Bief du May

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Le bief du May est une section du canal d'Orléans comprise entre l’écluse de Marchais Clair en amont et l’écluse du May en aval. Il fait partie de la première section du canal construite par Robert Mahieu entre 1676 et 1678 entre Vieilles-Maisons-sur-Joudry et Buges.

D’une longueur de 3 820 m, le bief est entièrement situé sur la commune de Chevillon-sur-Huillard.

Situation du bief du May sur le canal d’Orléans

Historique[modifier | modifier le code]

Un premier tronçon du canal est creusé par Robert Mahieu entre Vieilles-Maisons-sur-Joudry et Buges entre 1676 et 1678 et ouvert au transport du bois et du charbon. La construction du bief et de l’écluse du May est réalisée dans cette première phase. La construction du canal jusqu’à la Loire est ensuite entreprise de 1681 à 1687 et est inaugurée en 1692[A 1].

De 1692 à 1793 le canal est en plein essor. De 1 500 à 2 000 bateaux remontent par an la Loire depuis Nantes pour gagner Paris[A 2]. En 1793 le canal devient bien national[A 3]. De 1807 à 1860, le canal est géré par une société privée, la Compagnie des canaux d’Orléans et du Loing[A 4], puis en 1863 sa gestion est confiée aux Ponts et Chaussées pour 91 ans[A 5]

De 1908 à 1921, alors que le trafic de marchandises par voie fluviale est en pleine régression, des travaux prolongation du canal entre Combleux et Orléans sont entrepris[A 6]. Avec l’extinction complète du trafic, le canal est déclassé en 1954 des voies navigables et entre dans le domaine privé de l’État[A 7].

En 1978 est créé le Syndicat Mixte de Gestion du Canal d'Orléans, qui a pour objet la gestion, la promotion et l’animation de l’ensemble du domaine du canal[A 8]. En 1984, le département du Loiret prend la gestion du domaine pour 50 ans, laissant au Syndicat la gestion courante du domaine, qui reste toujours propriété de l’État[A 9].

Bief du May[modifier | modifier le code]

Descriptif[modifier | modifier le code]

Le bief du May s’étend sur une longueur de 3 820 m entre l’écluse de Marchais Clair en amont et l’écluse du May en aval[A 10]. Il est entièrement situé sur la commune de Chevillon-sur-Huillard.

Le bief dispose de deux aires de retournement permettant d'envisager un retournement aisé pour la plupart des bateaux de plaisance. Ces aménagements se distinguent par un élargissement conséquent du canal, au minimum de 4 m, sur une longueur maximale de 12 m. Elles sont situées en aval du pont de Chevillon-sur-Huillard et en amont de l’écluse du May[D 1].

Ponts[modifier | modifier le code]

Ouvrages hydrauliques[modifier | modifier le code]

Travaux de réhabilitation du canal[modifier | modifier le code]

Dans le cadre du projet de restauration du canal, des travaux de curage des fonds du bief et de protection des berges sont nécessaires

Curage[modifier | modifier le code]

Les exigences liées à la remise en navigation du canal imposent le gabarit suivant sur le canal : une hauteur d’eau minimale de 1,40 mètre, correspondant à un tirant d’eau de 1,20 mètre et 0,20 mètre de pied de pilote et une largeur de canal en plafond de 8 mètres à minima[1]. Ceci conduira à réaliser des travaux de curage des fonds des biefs pour libérer le tirant d’eau nécessaire aux bateaux. Sur le bief du May, un volume total de l’ordre de 15 686 m3 de vases est à curer, soit, pour une longueur de bief curable de 3 737 m, un volume moyen de l’ordre de 4,2 m3/ml[D 2].

Protections de berges[modifier | modifier le code]

865 mètres de berges naturelles sont à protéger dans le cadre du projet de réhabilitation du canal, pour un coût estimé en 2009 à 131 000 euros HT[D 3].

