ext.) no ? NC Finale Novak Djokovic Victoire
Parcours
15 26/09/2011  Tournoi de tennis de ThaïlandeBangkok ATP 250 Dur (ext.) no ? NC Forfait
1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
16 03/10/2011  Tournoi de tennis du JaponTokyo ATP 500 Dur (ext.) no ? NC Finale Andy Murray Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
17 10/10/2011  Tournoi de tennis de ShanghaiShanghai Masters 1000 Dur (ext.) no ? NC 1/8 de finale Florian Mayer 1/8 de finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
18 07/11/2011  Tournoi de tennis de Paris-BercyParis Masters 1000 Dur (int.) no ? NC Forfait
Forfait
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
19 20/11/2011  ATP World Tour FinalsLondres Masters Dur (int.) no ? NC 3e du groupe B
Finale
Parcours

2012 : Septième titre à Roland-Garros (record absolu) puis blessure[modifier | modifier le code]

C'est à la fin du mois de décembre 2011 que Rafael Nadal entame sa saison 2012, par le tournoi d'exhibition d'Abu Dhabi. Commençant en demi-finale (profitant de sa victoire dans le tournoi l'année précédente, lui faisant bénéficier d'un bye` pour son premier match), il s'y incline contre David Ferrer (3-6, 2-6) et joue alors le match pour la troisième place contre Roger Federer, qu'il remporte 6-1, 7-5[96], lors de cette « petite finale » du tournoi.

Lors de son premier match officiel de la saison, à l'Open de Doha, le Majorquin s'impose contre Philipp Kohlschreiber (6-3, 62-7, 6-3). Il gagne ensuite plus facilement face à Denis Gremelmayr (6-2, 6-2) et accède aux quarts de finale, match qu'il remporte contre le Russe Mikhail Youzhny (6-4, 6-4). Il s'encline ensuite contre Gaël Monfils en demi-finale du tournoi (3-6, 4-6).

Rafael Nadal sur la terre battue de couleur bleue du Masters de Madrid.

À l'Open d'Australie, premier Grand Chelem de l'année, il accède aux demi-finales grâce à ses victoires successives contre Alex Kuznetsov (6-4, 6-1, 6-1), Tommy Haas (6-4, 6-3, 6-4), Lukáš Lacko (6-2, 6-4, 6-2), Feliciano López (6-4, 6-4, 6-2), et le Tchèque Tomáš Berdych (65-7, 7-65, 6-4, 6-3), au terme d'un match de plus de h. Il rallie ensuite la finale en battant son rival de toujours, Roger Federer, sur le score de 65-7, 6-2, 7-65, 6-4. Il y perdra face à Novak Djokovic après h 53 de jeu (interruption de 10 min pour la pluie et la fermeture du toit comprise)[B 2] sur le score de 7-5, 4-6, 2-6, 7-65, 5-7, faisant de ce match le plus long de l'histoire de l'Open d'Australie et aussi d'une finale de Grand Chelem[B 2]. Avant même de jouer cette finale, les deux hommes avaient déjà battus un autre record : c'est la première fois de l'histoire de l'ère Open que deux mêmes hommes s'affrontent en finale de trois Grands Chelems consécutifs ; après ce match, l'Espagnol est devenu le premier joueur à perdre trois finales de Grand Chelem de rang[B 2].

Au Masters d'Indian Wells, premier Masters 1000 de l'année, l'Espagnol parvient jusqu'en demi-finale où il s'incline 6-3, 6-4 contre Roger Federer, après des victoires successives contre Leonardo Mayer (6-1, 6-3), Marcel Granollers (6-1, 6-4), Alexandr Dolgopolov (6-3, 6-2) et David Nalbandian (4-6, 7-5, 6-4). Le lendemain, il se console en gagnant pour la deuxième fois, après 2010, le tableau de double avec son compatriote Marc López.

