Photographie/Traitements divers/Récupération de l'argent

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Photographie | Traitements divers
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Ph s Traitements divers


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Généralités

Dans le cas des émulsions argentiques noir et blanc, seule une faible partie de l'argent utilisé pour former l'image subsiste dans les épreuves définitives. Dans le cas des photographies en couleurs et des photographies monochromes obtenues par un traitement chromogène, tout l'argent est éliminé et l'image n'est plus formée que de colorants. Naturellement le métal n'a pas disparu par enchantement, il se retrouve dissous dans les bains de traitement et dans les eaux de lavage.

L'argent est un métal noble, mais aussi toxique. Les bains photographiques et les eaux résiduelles chargés d'argent doivent donc être traités à la fois pour des raisons à la fois économiques et environnementales. Dans les bains de fixage ou de blanchiment-fixage, on trouve jusqu'à 5 g d'argent par litre, et beaucoup plus dans les fixateurs utilisés pour le traitement des clichés radiographiques.

À la grande époque de la photographie argentique, disons en gros pendant la seconde moitié du XXe siècle, la consommation d'argent était systématiquement, année après année, supérieure à la production. Cette situation aurait bien entendu conduit à une crise très rapide si l'essentiel de l'argent utilisé par l'industrie photographique n'avait pas fait l'objet d'un recyclage efficace.

Divers produits et matériels permettent d'une part de tester les bains pour évaluer leur état, d'autre part d'en retirer l'argent.

Évaluation de la teneur en argent des bains

Cette évaluation permet de ne retirer un bain du service qu'à partir du moment où sa teneur n'est plus admissible. De cette façon, on évite de gaspiller inutilement des bains encore utilisables. Dans le cas où la récupération s'opère par voie chimique, il est important de connaître la teneur en argent du bain à traiter pour déterminer la quantité optimale de réactif qu'il va falloir ajouter, sans insuffisance ni excès.

Appareils de mesure spécialisés

L'Argentometer est un des systèmes commercialisés.

Indicateurs colorés

Il s'agit le plus souvent de bandelettes qui, plongées dans la solution à tester, subissent une variation de teinte. Dans le cas des fixateurs, les produits utilisés permettent de précipiter l'argent métal ou un de ses composés teintés à partir de la solution. Généralement les rubans ou bandelettes de test prennent une teinte brunâtre d'autant plus foncée que le bain est plus riche en argent.

Récupération de l'argent

Procédés électrolytiques

Procédés chimiques

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