Écluse du May[modifier | modifier le code]

Caractéristiques[D 4].

Longueur sas : 31,1 m
Largeur sas : 5.2 m
Cote bief amont : 91.25
Cote bief aval : 87.70
Cote bajoyer : 91.70

L’écluse du May présente une longueur de sas de 32,4 mètres, pour une largeur de 5,1 mètres. Les cotes NGF des différents éléments caractéristiques de l’écluse sont les suivantes : bief amont : 91.25, bief aval : 87.70, niveau supérieur du bajoyer : 91.70. La hauteur de chute est donc de 3,55 mètres[D 4]

L’écluse du May est fonctionnelle. Les portes ainsi que les maçonneries ont été rénovées en 2001. Elle ne nécessite donc pas de travaux dans le cadre du projet de remise en navigation du canal d’Orléans[D 4]

Environnement touristique[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Bureau d’études AIRELE, Dossier de déclaration au titre de la loi sur l’eau., Conseil général du Loiret, p. 7
  1. p. 13
  2. p. 23-28
  3. p. 28
  4. p. 29
  5. p. 31
  6. p. 34
  7. p. 37
  8. p. 38
  9. p. 39
  10. p. 69

- phase 1

- phase 2

  • Étude pré-opérationnelle d’amélioration du fonctionnement hydraulique du canal d’Orléans, 2008
  1. Tranche conditionnelle 2, p. 50
  2. ISL, Tranche conditionnelle no 2, décembre 2008, p. 9
  3. Tranche conditionnelle 2, p. 88
  4. a b et c Tranche conditionnelle 2, p. 81
  • Travaux de restauration du canal d’Orléans – Avant-projet opérations de curage, Conseil général, décembre 2009

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • François Beaudouin, Bateaux des fleuves de France, Douarnenez, l'Estran, , 234. p. (ISBN 2903707146)
  • Germaine Biton, Bateaux de Loire I ; une descente, Orléans,
  • Germaine Biton, Mariniers de Loire, Orléans, 1970.
  • Paul Bouex, Les Canaux de Briare, d'Orléans et du Loing, Bulletin de l'association des naturalistes du May du Loing, 1931 fascicules 2, p. 61 et suivantes. p.
  • Paul Chaussard, La Marine de Loire, Horvath, 1980.
  • Jules Croissandeau, La Question du canal, Orléans, Herluison, 1886.
  • Georges Dessaux, Le Canal d'Orléans, mise à grande section et alimentation, prolongement de Combleux à Orléans, rapport fait à la Chambre de commerce d'Orléans et du Loiret,
  • Jacques De La Garde, Les Canaux du Loing, de Briare, d'Orléans, Guignes, Sauvegarde des monuments, , 199. p.
  • Huet et Pigelet, Promenades pittoresques dans le Loiret, Orléans, Herluison, 1902.
  • Valérie Mauret-Cribellier, Entre fleuves et rivières : Les canaux du centre de la France, Lyon, Lieux Dits, coll. « Images du patrimoine », , 104 p. (ISBN 2914528450)
  • Pierre Pinsseau, Briare-le-Canal et ses seigneurs, Orléans, Hottré,
  • Pierre Pinsseau, Le Canal Henri IV ou canal de Briare, Paris, Clavrettil, 1943.
  • Hubert Pinsseau, Histoire de la construction de l'administration et de l'exploitation du canal d'Orléans de 1676 à 1954, Orléans, Clavrettil Masselot, 1963.
  • Gabriel Pourradier, Le Canal d'Orléans. Opuscule repris du journal du Loiret du 23 octobre 1913 et suivants.
  • Roland Rabartin, Le Canal d'Orléans au fil du temps, Paris, Conseil général du Loiret, , 80. p. (ASIN B000X7TUVU)
  • V.R. Vinçonneau, Le Canal d'Orléans et ses vicissitudes à travers les siècles. Deux conférences ronéotées, 1962.


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