Au Masters de Miami, il bat Santiago Giraldo (6-2, 6-0), Radek Štěpánek (6-2, 6-2), Kei Nishikori (6-4, 6-4) et Jo-Wilfried Tsonga (6-2, 5-7, 6-4). Arrivé en demi-finale, il déclare cependant forfait face à Andy Murray à cause d'une douleur au genou gauche.

Un mois plus tard, mi-avril, au Masters de Monte-Carlo, Rafael Nadal parvient en finale après avoir éliminé successivement Jarkko Nieminen (6-4, 6-3), Mikhail Kukushkin (6-1, 6-1), Stanislas Wawrinka (7-5, 6-4) et Gilles Simon (6-3, 6-4) sans avoir concédé le moindre set. En finale, il bat Novak Djokovic (6-3, 6-1) : il met ainsi fin à la série de sept défaites consécutives en finale face au Serbe, gagne son 20e Masters 1000 et surtout s'impose pour la huitième fois consécutivement au Masters de Monte-Carlo, un record[97]. Il y est invaincu depuis 42 matchs. De plus, il se positionne désormais seul en tête du classement du nombre de Masters 1000 remportés.

La semaine suivante, il parvient à conserver son titre à l'Open de Barcelone. Après avoir successivement éliminé Guillermo García-López (6-1, 6-2), Robert Farah (6-2, 6-3), Janko Tipsarević (6-2, 6-2), et Fernando Verdasco (6-0, 6-4), de nouveau sans céder le moindre set. Il s'impose en finale face à son compatriote David Ferrer (7-61, 7-5), s'adjugeant ainsi le 48e titre de sa carrière. Rafael Nadal porte sa série à 20 victoires consécutives sur la « surface ocre ».

Nadal enchaîne, commence la semaine suivante le Masters de Madrid, lequel se joue sur une nouvelle terre battue de couleur bleue, que de nombreux joueurs dont lui-même critiquent avant-même le début du tournoi[98]. Il porte sa série de victoires consécutives sur terre battue à 21 contre Nikolay Davydenko (6-2, 6-2), mais finit par s'incliner contre Fernando Verdasco après plus de h de jeu (3-6, 6-3, 5-7). Contrarié par la nouvelle surface, il déclare ne pas vouloir revenir l'an prochain à Madrid si les conditions de jeu ne changent pas[99]. Le no 1 mondial, Novak Djokovic, également défait tôt dans le tournoi, sous-entend peu ou prou la même chose[100].

Lors du tournoi suivant, à Rome, Nadal remporte le 49e trophée de sa carrière et son 21e Masters 1000, un nouveau record. Après avoir sorti l'Allemand Florian Mayer (6-1, 7-5), il s'impose facilement face à son compatriote Marcel Granollers (6-1, 6-1). En quarts de finale, face au Tchèque Tomáš Berdych, no 7 mondial et récent finaliste du Masters de Madrid, Nadal l'emporte en deux manche (6-4, 7-5). En demi-finale, le Majorquin domine la tête de série no 6, David Ferrer (7-66, 6-0), et retrouve Novak Djokovic en finale, pour un remake de la finale de Monte-Carlo quelques semaines plus tôt. L'Espagnol l'emporte à nouveau en deux sets (7-5, 6-3) et récupère ainsi sa deuxième place mondiale, abandonnée seulement une semaine auparavant au détriment du Suisse Roger Federer.

Rafael Nadal à Roland-Garros en 2012.

À Roland-Garros, Nadal fait figure de favori, avec comme objectif de remporter son 7e titre et de battre ainsi le record de Björn Borg. Après deux premiers tours contre l'italien Simone Bolelli (6-2, 6-2, 6-1) et l'Ouzbek Denis Istomin (6-2, 6-2, 6-0), il domine aisément les Argentins Eduardo Schwank (6-1, 6-3, 6-4) et Juan Mónaco (no 13, 6-2, 6-0, 6-0), contre qui il aligne 17 jeux d'affilée. Puis il se défait facilement de ses compatriotes Nicolás Almagro (tête de série no 12) 7-64, 6-2, 6-3 et David Ferrer (tête de série no 6) 6-2, 6-2, 6-1, et se qualifie pour sa 7e finale à Roland-Garros en 8 participations.

Il y retrouve son rival Novak Djokovic, tête de série no 1, contre qui il a perdu ses trois dernières finales de Grand Chelem. Mais l'Espagnol le domine en quatre manches (6-4, 6-3, 2-6, 7-5), après un match interrompu plusieurs fois par la pluie et qui s'est terminé le lundi — une première depuis 1973, où la finale s'était même jouée le mardi. Il s'agit là de son septième succès sur la terre battue de la Porte d'Auteuil, battant ainsi le record de Björn Borg, et de son onzième en Grand Chelem.

Avant d'aborder Wimbledon, Nadal fait son retour à Halle, tournoi qu'il n'avait plus disputé depuis 2005. Le Majorquin est sorti en 1/4 de finale par l'Allemand Philipp Kohlschreiber, tenant du titre.

Il bat ensuite Thomaz Bellucci au 1er tour du Tournoi de Wimbledon 2012, puis s'incline à la surprise générale au tour suivant face au Tchèque Lukáš Rosol (100e mondial), en cinq sets (7-69, 4-6, 4-6, 6-2, 4-6). C'est la première fois depuis 2005 à Wimbledon que Rafael Nadal est éliminé si tôt lors d'un tournoi du Grand Chelem.

Le , il annonce souffrir du genou gauche, sans donner plus de précisions[B 3]. Il déclare forfait le pour les Jeux Olympiques[101],[B 3] alors qu'il devait être porte-drapeau de la délégation espagnole, et prêt à s'engager en simple et en double. Le mois suivant, n'étant pas prêt physiquement à faire son retour, il déclare également forfait pour les US Open Series (Toronto et Cincinnati) puis pour l'US Open, où il était finaliste l'an passé, donne plus de précision sur sa blessure : il s'agit du syndrome de Hoffa[B 3],[B 4], et dit pouvoir faire son retour pour la demi-finale de Coupe Davis face aux États-Unis jouée à domicile à Gijón mais y renonce de nouveau. Il déclare alors ne pouvoir pas reprendre avant 2013, ajoutant « Je suis absent depuis si longtemps que je ne vois aucun intérêt à prendre des risques pour accélérer mon retour »[B 5].

À l'issue d'une saison interrompue sur blessure à la mi-saison, à la fin du mois de juin[B 3], il rétrograde au classement et finit à la saison à la quatrième place mondiale au classement ATP[1],[102].

Tournois disputés en simple en 2012 sur le circuit ATP et résultats[N 1]
No Date[N 2] Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface # Gains Résultat Ultime adversaire Résultat en 2011
1 02/01/2012  Qatar ExxonMobil OpenDoha ATP 250 Dur (ext.) no 2 50 030 $ 1/2 finale Gaël Monfils (no 16) 1/2 finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
2 16/01/2012  Australian OpenMelbourne G. Chelem Dur (ext.) no 2 1 150 000 AU$ Finale Novak Djokovic (no 1) 1/4 finale
Parcours
3 08/03/2012  BNP Paribas OpenIndian Wells Masters 1000 Dur (ext.) no 2 200 000 $ 1/2 finale Roger Federer (no 3) Finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
4 21/03/2012  Sony Ericsson OpenMiami Masters 1000 Dur (ext.) no 2 161 375 $ 1/2 finale Andy Murray Finale
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
5 15/04/2012  Monte-Carlo Rolex MastersMonaco Masters 1000 Terre battue (ext.) no 2 460 260 € Victoire Novak Djokovic (no 1) Victoire
Veuillez renseigner le paramètre « parcours »
6 23/04/2012 Drapeau : Espagne © Copyright Wikipedia authors - The articles gathered in this document are under the GFDL licence.
http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html